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Réfrigérateurs au propane et à compresseur, par Tunnel Rabbit

Il s'agit d'une brève analyse des réfrigérateurs au propane et à compresseur dans les applications de réseau à long terme.

Dans le nord-ouest du Montana, la vie n'a pas radicalement changé pendant le verrouillage du coronavirus, et il y a beaucoup de congélateurs et de réfrigérateurs utilisés sur Craigslist. Cependant, la demande de réfrigérateurs au propane est en augmentation, car l'intérêt pour l'autonomie augmente de façon marquée. Si vous ne trouvez rien dans votre région, soyez prêt à voyager pour acheter des réfrigérateurs au propane d'occasion avant qu'ils ne disparaissent. Celles-ci sont chères et difficiles à trouver. À tout le moins, ceux-ci peuvent conserver la viande pendant que vous la mettez en pot et fournir une réfrigération de secours et hors réseau. Celles-ci deviendront de plus en plus chères et plus difficiles à trouver à mesure que la situation évolue, donc cela pourrait être un bon moment pour vérifier dans votre région et utiliser les fonds pour acheter un réfrigérateur à absorption au propane au lieu d'un congélateur standard, 120AC ou 12VDC compresseur réfrigérateur, qui peut ou peut ne pas être encore disponible dans votre région, lorsque l'option propane pourrait être encore. JWR ajoute: Une option consiste à contacter les grands concessionnaires de véhicules récréatifs (VR) et de remorques à sellette. Ils ont souvent utilisé des réfrigérateurs pour VR disponibles avec des problèmes cosmétiques (généralement juste des portes rayées ou bosselées) qui les rendent très abordable.

Un réfrigérateur au propane utilisé typique de 10 à 12 pieds cubes peut coûter 700 $ ou plus. Un nouveau est deux fois plus cher ou plus. Et les réfrigérateurs au propane pleine grandeur sont comme les dents de poule. Les nouveaux réfrigérateurs de la taille standard de 10,5 pieds cubes commencent à 1200 $, et pour la plus grande taille, 2500 $ neufs.

La taille typique de 10,5 pi3, réglée à la température la plus basse pour le fonctionnement estival, n'utilisera pas plus de trois bouteilles de propane de 20 livres par mois pendant les mois d'été, ou pour être précis, consomme 1200 à 1600 BTU par heure au plus haut ( les plus froids), selon le modèle. Le réglage le plus bas (température plus basse plus élevée) correspond souvent à la moitié ou aux deux tiers de la consommation la plus élevée ou de la valeur nominale en BTU. Le manuel de service doit fournir la cote BTU la plus basse. Le taux ou la cote de consommation la plus élevée est enregistré sur une plaque au bas de la porte avant ou dans la partie inférieure arrière près du brûleur. Une livre de propane contient 22 000 BTU et il y a 4,2 livres de propane par gallon. Divisez 22 000 par la cote BTU pour déterminer le nombre de livres de propane utilisé en une heure, puis multipliez par 24 heures pour déterminer la quantité utilisée par jour.

Stockage de propane

Pour les retraites à distance qui ne sont pas accessibles par un camion de livraison de propane, vous ne pourrez pas utiliser un réservoir de propane domestique typique de 200 à 750 gallons. Vous devrez utiliser des réservoirs portables plus petits. Si vous pouvez supporter le poids, une bouteille de 100 livres est préférable au réservoir de barbecue de 20 livres, car son utilisation évite les changements fréquents de réservoirs et les démarrages d'un cinquième, ou de chaque semaine, à toutes les 6 semaines environ. Les bouteilles de 40 livres sont plus difficiles à trouver utilisées et plus chères, mais leur commodité dans cette application pourrait en valoir la peine.

Tous les chiffres sont des estimations adéquates à des fins de comparaison. Les températures ambiantes, la quantité de nourriture stockée, la valeur nominale des réfrigérateurs et le réglage de température interne sélectionné sont les principaux facteurs contribuant à la consommation de carburant. Pour augmenter l'efficacité ou réduire la consommation de propane jusqu'à 30% ou plus, utilisez une isolation fixée à l'extérieur d'une manière ou d'une autre. Un revêtement aluminisé à l'extérieur de l'isolation aide beaucoup, même s'il ne s'agit que de papier d'aluminium, ou d'une couverture en mylar coupée à la taille, ou d'un panneau de mousse avec du papier d'aluminium qui est généralement disponible dans les centres de construction. Pour augmenter encore l’efficacité, utilisez un petit ventilateur pour faire circuler l’air afin de refroidir les «ailettes» à l’arrière. Un «ventilateur à muffins» de type ordinateur ou un autre petit ventilateur peut également être utilisé à l'intérieur pour faire circuler l'air et déplacer l'air plus chaud à l'intérieur des ailettes de l'évaporateur qui sont généralement situées dans la boîte du congélateur. Les réfrigérateurs et les climatiseurs nécessitent des écarts de température adéquats pour provoquer l'expansion et la condensation des gaz du système interne. Un fan assiste ce processus.

Les réfrigérateurs au propane n'ont pas besoin d'être ventilés s'ils sont utilisés à l'intérieur d'une maison, mais doivent être ventilés s'ils sont utilisés dans un petit espace comme un VR. Un petit brûleur fournit la chaleur qui fait bouillir les gaz à l'intérieur des tubes situés à l'arrière. Il n'y a aucune pièce mobile à casser. Cependant, au fil du temps, généralement mesuré en décennies, l'hydrogène gazeux peut s'échapper, ce qui rend le réfrigérateur inutilisable. Un entretien périodique est également requis une ou deux fois par an pour assurer un fonctionnement fiable et efficace et les températures les plus froides possibles. Habituellement, la cheminée doit être nettoyée et le brûleur vérifié pour une belle flamme bleue. Parfois, le tube alimentant le brûleur et le petit orifice qui régule le gaz doivent être nettoyés avec un solvant pour éliminer l'huile déposée par le gaz propane, peut-être le filtre changé, ou le régulateur du réservoir remplacé ou ajusté, et les ailettes de refroidissement dans le dos dépoussiéré. La plupart de la maintenance peut être gérée par la personne moyenne qui peut suivre les instructions d'un manuel d'entretien. JWR ajoute: Pour des raisons de sécurité, laissez simplement toute réparation nécessitant un raccordement à la tuyauterie d'ammoniac ou d'hydrogène à une personne qualifiée!

Pour une durabilité à plus long terme, achetez le plus petit réfrigérateur au propane qui répond à vos besoins. Je suis sur le point d'échanger un plus grand réfrigérateur au propane qui s'est vendu 700 $ le deuxième jour annoncé, et j'accepte pour deux petits dortoirs / VR de taille comme échange, pour un crédit de 200 $. Ce sont des réfrigérateurs au propane à 3 voies qui fonctionnent également sur 12VDC et 120AC. Cela fournit une redondance en termes d'options de source d'alimentation et double le nombre de réfrigérateurs disponibles, et chacun utilise environ un tiers du propane qu'un réfrigérateur de 10,5 pieds cubes fait, ou seulement environ 600 BTU pour un dortoir de 3 pieds cubes, contre 1600 BTU pour la variété de taille moyenne ou standard qui est environ trois fois la taille. Un petit réfrigérateur RV peut généralement fonctionner pendant un mois sur un réservoir de 20 livres pendant la partie la plus chaude de l'été, alors que le grand 10,5 cu. pi a besoin de 3 fois plus. À mesure que la température de l'air ambiant diminue, la consommation de carburant diminue également.

Les petits réfrigérateurs de 600 BTU offrent suffisamment d'espace pour conserver plusieurs repas. Si plus d'espace de réfrigération est nécessaire, les deux petits réfrigérateurs peuvent fonctionner. Nous nous mettons en place pour le long terme et nous devons nous efforcer de comprendre et d'utiliser judicieusement les ressources. C'est tout l'espace de stockage de nourriture froide dont une ou deux personnes ont réellement besoin, et c'est un article de luxe de mon point de vue. Le propane est bon marché en ce moment (1,38 $ / gallon ici au moment de la rédaction de cet article), mais les coûts de stockage et la consommation de carburant peuvent être réduits d'un tiers en utilisant le plus petit réfrigérateur de 600 BTU, ou nous pouvons avoir trois fois la capacité pour le long terme sans propane livraison. Une bouteille de 100 livres peut faire fonctionner l'un de ces réfrigérateurs pour VR ou dortoir pendant environ 6 mois, ou plus s'il est bien isolé, et jusqu'à ce que les saisons plus froides arrivent à nouveau, rendant un réfrigérateur inutile. Un 10,5 cu. Un réfrigérateur d'une capacité de 1 600 BTU nécessiterait l'équivalent de trois réservoirs de 100 livres (24 gallons) pendant les six mois chauds à chauds de l'année.

L'isolation de ces réfrigérateurs réduit la consommation de propane d'au moins 30%. Cela signifie qu'un réfrigérateur de 10,5 pieds cubes qui utilise généralement trois réservoirs de 20 livres par mois ou trois réservoirs de 100 livres par saison, n'aurait alors besoin que de deux réservoirs de 20 livres par mois, ou de deux réservoirs de 100 livres. Pendant l'hiver, quand un réfrigérateur n'est pas tout à fait nécessaire ici, dans la partie gelée de la redoute américaine, des blocs de glace fabriqués juste à l'extérieur de la porte peuvent transformer un réfrigérateur en glacière. Pour ranger les articles qui doivent rester frais, mais pas congelés, utilisez une glacière à l'extérieur, mais assurez-vous que les ours sont déjà en hibernation. Une boîte super-isolée pleine d'articles congelés peut rester froide au début du printemps, si le temps le permet.

Un expéditeur rapide forcé

Un de mes congélateurs est tombé en panne au milieu de l'été. J'ai donc déplacé environ 100 livres de truite congelée dans un grand bac en plastique avec couvercle. Aucune glace n'a été ajoutée. Deux couches de panneaux de mousse ont été placées sur le sol, et la boîte sur le dessus a ensuite été enveloppée de plusieurs couches d'isolant en fibre de verre R-11 autour et sur le dessus de la boîte. Pour compléter cette glacière pratique sur le terrain, elle a ensuite été recouverte d'une grande feuille de mylar provenant d'un conduit de chauffage HVAC qui réfléchissait la chaleur rayonnante du toit métallique non isolé de la grange. Il devait être protégé des bestioles dans une ancienne grange qui devenait très chaude, approchant les 100 degrés pendant la journée. Mais le poisson est resté glacé pendant plus d'une semaine pendant qu'il était en conserve.

Si l'on n'a pas de congélateur, la viande congelée ou non congelée peut être stockée temporairement en utilisant de la glace dans une boîte ou un récipient super isolé de cette façon. Le placement dans le sol augmenterait également le temps de stockage et peut également servir de cave à racines. Cela fonctionnerait si votre congélateur tombait en panne, ou comme méthode pouvant être utilisée pour prolonger le stockage des articles froids dans les mois de printemps plus chauds de plusieurs semaines si des améliorations étaient apportées, et comme méthode pour réduire la consommation de propane, encore plus.

Test des réfrigérateurs au propane usagés

Certains réfrigérateurs au propane en bon état de fonctionnement peuvent également être réglés suffisamment à froid pour geler tout le contenu. Demandez à la personne qui vend un réfrigérateur au propane de congeler une tasse d'eau avant de sortir pour chercher et acheter un réfrigérateur au propane d'occasion. Si la partie congélateur ne peut pas congeler une tasse d'eau, ne l'achetez pas. S'ils veulent beaucoup d'argent pour un vieux réfrigérateur, le moins qu'ils puissent faire est de geler une tasse d'eau si vous n'avez pas de thermomètre à tester. La partie réfrigérateur de l'intérieur doit être d'au moins 40 degrés ou plus froide.

Bien sûr, cela pourrait être un bon moment pour envisager également les nouveaux réfrigérateurs de type compresseur. Cette technologie est maintenant bien éprouvée et populaire pour une utilisation dans les véhicules récréatifs (VR). Ceux-ci sont également chers, mais se prêtent à être alimentés par un système PV. Avec suffisamment de panneaux et pas de piles, ces réfrigérateurs peuvent geler des articles pendant la journée lorsque le soleil brille et dégeler la nuit lorsque le soleil ne brille pas. Si des accumulateurs sont utilisés, au lieu de consommer du propane, nous consommerons des accumulateurs toutes les quelques années.

Coûts relatifs

L'achat d'une unité au propane coûte environ le même prix qu'une banque de deux batteries Trojan T105, et des panneaux PV supplémentaires pour les recharger qui pourraient coûter 700 $ pour la partie d'un petit système, et durer de 3 à 4 ans, ou aussi longtemps que les piles durent. Le coût de ce petit système photovoltaïque fonctionnera avec mon réfrigérateur au propane de 3 pieds cubes qui coûte moins cher à l'achat d'occasion ou le même nouveau qu'un réfrigérateur à compresseur Dometic, pendant 21 étés si l'on pouvait stocker autant de propane. Le calcul est simple: 700,00 $ / 1,38 $ = 507 gallons de propane X 4,2 livres / gallons = 2129,4 livres divisé par 100 livres = 21 réservoirs de 100 livres. Et les batteries seront plus difficiles à trouver et plus chères à l'avenir que le propane. Il n'y a plus de plomb extrait dans ce pays. La plupart se trouve en Chine.

Un réservoir de 100 livres ferait fonctionner le réfrigérateur de 3 pieds cubes pendant 6 mois, du printemps à l'automne. Une isolation supplémentaire peut également être ajoutée à l'extérieur pour améliorer l'efficacité et réduire la consommation de 30%. Il est prouvé que les réfrigérateurs au propane durent des décennies et leur carburant peut également être stocké pendant des décennies, mais le remplacement des piles tous les 3 ans pour faire fonctionner un réfrigérateur à compresseur peut ne pas être possible. Ce serait bien d'avoir les deux options. Bien sûr, les réfrigérateurs à 3 voies peuvent également fonctionner sur onduleur ou directement sur 12 VDC, mais ils ne sont pas conçus pour fonctionner principalement à l'électricité et ne sont pas aussi efficaces dans l'ensemble sur l'électricité, ou deviennent aussi froids que lorsqu'ils fonctionnent à l'électricité comme le types de compresseurs plus récents, mais cela peut être fait. Ils nécessitent environ 8 à 11 ampères 12 VDC, et auraient besoin de 4 à 6 batteries à décharge profonde Trojan T-105, ou d'autres batteries à décharge profonde d'une puissance nominale de 200 Ah ou plus, et de 2 à 3 fois le nombre de panneaux PV fournissant 400 à 600 watts. Pas bon. Les meilleurs types de compresseurs consomment de l'énergie, en utilisant généralement moins de 4 ampères à 12 V CC, lors du cycle.

Si votre budget pour un réfrigérateur hors réseau limite votre choix, le propane est également le moins cher, selon les calculs. Et le réfrigérateur au propane n'a aucune pièce mobile en panne. Les types de compresseurs n'ont pas été testés dans la même mesure ou près de 100 ans que le type au propane, et plus il y a de pièces mobiles, plus il est probable qu'il tombe en panne. Bien sûr, plus le réfrigérateur au propane est ancien, plus sa durée de vie restante est courte, surtout s'il est très ancien lorsqu'il est acheté d'occasion. Ils peuvent durer de 40 à 50 ans. Souvent, ils ont 20 ans ou plus lorsqu'ils sont achetés. Et plus le réfrigérateur est froid, ou mieux il fonctionne maintenant, cela indique combien de temps il peut encore fonctionner à l'avenir.

Mon estimation non professionnelle est qu'un vieux réfrigérateur au propane qui peut produire les températures qu'il était initialement conçu pour atteindre durera de nombreuses années. Le processus de perte de l'hydrogène gazeux est généralement un processus très lent, semblable à un pneu qui fuit très lentement et qui met des années à se dégonfler. S'il fonctionne actuellement comme prévu, ce processus n'a pas encore commencé.

Enfin, je dois mentionner que je pense qu'il est préférable de posséder deux ou plusieurs petites unités que d'en acheter une plus grande.

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