Survivre à la tempête de neige du Nouvel An en Virginie, par KAA

Contrairement à beaucoup d’entre vous, je suis un banlieusard moyen, pas un préparateur inconditionnel vivant dans une ferme à la campagne. Ma famille doit rester là où nous sommes à cause du travail de mon mari. Nous profitons donc du fait de vivre à une courte distance de Washington, DC. Nous sommes généralement bien préparés pour les urgences typiques rencontrées dans le nord de la Virginie, telles que les orages violents et les ouragans. Mais nous avons été pris pour la plupart au dépourvu par la tempête de neige inhabituellement violente que nous avons eue début janvier 2022. Cette tempête a livré 14 pouces de neige là où je vis et a bloqué des centaines de conducteurs, dont l’un des sénateurs américains de Virginie, pendant plus de 20 heures sur un Tronçon de 50 milles de la I-95, qui a été rendu impraticable par la tempête. Je vais partager nos succès, nos échecs et les leçons tirées de cette expérience pour aider d’autres personnes qui vivent en banlieue et qui pourraient être confrontées à une situation similaire.

Nous étions hors de l’État en vacances pour Noël et le Nouvel An depuis plus de deux semaines lorsque nous avons vu que de la neige était attendue à la maison. Nous avons décidé de rentrer tôt pour éviter la mauvaise circulation qui résulte de toute précipitation car nous vivons dans l’une des pires zones de circulation du pays. Nous sommes rentrés tard le dimanche soir et n’avons pas fait de courses. Nous n’étions pas inquiets parce que toute neige prévue est généralement inférieure à ce que nous obtenons réellement. Nous nous sommes réveillés le lendemain matin avec une chute de neige abondante à un rythme de plus d’un pouce par heure. À la fin de la tempête, nous avons reçu plus d’un pied de neige lourde et mouillée. Pour donner une certaine perspective, où nous vivons à quelques centimètres est un gros problème et provoque des fermetures gouvernementales, des fermetures, des accidents de la circulation et un sentiment général de panique chez de nombreuses personnes.

Nos lignes électriques sont pour la plupart souterraines, nous avons donc été surpris lorsque notre électricité s’est éteinte le matin pendant la tempête. Nous nous sommes retrouvés sans électricité pendant près de quatre jours. Contrairement aux ouragans où le pire dont nous devons nous inquiéter est une nourriture avariée et une maison chaude et humide, pour la première fois, nous avons dû nous soucier de l’hypothermie et des tuyaux gelés.

Notre système de chauffage central ne fonctionnait plus. Nous n’avions pas d’eau chaude car notre chauffe-eau à gaz sans réservoir nécessite de l’électricité. Notre cuisinière à gaz ne fonctionnait pas car les dispositifs de sécurité nous empêchaient d’allumer les brûleurs manuellement. La seule source de chaleur restante, notre foyer au gaz, ne s’allumait pas car il n’y avait plus de courant. De fortes chutes de neige ont fait tomber plusieurs de nos arbres dans notre cour et sur la clôture du voisin.

Bien que la situation ait été frustrante, nous avons eu de multiples succès qui nous ont permis de traverser la panne de courant relativement confortablement.

  • Notre approvisionnement municipal en eau n’a pas été défaillant et nous avons eu de l’eau courante tout au long de la panne. Si cela échouait, nous avions suffisamment d’eau stockée grâce à notre préparation aux ouragans.
  • Nous avions beaucoup de denrées non périssables sous la main. Comme nous avons un véhicule à quatre roues motrices, mon mari a pu se rendre au magasin pour prendre des collations qui ne nécessitaient pas de cuisson alors que plusieurs de nos voisins étaient coincés dans leurs maisons.
  • Nous avons continué à essayer d’allumer notre foyer au gaz, et mon mari était en train de câbler le foyer à une prise murale pour le brancher sur l’onduleur pour le démarrer. Heureusement, il s’est allumé spontanément lors d’une des tentatives de la compagnie d’électricité pour rétablir le courant. Une fois qu’il était allumé, nous l’avons gardé. Ceci, combiné à l’ouverture des couvre-fenêtres pendant la journée pour laisser entrer le soleil et à la couverture des fenêtres la nuit pour éviter les courants d’air, a maintenu notre maison entre 55 et 61 degrés tout au long de la panne de courant.
  • Nous n’avons eu aucune canalisation d’eau éclatée. Nous ferions périodiquement couler les robinets dans toute la maison pour nous assurer que l’eau coulerait. Nous avons également ouvert des armoires devant les éviers dont les conduites d’eau étaient sur les murs extérieurs afin que la chaleur de la maison puisse les garder au chaud.
  • Nous avions plus d’un demi-réservoir d’essence dans notre camion et nous pouvions y recharger périodiquement nos téléphones portables. Cela nous a permis de vérifier les nouvelles et les annonces du gouvernement. L’une des meilleures sources d’information était la page Facebook de notre communauté. Les gens ont publié des mises à jour sur l’état des routes, les rétablissements de l’électricité, les stations-service qui avaient de l’essence et les magasins locaux qui avaient de la nourriture. Nous avons également pu nous connecter au site Web de notre fournisseur d’électricité pour surveiller les efforts de restauration. La bande passante était tendue à certains moments de la journée.
  • Nous avions de l’équipement et des vêtements d’hiver à disposition. Parce que nous avons rarement de la neige un peu abondante, mon mari a investi dans une souffleuse à neige. Il a pu dégager notre allée et notre trottoir (ce qui est requis par notre HOA) ainsi qu’aider nos voisins immédiats à déneiger. Cela a renforcé la bienveillance entre nous et nos voisins. Nous avions une tronçonneuse pour nettoyer les arbres abattus. Nous avions stocké de l’essence pour faire fonctionner à la fois la souffleuse à neige et la tronçonneuse, ainsi que nos véhicules au cas où les stations-service seraient à court d’essence. Comme nous sommes originaires de régions du pays qui connaissent des hivers rigoureux, mon mari et moi avions les vêtements d’extérieur appropriés pour nous protéger et nous garder à l’aise pendant que nous travaillions à l’extérieur pendant et après la tempête.
  • Mon mari a pu faire fonctionner notre cuisinière à gaz en la branchant sur un onduleur connecté à une batterie de voiture. L’accès à une source de cuisson intérieure sûre a changé la donne. Cela m’a permis de cuisiner nos aliments stockés au lieu de devoir compter uniquement sur des collations. Nous avons également pu prendre des boissons chaudes, ce qui a été très utile pour nous réchauffer dans la maison froide ou après avoir été à l’extérieur. Nous avons également pu chauffer de l’eau à utiliser pour le bain. Nous avons apporté de l’eau chaude dans une grande casserole jusqu’à notre salle de bain, mis une partie de l’eau dans un pichet, puis ajouté de l’eau froide du robinet pour l’amener à la bonne température. Nous avons ensuite pu verser l’eau des pichets sur nous-mêmes pour imiter ce que nous ferions en prenant une douche normale. C’était un gros stimulant pour le moral d’être propre.
  • Nous n’avons perdu aucune denrée périssable. Parce qu’il faisait si froid, nous avons pu remplir des bouteilles d’eau, les laisser geler à l’extérieur pendant la nuit, puis les mettre au réfrigérateur et au congélateur pour les garder au frais. Nous avons répété ce processus et évité la détérioration des aliments.
  • Nos chiens nous ont immédiatement alertés de toute activité inhabituelle autour de notre maison. Ils pouvaient mieux entendre les choses sans le bruit de fond de tous nos appareils électroniques. Il n’y a rien de mieux que d’avoir un système d’alerte précoce canin lorsque l’alarme de votre maison est en panne.

En plus de nos nombreux succès, nous avons eu plusieurs échecs :

  • Nous n’avions jamais prévu d’être touchés par ce type de catastrophe naturelle et nous n’avions pas de plan approprié en place.
  • Nous n’avons pas examiné la météo de notre région et n’avions qu’une vague idée que nous aurions de la neige. Si nous avions fait plus attention, nous aurions réalisé que nous aurions plus de neige que d’habitude et aurions acheté plus de fournitures avant que la tempête ne frappe.
  • Nous n’avions pas de générateur sous la main, nous nous efforcions donc de comprendre comment faire fonctionner nos systèmes vitaux de la maison. Mon mari a dû fouiller notre maison pendant plusieurs heures pour trouver l’onduleur. Si notre foyer au gaz ne s’était pas allumé par pure chance et qu’il n’avait pas trouvé l’onduleur pour alimenter notre poêle et notre foyer (s’il ne s’était pas allumé tout seul), nous aurions eu quelques jours très inconfortables.
  • Notre foyer au gaz est insuffisant pour chauffer notre maison. Bien qu’une pièce soit confortablement chaude, le reste de notre maison était assez frais et nous exposait le risque d’éclatement de tuyaux.
  • Nous avions une tronçonneuse mais pas de cordes à la maison pour aider à tirer les arbres abattus dans une direction sûre pendant que mon mari les abattait.

Notre expérience avec cette tempête nous a donné des leçons importantes que nous appliquerons à notre préparation future et espérons pouvoir aider les autres.

  • Si vous souffrez d’un problème de santé qui nécessite un équipement alimenté à l’électricité, ayez un plan d’évacuation en place et sortez de la zone avant que le mauvais temps ne se produise. Cela m’a brisé le cœur de voir tous les messages désespérés sur Facebook implorant la compagnie d’électricité de rétablir leur alimentation parce qu’ils avaient des membres de la famille âgés ou malades dont l’équipement médical avait cessé de fonctionner. Même si certains abris ont été installés, les gens ne pouvaient pas s’y rendre en raison de l’état des routes impraticables.
  • LE GOUVERNEMENT NE VOUS AIDERA PAS ET VOUS ÊTES SEUL ! Le gouvernement de l’État de Virginie a complètement échoué dans sa réponse à la tempête et c’est un miracle qu’il n’y ait eu aucun mort ou blessé (à ma connaissance) parmi les personnes piégées par la tempête dans leurs maisons et leurs voitures. Notre Gouverneur a refusé de déclarer l’état d’urgence ou de déployer la Garde nationale au plus fort de la tempête. Les gens ont été sans aucune aide pendant de nombreuses heures et jours dans certains cas.
  • Si vous voyagez dans des conditions hivernales, vérifiez attentivement les prévisions et ayez des provisions avec vous au cas où vous seriez bloqué dans votre voiture. Vous devriez avoir de l’eau, de la nourriture, des vêtements chauds, des couvertures et une lampe de poche. Ce n’est pas seulement pour conduire dans des régions éloignées. Être proche de la civilisation n’a pas aidé tous les gens pris au piège pendant des heures dans leur voiture sur la I-95.
  • Ayez des préparatifs en place pour les catastrophes naturelles les plus courantes qui se produisent dans votre région et utilisez-les comme base pour vous préparer aux catastrophes plus inhabituelles qui pourraient survenir. Pensez à ce que vous auriez besoin de faire pour vivre votre vie et faire fonctionner les systèmes essentiels de votre maison pendant une catastrophe et évaluez les lacunes dans vos préparatifs actuels. Votre situation pourrait être plus difficile à vivre dans une zone peuplée parce que vous dépendez tellement de l’infrastructure locale et du système de livraison juste à temps de notre pays pour garder les étagères approvisionnées et le carburant disponible. Les codes du bâtiment locaux peuvent vous empêcher d’avoir un foyer au bois ou un poêle à bois comme source de chaleur.
  • Les compétences peuvent compenser le manque de préparation. Dans notre cas, nous avons pu adapter ce que nous avions sous la main car, heureusement, mon mari est un ingénieur électricien de formation et a pu comprendre comment faire fonctionner notre poêle et notre cheminée sans générateur.
  • Les étagères des magasins seront dépouillées très rapidement des achats de panique et de la détérioration des aliments dus aux pannes de courant, et il faudra peut-être un certain temps avant qu’elles ne soient réapprovisionnées. Gardez ce dont vous aurez besoin à portée de main afin de ne pas avoir à faire face à des conditions routières dangereuses, à des pénuries ou à des personnes de mauvaise humeur et non préparées.
  • Dans le cadre de vos approvisionnements alimentaires, ayez sous la main des aliments qui n’ont pas besoin d’être cuits. Cela gardera votre estomac rempli si les méthodes de cuisson ne sont pas disponibles ou si vous êtes trop fatigué pour cuisiner à cause de tout le travail que vous avez fait pour faire face à la catastrophe. Assurez-vous d’inclure les animaux de compagnie dans vos préparations alimentaires.
  • Assurez-vous d’avoir suffisamment de fournitures pour l’éclairage, le carburant et toutes les autres choses dont vous auriez besoin jusqu’à ce que le courant soit rétabli. Ayez-les à portée de main et prêts à l’emploi avant la coupure de courant.
  • Avoir des choses non électroniques à faire pour occuper et divertir les membres de la famille. C’est ennuyeux de rester assis dans le noir sans rien faire. Cela remontera le moral des membres de la famille s’ils peuvent lire, jouer à des jeux de société, faire de l’artisanat, etc.
  • Mettez-vous en bonne condition physique afin de pouvoir accomplir les tâches nécessaires pour faire face à la catastrophe sans vous blesser ou vous fatiguer. Passer de la sédentarité au dur labeur physique de pelleter la neige et d’utiliser une tronçonneuse pour abattre des arbres peut être dangereux et même conduire à une urgence médicale.
  • Ayez une autre source d’énergie prête à l’emploi, comme un générateur ou un système d’énergie solaire ainsi que le carburant nécessaire pour le faire fonctionner. Vous voudrez avoir quelque chose en place qui peut faire fonctionner les systèmes critiques de votre maison tels que la réfrigération, la cuisson et le chauffage. Testez-le et entretenez-le afin qu’il fonctionne en cas de besoin.

Je pense que ce que je retiens le plus de cette tempête, c’est que nous devons être préparés aux catastrophes inhabituelles et typiques qui se produisent dans notre partie du pays. J’ai déménagé dans le Sud en pensant que l’hiver n’est plus un gros problème, mais j’avais tort ! J’espère que l’expérience de ma famille vous aidera à mieux vous préparer à votre prochaine catastrophe naturelle.

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Équipe survivaliste

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