Hypothermie : comment rester au chaud lors de la perte de chaleur corporelle

Pendant la saison hivernale, vous lirez des informations sur les automobilistes qui se sont retrouvés coincés dans les congères et qui ont perdu la vie.

Le même sort attend les amateurs de plein air, les préparateurs ou les campeurs saisonniers qui se font prendre au dépourvu par une tempête hivernale précoce. Le plus triste, c’est que de nombreuses personnes succombent à quelques kilomètres du camp.

Certains des décès signalés au cours des vingt dernières années n’étaient même pas le résultat des blizzards de l’hiver ou des conditions de vie difficiles. Les décès sont survenus à des moments où la température était bien au-dessus du point de congélation. Le principal coupable dans ces cas était l’hypothermie.

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Cet article devrait vous fournir toutes les connaissances nécessaires pour éviter les pertes de chaleur corporelle lors de vos sorties dans la nature. Vous devez être conscient que l’hypothermie se produit non seulement dans les régions froides, mais il y a aussi une hypothermie climatique légère dans des environnements avec des températures comprises entre 30 et 60 degrés F.

Une fois que vous avez compris comment votre corps produit de la chaleur et comment il perd la chaleur stockée, vous devez prendre toutes les mesures de précaution.

Les dangers de l’hypothermie

L’une des erreurs les plus courantes commises par certains amateurs de plein air et explorateurs de la nature est de ne pas comprendre le processus d’hypothermie et ses effets sur le corps humain. Certaines victimes avaient des vêtements appropriés pour la saison, mais elles n’ont pas maintenu une température corporelle stable.

Ils ont enlevé diverses couches et ont laissé leur corps se refroidir sans se rendre compte que leurs erreurs les mettraient dans une situation désastreuse. Au moment où ils comprirent qu’ils ne retrouveraient pas la chaleur perdue, il était déjà trop tard. L’hypothermie s’est déjà insinuée.

Quelle est cette condition d’hypothermie et comment peut-elle vous tuer même dans des climats tempérés?

À l’époque, les gens «mouraient de froid» à des températures inférieures à zéro, et lorsque la température était bien au-dessus du point de congélation, la phrase la plus utilisée était «… mort par exposition».

Même si certaines personnes mouraient de froid tandis que d’autres étaient exposées au froid, la cause du décès était toujours la même, l’hypothermie. C’est à ce moment que la température corporelle tombe en dessous de 98,6 degrés F et qu’elle reste en dessous de la normale pendant de longues périodes.

Les mécanismes de l’hypothermie sont relativement simples, et au moment où votre corps commence à perdre de la chaleur plus rapidement qu’il ne peut le protéger de l’environnement ou de la fabrication, c’est généralement le point de départ lorsque l’hypothermie commence à se développer.

Les survivants doivent faire deux choses principales pour prévenir l’hypothermie. La première consiste à fournir à votre corps une nourriture constante, qui fournit du carburant à votre corps, et la seconde est de permettre à l’excès de chaleur de quitter votre corps, ni plus, ni moins.

Bien que vous puissiez transporter de la nourriture dans votre sac d’évacuation et dynamiser votre corps à des heures régulières, la partie rester au chaud est un peu plus compliquée.

Rester au chaud lorsque l’hypothermie s’installe est compliqué, et il faut beaucoup plus d’efforts et de chaleur pour le ramener au-dessus de la température corporelle moyenne. L’élan créé par l’hypothermie est difficile à inverser car la victime n’en est pas consciente. Lorsque vous prenez conscience, comme dit précédemment, il est probablement trop tard.

Supposons que vous regardiez la carte du monde et que vous identifiiez les régions appropriées pour une personne souffrant d’hypothermie. Dans un tel cas, vous pointerez vers les masses continentales les plus sensibles aux températures froides. Vous ne choisirez pas les terres tropicales car nous, les humains, nous sentons plus à l’aise dans les climats tropicaux.

Votre raisonnement pour choisir des régions plus froides pourrait être logique. Pourtant, vous serez surpris de découvrir que la plupart des terres tropicales que vous avez laissées de côté peuvent également fournir une dose mortelle d’hypothermie.

Cela peut se produire pendant la nuit ou à haute altitude, que vous vous trouviez au Minnesota ou à Hawaï. Ces connaissances à elles seules peuvent vous sauver du désastre et vous fourniront de précieuses leçons de préparation pour survivre au froid.

Lorsque la température corporelle baisse, cela déclenche un mécanisme d’autodéfense spécifique. Les vaisseaux sanguins de votre peau commenceront à se fermer car la fonction principale du corps est de protéger le noyau central (cœur, poumons, foie).

Le corps sacrifiera les extrémités pour envoyer plus de sang à son noyau; ainsi, vos orteils et vos doigts seront engourdis, ce qui entraîne des engelures. Si vous ne faites rien pour les réchauffer, vous risquez de perdre toute partie du corps touchée par les engelures.

L’hypothermie pose un problème encore plus grave à ceux qui souffrent de problèmes de santé préexistants. Lorsque vous commencez à avoir froid, chaque cellule de votre corps fonctionnera à la moitié de sa capacité, ce qui affectera divers organes, entraînant une mauvaise santé.

Par exemple, supposons que vous luttiez contre une infection et que vous ne sachiez pas que l’hypothermie s’installe. Dans ce cas, la défense de votre corps deviendra trop faible pour lutter contre cette infection, car il a maintenant du mal à se réchauffer.

Nous devons savoir comment notre corps contrôle sa température, comment il produit de la chaleur et comment prévenir l’hypothermie.

Comment votre corps contrôle-t-il sa température?

Il existe trois processus de base par lesquels votre corps régule sa température interne. Ce sont la respiration, l’évaporation et le rayonnement.

Lorsque vous respirez, vous expulsez l’air chaud de vos poumons et obtenez un apport d’air frais et plus froid. Si votre corps produit plus de chaleur qu’il n’en utilise, vous transpirerez. Ce processus aide à refroidir votre corps car l’humidité de votre corps attire également la chaleur. Votre peau aide également à refroidir le corps, et chaque vaisseau sanguin sur votre peau irradie de la chaleur dans l’air une fois que le corps commence à surchauffer.

Gardez à l’esprit que votre tête est la partie qui rayonne le plus de chaleur. À haute altitude, il est obligatoire de se protéger la tête et le visage.

Ces processus sont bénéfiques pour maintenir votre corps à une température stable, mais en même temps, ils peuvent également dégager plus de chaleur que nécessaire.

Comment la chaleur corporelle est-elle produite?

Il existe un processus involontaire et volontaire qui aide votre corps à produire plus de chaleur. Le processus involontaire est un processus chimique et métabolique, et il se produit lorsque vous alimentez votre corps avec de la nourriture. Lorsque votre corps décompose la nourriture, il produit de l’énergie, connue en termes simples comme brûler des calories.

Maintenant, l’apport calorique dont vous avez besoin est la partie la plus délicate. Vous pouvez brûler 2000 calories lors d’une agréable promenade dans la nature, et vous pouvez remplacer ces calories par quelques repas légers ou des collations.

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Cependant, ceux qui vivent et travaillent dans des régions plus froides peuvent en avoir besoin de plus de 6 000 par jour, selon leur activité. Maintenir un niveau aussi élevé de calories nécessite un régime alimentaire spécial. Un avec un nombre accru de calories et les besoins nutritionnels quotidiens (vitamines, minéraux et acides aminés essentiels).

Outre l’apport alimentaire, vous devez également assurer une bonne quantité de liquide pour hydrater votre corps. Il existe des mythes dangereux sur l’utilisation de diverses boissons pour garder votre corps au chaud et hydraté. Les gens boivent de l’alcool ou du café chaud pour se réchauffer, mais ces deux boissons font plus de mal que de bien.

L’alcool vous fera vous sentir chaud lorsque vous en consommez, mais éloignera également la chaleur du corps. Le foie utilisera plus d’énergie, essayant de décomposer l’alcool, qui tirera la chaleur d’autres organes.

Quant au café, sachez que la caféine est un vasodilatateur doux. Au lieu de rétrécir pour empêcher la chaleur de s’échapper, les vaisseaux sanguins de votre peau feront le contraire. Vous pouvez en effet gagner un peu d’énergie en buvant du café, mais vous perdrez de la chaleur plus vous buvez de café.

Votre meilleur pari serait de s’en tenir à l’eau chaude et au thé et au chocolat chaud. Par exemple, je bois du chocolat chaud pendant mes sessions de camping d’hiver et j’ajoute une cuillère à café d’huile de coco mélangée à des flocons de piment. Il n’y a rien de mieux pour réchauffer votre corps et je vous conseille d’essayer une telle boisson lorsque vous explorez les grands espaces pendant la saison hivernale.

Le processus volontaire est la stimulation des muscles ou, tout simplement, l’exercice. Toute activité qui fait travailler vos muscles produira de la chaleur et vous pouvez contrôler la production de chaleur en effectuant diverses activités. Par exemple, la marche peut doubler votre production de chaleur, tandis qu’une séance d’exercice courte mais intense augmentera votre niveau d’énergie jusqu’à 10 fois.

Comment pouvez-vous prévenir l’hypothermie?

Comme indiqué précédemment, les trois processus de base qui aident votre corps à réguler la température peuvent également entraîner de graves pertes de chaleur corporelles. Mais ce ne sont pas les seules choses dont vous devez vous soucier. La conduction et la convection sont les deux autres choses auxquelles vous devez prêter attention.

La chaleur qui traverse votre corps peut être transmise à l’environnement environnant. Lorsque vous dormez sur le sol ou prenez un bain froid, la conduction se produit et votre corps perd de la chaleur plus rapidement qu’il ne peut le remplacer.

Il en va de même pour la convection, et la chaleur irradiée de votre corps qui constitue un bouclier protecteur autour de votre peau peut être remplacée par de l’air froid en mouvement. Cette couche de chaleur devra être remplacée en permanence, et un mouvement d’air plus rapide entraîne une perte de chaleur plus importante.

Cela signifie une chose, et c’est de s’assurer que vous mettez toujours une couche protectrice entre votre corps et les objets froids.

Ajoutez toujours du rembourrage au sol lors de l’improvisation d’un abri et ne vous mettez pas en contact lorsque vous traversez une rivière ou un ruisseau à l’aide d’un bateau. Vos pieds doivent être protégés à tout moment car ces parties du corps sont en contact permanent avec le sol. Il serait préférable que vous ayez une paire de bottes appropriées et quelques paires de chaussettes pour explorer les grands espaces.

En matière de convection, vous devez empêcher le vent de chasser la chaleur de votre corps. Cela signifie que vous devez porter des vêtements coupe-vent et que vous devez toujours mettre une couche de protection entre vous et le vent, en particulier lorsque vous installez le camp.

Une autre chose qui est souvent ignorée est le processus de respiration. Ce processus aide à réguler la température corporelle en libérant de l’air chaud du noyau (poumons). C’est pourquoi vous soufflez souvent sur vos mains pour les réchauffer lors d’une soirée fraîche. Cependant, le processus de respiration est une épée à double tranchant car plus vous respirez d’air, plus vous perdez de chaleur.

En plus de vous battre pour réduire l’intensité de la respiration lorsque vous explorez les grands espaces, vous devriez également porter quelque chose pour vous couvrir la bouche et le nez. De plus, certains experts en survie recommandent de ne respirer que par le nez, car les poils de vos narines peuvent également aider à réchauffer l’air que vous inspirez.

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Équipe survivaliste

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