Réchaud Fusée Minuteman, par Thomas Christianson

Dieu a créé l’homme à son image. L’une des manières dont l’humanité reflète l’image de Dieu est par la créativité. C’est pourquoi observer la créativité nous procure une telle joie. Cela révèle un peu ce qu’est Dieu. Je me souviens avoir ressenti cette joie la première fois que j’ai vu un couteau suisse et la première fois que j’ai vu un multi-outil Leatherman. Ces choses sont de petits reflets de la créativité du Créateur de l’œil humain, du guépard courant et du chêne imposant.

Récemment, j’ai eu un autre moment de joie lorsque j’ai rencontré pour la première fois le Minuteman Rocket Stove en ligne. J’ai pensé que c’était une idée merveilleusement amusante de construire un poêle à fusée à l’intérieur d’une boîte de munitions M2A1 de calibre .50. Il donne au poêle une excellente portabilité, ainsi qu’un attrait esthétique unique.

J’ai contacté M. Lane Miller, propriétaire de la Minuteman Provision Company, et lui ai demandé s’il pouvait me fournir un échantillon du poêle pour le tester et l’évaluer. Il a eu la gentillesse d’accepter. Environ une semaine plus tard, un colis est arrivé via USPS Priority Mail.

Premières impressions

La première chose qui m’a impressionné à propos du poêle, c’est son poids. Le colis Priority Mail non ouvert pesait 18,8 livres sur notre pèse-personne numérique. C’est parce que le poêle est fait d’un métal beaucoup plus lourd que prévu. Le poêle ne brûlera pas rapidement ou ne rouillera pas parce qu’il est si solidement fabriqué. Le poêle était bien emballé avec une petite boîte bien rembourrée à l’intérieur d’une boîte plus grande pour le protéger pendant l’expédition. Je n’ai pas été surpris de voir cela, puisque M. Miller avait mentionné dans une conversation téléphonique que les seuls retours de poêles qu’il avait subis à ce jour concernaient des dommages survenus lors de l’expédition.

En plus du réchaud, la boîte contenait un allume-feu « Forever 50 » et un sac d’une livre de Maya Sticks Fire Starting Tinder.

L’allume-feu « Forever 50 » est une gigantesque tige de ferrocerium de 8,5 pouces de long et de 0,5 pouce d’épaisseur qui utilise un étui de cartouche .50 BMG comme poignée. Je ne peux pas imaginer combien de feux devraient être allumés pour user cette énorme tige de ferro.

Les Maya Sticks sont des morceaux de bois gras d’Amérique centrale à utiliser comme amadou et bois d’allumage. Les bâtons sont agréablement aromatiques et relativement légers.

J’ai lu attentivement les instructions pour le poêle, la tige de ferro et le bois gras, et je me suis préparé à commencer mes tests.

Séance d’essai 1

C’était une belle soirée ensoleillée à la fin du printemps avec une température d’environ 70 degrés Fahrenheit et une petite brise.

Je me suis préparé pour la séance en faisant le plein de carburant. J’ai d’abord utilisé un couteau lourd pour couper les bâtons en segments d’environ 6 pouces de long et jusqu’à 1 pouce d’épaisseur. Il était difficile pour le couteau de couper à travers certains des bâtons les plus épais, alors je suis passé à une hachette. Le problème avec la hachette était que beaucoup de bâtons que j’avais coupés volaient dans les sous-bois. Plutôt que de passer beaucoup de temps à chercher des bâtons errants dans les sous-bois, j’ai simplement coupé environ deux fois plus de bâtons que nécessaire et je n’ai récupéré que ceux qui ont atterri à proximité.

En juin 2021, SurvivalBlog a publié un article que j’avais écrit sur la fabrication d’amadou imperméable à partir de boules de coton imprégnées d’une combinaison de paraffine et de vaseline. J’ai pris une de ces boules d’amadou imperméables, je l’ai tirée en deux pour exposer les fibres fines, je l’ai placée sur le couvercle du poêle et je l’ai enflammée avec la tige de ferro « Forever 50 ». La tige a fait un excellent travail si elle a allumé l’amadou dès le premier coup.

J’ai ensuite pris deux bâtons, les ai utilisés comme pinces pour ramasser l’amadou brûlant, j’ai laissé tomber l’amadou brûlant dans la cheminée du poêle et j’ai ajouté quelques petites brindilles sur le dessus. J’ai ensuite mis la rallonge de cheminée sur le poêle pour le préchauffer.

J’ai fait la transition des petits bâtons aux gros bâtons trop rapidement, et j’ai failli éteindre le feu. J’ai dû revenir à des bâtons plus petits pendant un certain temps pour que les choses brûlent à nouveau bien.

L’extrémité de la cheminée du poêle tirait bien en 10 minutes. J’ai ensuite pris une canette numéro 10, mis plus de 2 litres d’eau dans la canette et placé la canette sur la grille au sommet de l’extension de la cheminée pour faire bouillir. J’ai été impressionné par la relative absence de fumée de la flamme.

Une légère brise s’est développée et a changé de direction plusieurs fois. J’ai pu mettre une paire de gants en cuir épais et faire pivoter le poêle pour que le vent souffle dans la chambre de combustion et aide ainsi au tirage.

Malgré le fait que j’apprenais encore à alimenter le poêle le plus efficacement possible, l’eau fumait en 12 minutes et mijotait en 23 minutes. Mais au bout de 30 minutes, les voies respiratoires commençaient à être obstruées par un excès de cendres. J’ai retiré le bidon d’eau du brûleur, retiré l’extension de la cheminée et vidé les cendres en excès dans le foyer. J’ai ensuite remonté le poêle et introduit plus de bâtons dans la chambre de combustion. Il y avait suffisamment de braises dans la chambre de combustion pour allumer les bâtons, et le poêle porte désormais bien son nom en créant un flux de flammes semblable à une fusée. En 10 minutes, l’eau de la boîte était à ébullition.

J’ai profité du poêle à bois pour faire de l’amadou plus étanche. J’ai versé environ la moitié de l’eau bouillante, puis j’ai mis un pot de gelée de pétrole de 13 onces dans la boîte numéro 10 pour la faire fondre. J’ai également mis une boîte plus petite contenant une barre de paraffine de cinq onces sur le pot de gelée de pétrole. Lorsque la vaseline a été fondue, je l’ai versée dans la plus petite boîte avec la paraffine fondante et je l’ai remise dans la plus grande boîte avec l’eau bouillante pour permettre à la paraffine de continuer à fondre.

Lorsque la paraffine a été complètement fondue, j’ai versé le mélange de paraffine / gelée de pétrole dans un sac en plastique refermable de la taille d’un gallon contenant 100 boules de coton. Portant des gants en caoutchouc isolés, j’ai pressé l’air du sac en plastique et j’ai cherché à répartir uniformément le mélange de paraffine / gelée de pétrole à travers les boules de coton. J’ai ensuite placé le sac contenant les boules de coton imprégnées de paraffine / gelée de pétrole sur l’établi dans la grange à poteaux pour qu’il refroidisse.

Enfin, j’ai retiré l’extension de la cheminée du poêle, vidé les braises du poêle dans le foyer et amené le poêle dans la grange à poteaux pour qu’il refroidisse.

Je me suis beaucoup amusé à assouvir mes tendances pyromanes et j’ai aussi aimé préparer de l’amadou extra étanche.

Séance d’essai 2

C’était une soirée chaude et humide à la fin du printemps. Il avait plu plus tôt dans la journée et les moustiques étaient sortis en force. J’avais besoin de mettre une veste anti-insectes pour me protéger de leurs attaques.

J’ai utilisé un sécateur plutôt qu’un couteau ou une hachette pour préparer un seau de bâtons à utiliser comme combustible. Cela a bien fonctionné dans le sens où moins de bâtons ont volé dans le sous-bois. J’aurais cependant dû porter des gants, car le sécateur a soulevé quelques cloques au cours de ce processus.

J’ai pris un bâton Maya, je l’ai gratté avec mon couteau EDC pour créer de la sciure de bois, j’ai coupé quelques petits copeaux, puis j’ai coupé le bâton Maya en deux. J’ai ensuite plumé la moitié du bâton Maya. Ensuite, j’ai pris la tige de ferro « Forever 50 » et je l’ai utilisée pour enflammer la poussière de gros bois. Cela a nécessité plusieurs frappes avec la tige. Lorsque la poussière s’est enflammée, la flamme s’est rapidement propagée aux copeaux et les copeaux ont facilement allumé le bâton à plumes. J’ai ensuite utilisé deux bâtons comme pinces pour transférer le bâton à plumes brûlant dans la cheminée du poêle. Ensuite, j’ai ajouté quelques petits bâtons sur le dessus du bâton à plumes brûlant et j’ai placé l’extension de la cheminée sur le poêle.

J’ai préchauffé la cheminée pendant 5 minutes, puis j’ai balayé les braises brûlantes vers l’extrémité de la chambre de combustion du poêle. J’ai ensuite ajouté du carburant et mis une boîte numéro 10 avec plus de 2 litres d’eau sur la grille pour la chauffer.

L’eau dans la boîte mijotait en 20 minutes et était sur le point de bouillir quelques minutes plus tard. Pendant les 30 minutes suivantes, j’ai eu l’impression que Sisyphe essayait de faire rouler son rocher sur la colline. Chaque fois que l’eau était sur le point de bouillir, je devais ajouter plus de combustible et la marmite recommençait à mijoter jusqu’à ce que le nouveau combustible prenne feu. Juste au moment où l’eau recommencerait à bouillir, j’aurais besoin d’ajouter encore plus de carburant. J’ai trouvé cela frustrant, car j’avais réussi à faire bouillir le même volume d’eau juste la veille. J’avais besoin de faire d’autres recherches pour savoir comment mieux entretenir la flamme.

Séance d’essai 3

J’avais l’impression que je ne tirais pas le meilleur parti du poêle, alors j’ai visionné une vidéo sur YouTube qui était liée au site Minuteman Stove. Cette vidéo montrait le poêle utilisé pour faire bouillir 5 livres de pommes de terre dans un four hollandais de 8 pintes.

Ce que je retiens de la vidéo, c’est que je faisais trop attention au poêle. J’essayais de garder toute la flamme contenue dans le foyer. En conséquence, j’alimentais soigneusement de petits bâtonnets courts dans la boîte. Dans la vidéo, ils ont utilisé des bâtons plus gros et plus longs qui sortaient du foyer. À certains moments dans la vidéo, une quantité importante de flammes sortait de la chambre de combustion au lieu de la cheminée. Cela ne semblait pas être un problème. J’ai donc décidé qu’une autre session de test était en ordre.

Cette fois, j’ai utilisé un ébrancheur de dérivation pour la préparation du carburant. C’était l’outil idéal pour le travail. Il pouvait facilement couper à travers des bâtons difficiles à couper avec le sécateur lors de la session de test 2. Il n’a pas fait tourner le carburant dans les sous-bois comme le couteau et la hachette l’avaient fait lors de la session de test 1.

J’ai pris un morceau de l’amadou étanche que j’avais préparé lors de la session de test 1, je l’ai coupé en deux, je l’ai allumé avec la tige de ferro « Forever 50 » et je l’ai laissé tomber dans la moitié de la cheminée du poêle en utilisant quelques bâtons comme tenailles. J’ai ensuite ajouté un certain nombre de bâtons plus petits, mis l’extension de la cheminée, déposé des bâtons légèrement plus gros dans l’extension de la cheminée, puis laissé la cheminée préchauffer pendant environ 5 minutes.

Ensuite, j’ai balayé des bâtons brûlants de la moitié de la cheminée du poêle dans la chambre de combustion et j’ai ajouté des bâtons plus longs à cette extrémité. Lorsque les bâtons supplémentaires brûlaient bien, j’ai pris une canette n ° 10, j’y ai mis plus de 2 litres d’eau et je l’ai placée sur la grille. J’ai continué à ajouter des bâtons plus longs au fur et à mesure que le carburant était consommé.

En 13 minutes, l’eau de la boîte fumait et en 20 minutes, elle était en pleine ébullition. Une approche plus agressive de l’alimentation du poêle était la clé d’une meilleure production de chaleur.

J’ai senti que des bâtons jusqu’à 1/3 de pouce d’épaisseur étaient la taille optimale. Des bâtons plus épais brûleraient également, mais pas aussi vigoureusement.

conclusion

Le Minuteman Rocket Stove dégage plus de chaleur que les poêles à brindilles que j’ai testés précédemment, avec moins de suie sur les ustensiles de cuisine. Il semble suffisamment durable pour fournir une durée de vie de service, mais il est trop lourd pour une utilisation sur le terrain en l’absence de transport par véhicule.

La tige ferro « Forever 50 » fait un excellent travail d’allumage des incendies et devrait durer de loin plus longtemps que ma vie en fonction de la quantité d’usure que le démarrage de chaque feu produit sur la tige.

Les bâtons Maya font un excellent travail comme amadou et petit bois. Je préfère mes propres boules d’amadou imperméables car je peux les fabriquer moi-même à partir de matériaux peu coûteux disponibles localement. J’ai trouvé que l’écorce de bouleau était une excellente alternative, naturellement renouvelable, qui pousse également localement. Mais ce sont des questions de préférence personnelle, et les bâtons Maya sont également un excellent choix.

Bien que mettre un réchaud fusée à l’intérieur d’une boîte de munitions offre de nombreux avantages en termes de portabilité et d’esthétique, il peut y avoir des options encore plus efficaces en termes de production de chaleur maximale. Minuteman Provision Company propose plusieurs autres poêles (le Stinger, le K Stove et le Titan), dont les conceptions semblent mieux optimisées en termes d’alimentation en combustible, de débit d’air et de hauteur de cheminée. À moins que vous n’ayez besoin de la portabilité supplémentaire offerte par la boîte de munitions, je vous recommande d’essayer plutôt l’un de ces autres modèles. J’espère en tester un ou plusieurs dans les années à venir.

Soit dit en passant, Minuteman produit également des boîtiers de protection électronique Faraday qui semblent assez intéressants pour se préparer à d’éventuels événements de niveau EMP ou Carrington.

Le poêle Minuteman coûtait 239,95 $ au moment d’écrire ces lignes, l’allume-feu « Forever 50 » coûtait 29,95 $ et un sac d’une livre de Maya Sticks coûtait 22,95 $.

Clause de non-responsabilité

M. Lane Miller de Minuteman Provision Company a eu la gentillesse de me fournir un échantillon du réchaud à fusée, de la tige de ferro « Forever 50 » et des bâtons de bois gras Maya pour les tests et l’évaluation. J’ai essayé de ne pas laisser sa gentillesse interférer avec mon objectivité dans cet examen, et je crois que j’ai réussi. Je n’ai reçu aucune autre incitation financière ou autre pour mentionner un fournisseur, un produit ou un service dans cet article.

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