Volaille de survie à long terme. Nos objectifs : survie à long terme, autosuffisance

Il y a quelques années, nous avons quitté la banlieue pour nous installer dans une ferme/maison familiale avec l’intention de commencer à élever tous les animaux de ferme imaginables. Beaucoup d’amis et de membres de la famille pensaient que nous étions fous, mais nous avions passé des années à faire des recherches sur l’élevage et nous avions hâte de mettre nos connaissances littéraires à profit. Nous avons emménagé vers Noël et à la mi-janvier, nous avions des poussins dans la couveuse et des œufs à couver donnés dans un incubateur.

Bien que notre ferme ne soit pas notre principale source de revenus, nous la gérons comme une entreprise et chaque printemps, nous élevons quelques centaines de poulettes (jeunes poules pondeuses) pour les vendre aux volailles de basse-cour qui ne veulent pas les tracas (et l’odeur ) de regarder les poussins dans leurs maisons. Bien que nous fassions éclore des œufs à la ferme, la plupart de nos poussins d’un jour nous sont envoyés par la poste depuis le couvoir (oui, c’est ainsi que cela fonctionne), puis nous les élevons dans la couveuse avec la lumière, la chaleur, la nourriture et eau.

Il y a quelques problèmes évidents avec l’approche de l’écloserie par correspondance si votre objectif est la survie et l’autosuffisance à long terme. Il s’appuie sur un système postal opérationnel, des écloseries opérationnelles, une électricité constante bon marché et de l’eau courante. Si l’un de ces systèmes ne fonctionne pas, tout d’un coup, vous ne pouvez pas avoir de poulets. Au printemps dernier, nous avons perdu quelques heures d’électricité et perdu pas mal de poussins fragiles. Quiconque cherche des oiseaux cette année sait qu’ils sont assez difficiles à trouver; les couvoirs sont vendus plus de six mois à l’avance dans la plupart des cas aujourd’hui en raison des prix élevés des œufs !

Beaucoup de homesteaders, de préparateurs et d’amateurs de poulets de basse-cour achètent leurs poulets de la même manière (ou au magasin de la ferme qui ne sont encore que des poussins vendus par correspondance). Même les éleveurs de basse-cour qui font éclore leurs propres œufs le font généralement avec des éleveuses électriques, tout comme les grandes écloseries utilisent.

Alors, comment pouvons-nous nous préparer à élever des poulets à une époque où ces intrants faciles comme l’électricité illimitée ne sont plus disponibles ? La réponse est un peu plus compliquée que de simplement revenir à la façon dont les choses fonctionnaient il y a 100 ans avant les couveuses électriques. Nous devons repenser les races que nous élevons et la façon dont nous les élevons pour cesser de dépendre des intrants extérieurs.

Croyez-le ou non, les races les plus populaires aujourd’hui sont des hybrides et ne se reproduisent donc pas fidèlement, ce qui signifie que leur progéniture n’aura pas nécessairement tous les mêmes traits qu’eux. Non seulement cela, mais nous élevons maintenant des races distinctes pour la viande et pour les œufs. Tout cela est fait pour maximiser l’efficacité de notre système actuel, mais n’est pas durable en dehors de ce système. Par exemple, la poule pondeuse la plus populaire est l’ISA Brown qui est un hybride à 4 voies (croisement de 4 races de manière très spécifique) qui pondra des œufs comme une machine pendant environ deux ans. Les coqs (mâles) de la race ne dépassent pas leur premier jour et la plupart des femelles sont abattues après 2 ou 3 ans et jetées car elles ne contiennent pas de viande substantielle. Si un Prepper avait un troupeau d’hybrides, il pourrait avoir des œufs pendant une courte période, mais il n’aurait aucun moyen de régénérer le troupeau.

Les poulets ont été élevés avec certains traits pendant des milliers d’années, mais ce n’est que récemment que la «science du poulet» a créé ces races à usage unique qui n’ont pas les traits nécessaires pour se reproduire par elles-mêmes.

Donc, si vous construisez un troupeau de basse-cour ou de ferme et que vous voulez être prêt à continuer ce troupeau avec moins d’intrants externes, alors les races que vous choisissez comptent vraiment. Dans notre ferme, nous avons beaucoup d’hybrides sur lesquels nous comptons pour les œufs et la viande, mais nous avons toujours des races plus anciennes et plus durables, juste au cas où. De cette façon, nous pouvons tirer parti de l’efficacité des races modernes, mais être prêts pour le pire des cas.

Les meilleurs traits

Les races les plus durables, à mon avis, auraient les caractéristiques suivantes :

La reproduction: Je sais que cela semble drôle de penser qu’un animal domestique qui a été prolifique pendant des milliers d’années pourrait ne pas être capable de se reproduire ; cependant, si elles étaient laissées à elles-mêmes, ces machines à œufs d’usine mourraient probablement rapidement sans jamais faire éclore un seul œuf qu’elles travaillent si dur à pondre. C’est parce qu’ils n’obtiennent jamais Broody, c’est-à-dire que le trait à mettre sur leurs propres œufs a été créé à partir d’eux. Cela a du sens dans un monde où l’électricité est bon marché, mais nos ancêtres auraient probablement été horrifiés. Si vous voulez un troupeau autonome, vous devez avoir des poules qui couvent et qui ont envie de nicher et de pondre leurs œufs. Certaines races patrimoniales sont plus susceptibles que d’autres de le faire. Notez également que plusieurs poules pondront dans le même nid, donc toutes vos poules n’ont pas besoin de couver ou de couver en même temps car elles vont éclore et élever les œufs d’autres poules. Beaucoup de gens qui élèvent des poulets essaieront de casser un poulet de cette habitude, mais dans notre ferme, nous aimons en laisser partir et voir ce qui se passe. Laissez-les faire éclore des poussins et voyez combien peuvent y arriver. La mère poule travaille dur pour faire éclore les œufs et les élever mais inévitablement ils n’y arriveront pas tous.

Bons butineurs : Cela aussi est très important. S’il y a un moment où vous ne pouvez pas vous rendre au magasin de la ferme et acheter un sac d’aliments pour poulets, il sera vital que vos poulets puissent trouver la plupart de leur propre nourriture. Ils peuvent manger presque tous les restes de nourriture, mais je peux imaginer un monde où beaucoup moins de nourriture est gaspillée. Vous voudrez des poulets qui peuvent aller manger des insectes et d’autres petites particules et ne pas rivaliser avec votre famille pour la nourriture.

Dual Purpose, un bon rapport oeuf/viande : Je veux dire par là qu’il est important d’avoir des poulets où les femelles sont de bonnes pondeuses, et les coqs font de bons plats à table. En période désespérée, vous ne voulez pas élever deux lignes de poulets distinctes, une pour la viande et une pour les œufs. Cela signifie que vous vous retrouverez avec des poulets à poitrine plus petite que ce que nous avons l’habitude de manger aujourd’hui. En fait, je connais de nombreux Américains qui ne mangent que des poitrines de poulet désossées et sans peau et qui n’ont même jamais fait cuire un poulet entier ou fait du bouillon de poulet. Nous vendons des poulets de chair à la ferme (poulets entiers) et cela m’étonne toujours lorsque des clients potentiels me regardent droit dans les yeux et admettent qu’ils ne savent pas cuisiner un poulet entier et n’ont même jamais essayé.

Si vous avez déjà fait une recherche sur Internet pour les races de poulet ou été sur un site Web de couvoir, vous remarquerez qu’ils répertorient les caractéristiques de diverses races de poulet. Ainsi, lorsque vous recherchez vos poulets apocalyptiques, je vous recommande d’utiliser les trois traits que j’ai énumérés ci-dessus pour trouver des oiseaux qui conviendront également à votre géographie et à votre climat. Plus précisément, recherchez les races commercialisées sous le nom de Dual Purpose ou Heritage. Les races à double usage vous aideront avec l’approvisionnement en viande et pas seulement en œufs. Les races patrimoniales ont tendance à avoir plus de traits de couvaison et de recherche de nourriture qui ont été élevés à partir d’oiseaux plus modernes.

L’une de nos races préférées est le Bielefelder. Ne vous inquiétez pas, vous pouvez copier et coller et vous n’avez pas encore besoin d’apprendre à le prononcer. Les Beilefelders sont de gros et beaux poulets et les femelles et les mâles peuvent devenir assez gros. Celles-ci mettent environ 6 mois à mûrir, contre environ 4 mois sur une pondeuse commerciale, mais chercheront leur nourriture et pondront occasionnellement leurs œufs (vous n’avez pas besoin qu’elles fixent toujours).

Une autre race à double usage largement disponible qui peut produire des dîners juteux le dimanche et 200 œufs par an est la race New Hampshire. Cette race tire ses capacités d’œufs du Rhode Island Red, mais ses capacités de viande d’autres races et existe depuis plus de 100 ans.

Comme je l’ai mentionné précédemment, nous avons à la fois des races à double usage / patrimoniales sur notre ferme ainsi que des hybrides modernes; cependant, lors de la SHTF, ce seront les races à double usage qui devront vraiment commencer à tirer leur épingle du jeu. Mais n’attendez pas que cela se produise pour laisser vos poules être des poules ; laissez-les s’entraîner à couver et à élever des poussins maintenant afin qu’ils sachent quoi faire et que vous sélectionniez les meilleurs de votre troupeau (gardez les meilleurs et mangez le reste).

Articles dont vous aurez besoin

Alors que vous vous préparez à long terme pour vos poulets, comme vous le feriez pour votre famille, j’ai dressé une liste d’articles que vous pourriez envisager d’avoir sous la main. Il est peu probable que vous puissiez conserver suffisamment de nourriture pour poulet pendant des années, mais il existe d’autres éléments qui pourraient s’avérer utiles à long terme :

Coquille d’huître: Il s’agit d’un supplément bon marché qui aide votre troupeau à continuer de pondre en lui fournissant le calcium nécessaire à toutes ces coquilles d’œufs. Un sac de 50 livres peut probablement être acheté dans votre magasin de ferme local pour 10 $ ou moins, alors faites le plein. Aussi, prenez l’habitude de recycler vos coquilles d’œufs en les écrasant et en les redonnant à vos poules.

Pièges/Sling Shots/Pistolets BB : Trouvez un moyen de fournir à vos poulets un peu de protéines supplémentaires, surtout en hiver. Les mêmes rongeurs qui pourraient entrer dans vos magasins d’alimentation feraient un excellent repas pour les poulets. De même, les mêmes animaux qui veulent grignoter vos poulets pourraient devenir des collations au poulet. Trouvez un moyen de les tuer sans poison afin de pouvoir les redonner aux poulets. De plus, je ne laisse jamais une carcasse d’animal fraîche se perdre, les poulets adorent cueillir une carcasse de cerf ou un autre animal que vous traitez à la ferme et peuvent la transformer en œufs et en viande.

Supplément Minéral : Comme la coquille d’huître, les minéraux sont importants pour votre troupeau, ils peuvent tirer la plupart de leurs nutriments de la terre mais auront besoin d’un supplément minéral pour continuer à produire à leur capacité maximale. Un peu va un long chemin, mais je soupçonne que la durée de vie est presque illimitée avec un stockage approprié.

Graines: Lorsque vous planifiez la banque de semences de votre propre famille, pensez à ce que les poulets pourraient aussi manger. Oui, ils mangeront presque tous les restes de votre jardin, mais vous pourriez aussi penser à planter des annuelles auto-ensemencées que vos poules pourront grignoter en automne/hiver et qui repousseront au printemps. Le blé me ​​vient à l’esprit, mais je suis sûr qu’il y en a d’innombrables autres qui peuvent être trouvés avec un peu de recherche. 50 livres de blé pourraient nourrir votre famille pendant quelques semaines, mais plantées dedans pourraient perpétuellement compléter votre troupeau.

Les références: Procurez-vous un excellent livre sur le poulet comme The Small-Scale Poultry Flock de Harvey Ussery : ce livre sera une référence inestimable maintenant et à l’avenir. Cet article ne fait qu’effleurer la surface et nous ne nous sommes même pas penchés sur l’élevage.

Conclusion

La meilleure façon de se préparer est d’acquérir de l’expérience. Il n’y a rien de tel que des essais et des erreurs dans le monde réel pour vous mettre sur la voie du succès. Si votre plan est d’acquérir des poulets (ou tout autre animal) pour survivre le moment venu, vous échouerez probablement. Vous pourriez lire une centaine de livres et d’articles sur le poulet, mais jusqu’à ce que vous les éleviez, les éleviez et les transformiez vous-même, vous ne saurez jamais vraiment ce que cela prend. Même dans notre monde actuel, avec de l’électricité bon marché, de l’eau propre et une pléthore de médicaments, les pertes agricoles sont assez courantes. Lorsque l’un de ceux-ci sera supprimé, l’élevage deviendra de plus en plus difficile, donc plus nous en apprendrons maintenant, plus nous pourrons réussir quand cela compte.

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Équipe survivaliste

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