Perdu dans le désert des superstitions

Mon père et moi avons rencontré Crazy Bob au cœur du Superstition Wilderness, juste au sud de LaBarge Spring. Avec un autre randonneur, nous faisions une randonnée d’une journée à partir du début du sentier Peralta. Nous avons emprunté le sentier du Néerlandais vers l’est jusqu’à Coffee Flat au nord, après Miner’s Needle, puis Bluff Spring, et jusqu’à LaBarge Spring.

Ce fut une longue randonnée, donc après un bon repos à l’ombre des grands sycomores (Platanus wrightii) à la source de LaBarge, je suis resté un peu trop longtemps. Nous sommes partis vers 16h00, tard dans la journée, pour retourner au début du sentier de Peralta. J’étais donc inquiet de voir un homme avec un sac presque vide menant un garçon (qui avait l’air d’environ 9 ans) et une fille ( qui avait l’air d’avoir environ 12 ans) plus profondément dans le désert de la superstition. Je me suis arrêté sur le bord du sentier pour m’assurer qu’ils allaient bien.

Cache : « Hé, où vas-tu ? »

Bob : « Oh, nous descendons la colline jusqu’à notre voiture. »

Une courte conversation a révélé que le père pensait qu’il se dirigeait vers le sud, en direction du début du sentier Peralta. Le problème, c’est qu’il se dirigeait vers le nord, plus profondément dans les Supes. Le début du sentier que l’on pensait se trouver au bas de la colline se trouvait à plusieurs kilomètres dans la direction opposée, au-delà d’un terrain impropre au survol d’un oiseau.

Une conversation difficile s’ensuit. L’homme refusait. J’ai sorti ma carte topographique et ma boussole, j’ai posé la carte sur le sol, je l’ai orientée pour lui et je lui ai donné une bombe de vérité.

Cache : « Vous voyez, c’est le nord magnétique… et une fois corrigé pour la déclinaison magnétique, voici le nord géographique. Nous arrivons tout juste de la source de La Barge, au nord. Nous sommes exactement ici sur ce versant au sud de la source.

Bob : « Non, ce n’est pas possible. »

Cache : « J’ai parcouru ce sentier plusieurs fois. Regardez les points de repère. Ces arbres sont La Barge Spring, cette montagne à l’est est Music Mountain, et la grande montagne au sud-ouest est Bluff Spring Mountain, qui alimente Bluff Spring au sud… vers le début du sentier Peralta… ici au sud-est. Nous nous sommes arrêtés là pour prendre de l’eau en chemin. Par le chemin le plus court, votre voiture se trouve à un peu plus de 14 miles du chemin par lequel nous sommes venus… ou un peu plus court si nous revenons par le Bluff Spring Trail.

La vérité sur l’emplacement était indéniable. Visiblement secoué, il regarda autour de lui d’un air sauvage.

Bob : « Mon ex-femme va me tuer ! J’avais une carte, mais je l’ai laissée à la maison ! Bob s’est lancé dans une diatribe qui lui a valu le surnom de « Crazy Bob ».

Bob était plus inquiet d’affronter son ex-femme que lui et ses enfants de devenir trois autres randonneurs d’un jour morts de froid ou de déshydratation dans le désert de Sonora parce qu’il était parti sans préparation. Mon père supposait que cela pourrait être une mort plus agréable que celle qu’il recevrait de la part de son ex-femme.

Blague à part, c’était un homme en crise. C’était un père qui avait emmené ses deux enfants faire une randonnée d’une journée dans le Superstition Wilderness avec un sac maintenant presque vide. Il lui manquait des vêtements appropriés, des moyens pour allumer un feu ou même une couverture de secours. Ils n’avaient ni eau ni nourriture, et il n’avait pas de source de lumière pour naviguer la nuit tombée, ni de carte ou de boussole pour comprendre où il se trouvait ou trouver l’une des rares sources d’eau disponibles toute l’année dans les Supes. Il lui manquait également les moyens de traiter l’eau s’il avait de la chance et en trouvait.

Nous leur avons donné de l’eau et avons commencé la longue randonnée hors des montagnes. Le soleil se couche vite dans les montagnes. C’était lent avec les enfants, qui étaient naturellement fatigués après une journée complète de randonnée et avaient besoin de pauses fréquentes.

Près de Bluff Spring, nous avons rencontré une partie d’une troupe de Boy Scouts. Nous avons expliqué la situation. Les scouts étaient enthousiasmés par la perspective d’aider une famille dans le besoin. Ils ont partagé des provisions avec la famille et ont envoyé un coureur pour alerter le reste de leur troupe.

Dynamisé par l’adrénaline d’être un « sauveteur » et ennuyé par le rythme lent des enfants, le troisième membre de notre groupe a décidé de partir en avant pour alerter les secours de la famille « perdue ». Peut-être pensait-elle qu’elle téléphonerait, passerait un appel et que le gouvernement enverrait un hélicoptère pour secourir les randonneurs (gratuitement, bien sûr), qu’elle serait saluée comme une héroïne et qu’ensuite il y aurait des high-fives. autour. Comme vous l’avez probablement deviné, ce ne serait pas ainsi que les choses se passeraient.

Pendant que je faisais le plein d’eau à Bluff Spring, elle a décollé sans discussion, plan ou inventaire d’équipement approprié. Quand j’ai appris qu’elle était partie, je suis parti à sa poursuite. Nous n’avions pas de radio et elle avait une grande longueur d’avance. J’avais peur qu’elle ne puisse pas trouver le sentier dans une lumière déclinante, à qui elle demanderait de l’aide, qu’elle n’avait pas de clés de voiture et qu’elle marchait seule… juste pour commencer.

J’avais déjà parcouru près de 17 miles lorsque je suis parti après elle lors d’un jogging. Après un kilomètre ou deux, mes craintes semblaient justifiées. Sa piste prenait un mauvais virage dans un canyon latéral. Je l’ai suivie pendant un moment avant de perdre sa trace dans un sol dur et rocheux. Après avoir fouillé le canyon latéral et déterminé qu’elle n’y était pas, je suis retourné au sentier principal et j’ai été soulagé de reprendre sa trace, mais après le détour, j’avais peu d’espoir de la rattraper. Néanmoins, j’ai repris le jogging sur le Bluff Spring Trail en direction du début du sentier Peralta.

Au moment où je suis arrivé au début du sentier, le soleil s’était couché. À mon grand soulagement, elle était là. Dans la lumière déclinante, elle s’est mêlée à des cactus et à une clôture en fil de fer barbelé, essayant de lire le début du sentier Don’s Camp pour trouver quelqu’un qui pourrait conduire jusqu’à un téléphone. Un randonneur au début du sentier faisait partie de l’équipe SAR (Recherche et sauvetage) du comté et il est parti pour voir s’il pouvait retrouver le reste de notre groupe. C’était la dernière fois que nous le verrions.

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Leçons apprises

Même si j’étais déjà un routard expérimenté à cette époque, j’ai beaucoup appris lors de ce voyage. J’espère que Bob l’a fait aussi.

Être capable d’allumer un feu

La plupart des personnes qui meurent lors d’une randonnée d’une journée meurent principalement à cause de l’hypothermie. Une fois le soleil couché dans le désert, le changement de température est extrême.

Lorsque la dernière lumière s’est estompée, la température a chuté. Malheureusement, de précieux visiteurs avaient ramassé et brûlé chaque morceau de bois dans et autour du début du sentier. Une voiture remplie d’adolescents brûlait des 2×4 qu’ils avaient ramenés de la ville, mais une fois leur feu éteint, ils sont repartis. Déserté sauf nous deux.

Nous avions donc de la lumière pour ramasser du bois et de multiples façons d’allumer un feu, mais Murphy était bel et bien vivant et il n’y avait rien à brûler à part la roue de secours et nous n’en étions pas là.

Juste de l’autre côté de la colline, à partir du début du sentier, mon père, Bob, et ses enfants avaient raté la sortie, trompés par le Don’s Trail nouvellement construit, qui ne figurait sur aucune carte. Une fois qu’il était clair qu’ils n’étaient pas là où ils devraient être, Bob a supplié mon père de s’arrêter pour la nuit et d’allumer un feu.

Bob : « Blottissez-vous contre ma fille pour la garder au chaud et je ferai des câlins contre mon fils. »

La fille de Bob regardait mon père et mon père la regardait. Puis ils regardèrent tous les deux Bob. Cela n’arriverait pas. Ils ont fini par arriver au début du sentier avant 1 heure du matin.

De jour, ils auraient vu le début du sentier en descendant des montagnes, mais il faisait sombre, ma petite lumière n’était pas visible au-dessus de la leur. Heureusement, mon père avait quitté Peralta à plusieurs reprises. Il réalisa qu’ils n’étaient pas là où ils devraient être et les ramena au début du sentier.

Habillez-vous pour les températures nocturnes les plus froides

Si nous n’avions pas emballé des couches supplémentaires, nous aurions dû choisir entre mourir de froid ou briser la vitre du Bronco de mon père. À cet âge-là, j’aurais tenté ma chance avec la faucheuse, sans aucun doute.

Apportez une carte et une boussole

Si Bob avait apporté une carte et une boussole et su comment les utiliser, il aurait pu éviter toute cette épreuve. La technologie est géniale, mais ne pariez pas votre vie sur quoi que ce soit alimenté par des piles. Emportez une carte et une boussole en guise de sauvegarde.

Ne vous séparez pas

Si vous décidez de vous séparer, c’est une grosse affaire qui justifie que le groupe s’arrête, discute de la décision et pourquoi elle est nécessaire, et fasse l’inventaire du matériel qui sera transporté par chaque partie et pourquoi.

Apportez des clés de voiture supplémentaires

C’était nul au début du sentier sans clés pour ouvrir la voiture. Nous avions tous les deux besoin de vestes et j’avais besoin de Gatorade®, mais nous n’allions pas casser une vitre. Si nous avions caché un jeu de clés, si nous en avions deux ou si notre troisième membre m’avait parlé avant de décoller, nous aurions pu emporter les clés de la voiture avec nous. Croyez-moi, j’aurais préféré conduire plutôt que marcher après une randonnée et un jogging de plus de 26 miles.

L’importance de l’eau, d’un filtre et de sels de réhydratation orale

Après avoir soigné le troisième membre de notre groupe au début du sentier, j’ai réalisé que j’avais terriblement soif, mais boire plus d’eau me donnait la nausée.

Entre mes voyages supplémentaires pour filtrer l’eau deux fois à Bluff Spring et la recherche du canyon latéral, j’avais marché et couru un marathon ce jour-là… un marathon pour lequel je ne m’étais pas entraîné ou auquel je m’attendais. J’ai bu beaucoup d’eau, mais j’avais perdu plus que de l’eau dans ma sueur. J’ai aussi perdu des électrolytes. J’avais besoin de sels de réhydratation orale ou d’un mélange pour boisson électrolytique. J’éprouvais de la fatigue, des crampes, des nausées, des étourdissements et des maux de tête pendant que nous nous reposions au début du sentier.

Je savais que si je buvais une autre gorgée d’eau, je vomirais. Mais instinctivement, je savais aussi que je pouvais garder le Gatorade® bas et j’en avais envie. Même depuis cette épreuve, j’ai de la poudre Gatorade® dans mon sac et des SRO (sels de réhydratation orale) dans ma trousse de premiers secours.

Confier un projet de voyage à un adulte responsable

Je ne sais pas si l’ex-femme de Bob l’a tué, mais je suis sûr qu’il a attrapé l’enfer. Si elle savait exactement où ils allaient, elle aurait pu organiser une recherche au lieu de planifier comment elle allait tuer Bob.

De notre côté, notre famille savait où nous étions et ne vient généralement nous voir que le lendemain car mon père sait toujours ce qu’il y a au-delà de la prochaine colline ou au prochain virage. Cela, et cela n’aurait pas été la première, ou la deuxième, ou la troisième fois, et ainsi de suite, que nous finissions par passer une nuit dehors à cause d’une crue soudaine, d’une panne, d’un camion accroché à une falaise, etc. , nous avons presque toujours réussi à nous rétablir, et ils savent que nous sommes prêts à passer la nuit.

Apportez une source de lumière et des piles supplémentaires

La technologie de l’éclairage a beaucoup évolué au cours des 30 dernières années ! Même si je n’avais pas prévu de sortir la nuit tombée, j’avais une lampe de poche, mais j’aurais aimé qu’elle soit plus puissante. J’ai apporté une petite Maglite® Solitaire, une très petite lampe de poche fonctionnant avec une seule pile AAA et elle était à incandescence. À l’époque, un Surefire E2 Executive de 6 volts avait une puissance d’environ 100 lumens, ce qui était considéré à l’époque comme aveuglant.

La tête pouvait être retirée et utilisée comme base pour la lampe de poche afin qu’elle puisse se tenir debout pour être utilisée en « mode bougie », ce qui était mon seul moyen de signaler l’emplacement du début du sentier. Vers 22 ou 23 heures, tous les autres véhicules avaient quitté le début du sentier et les quelques lumens émis par la petite lumière de 1,5 volt étaient engloutis par l’obscurité. Il ne faisait pas assez clair pour voir alors qu’ils descendaient la montagne et ils manquèrent le virage vers le début du sentier.

Bob, mon père et ses deux enfants partageaient la lampe de poche de mon père, mais les lampes de poche de l’époque ne pouvaient pas éclairer la piste devant quatre personnes simultanément, alors Bob a fini par tomber dans un ravin dans l’obscurité, se blessant et brisant son sac.

Tout le monde devrait porter une lampe frontale et des piles supplémentaires. De nos jours, je porte toujours une lampe de poche tactique, je la mets simplement dans mon sac de voyage pendant la journée. Les LED sont si petites et si puissantes maintenant que je transporte également dans mon sac de voyage une petite lampe stroboscopique/zone lumineuse en forme de dôme qui fonctionne avec une seule pile AA.

Apportez une trousse de premiers soins

Ma famille a un dicton : « Si vous n’avez pas versé un peu de sang, vous ne passez pas un bon moment. » Il est rare que nous effectuions un voyage sans sortir une trousse de premiers secours. Chaque personne doit emporter un petit kit personnel contenant l’essentiel, et quelqu’un doit emporter un kit de groupe un peu plus complet.

Atteindre le début du sentier

Lorsque mon père est finalement arrivé au début du sentier (vers 1 heure du matin) avec Bob et ses enfants, Bob n’a pas pu trouver sa voiture ! Heureusement, nous l’avons localisé après un court trajet en voiture. Nous avons alors contacté le bureau du shérif pour annuler l’équipe SAR qui devait partir dans la matinée.

Pour autant que je sache, l’ex-femme de Bob ne l’a pas tué. Aux dernières nouvelles, Bob a continué sa randonnée, mais il l’a fait mieux préparé.

J’ai intentionnellement omis des noms, ou des parties de noms, pour dissimuler l’identité des personnes impliquées dans cette épreuve de survie.

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Équipe survivaliste

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