Presse à rechargement progressif Hornady Lock N Load AP

(Suite de la partie 1. Ceci conclut l’article.)

Il y a cinq stations disponibles sur le Lock N Load AP. Pour ma configuration initiale, j’ai configuré la presse pour le chargement de munitions .223/5.56, mon calibre de tir d’entraînement et de plaisir le plus couramment utilisé. Je voulais une presse de grande production dédiée à ce calibre, afin de pouvoir la produire rapidement si besoin. Pour ce calibre, je commence avec des boîtiers en laiton entièrement traités et prêts à être chargés. Les étuis ont été désapprêtés, redimensionnés, passés au tambour (pour nettoyer, polir et retirer le lubrifiant d’encollage), la longueur des étuis a été vérifiée et coupée si nécessaire, et la poche d’apprêt a été sertie pour retirer le sertissage de l’apprêt. (Si vous débutez dans le chargement manuel, je décris le processus de préparation dans ma précédente série d’articles de SurvivalBlog, « Le chargeur manuel ne veut jamais de munitions », et vous pouvez lire tout le processus que j’utilise ici).

Dans la 1ère station, j’installe une matrice de redimensionnement avec la goupille de décapsulage retirée, la matrice ayant juste un peu peur (1/4 de tour) de toucher le fond sur la plaque de coque. Ceci est fait pour s’assurer que le boîtier est précisément centré dans la plaque de coque sur la presse pour la prochaine opération, l’installation du nouvel apprêt. La goupille de décapsulage est retirée car cela a déjà été fait, et la matrice est légèrement reculée car le boîtier a déjà été redimensionné ou repoussé dans les tolérances de cartouche standard du Sporting Arms and Ammunition Manufacturer’s Institute (SAAMI).

Lors de la course descendante de cette opération, le levier de la presse est poussé vers l’avant et une nouvelle amorce est enfoncée dans la poche du boîtier. Une poussée ferme est nécessaire pour un ensemble correct et une assise uniforme. Il s’agit d’une opération critique à laquelle l’utilisateur doit développer une « sensation » pour une consistance appropriée, et si vous avez installé des amorces sur d’autres presses, il est assez facile de s’y habituer sur cette presse. Ma procédure pour faire tourner la presse lorsque toutes les stations sont remplies de laiton et en fonctionnement est la suivante : 1) Pousser la poignée du levier vers l’avant d’environ 3/8 po jusqu’à l’amorce de siège- 2) Placer la pointe de la balle dans la bouche du boîtier chargé de poudre- 3) Placer un boîtier préparé dans le support vide de la station 1-4) Actionnez la poignée de levier (course vers le bas) pour actionner tous les processus, et remettez la poignée en position verticale (course vers le haut) – 5- Répétez le processus.

Au poste #2, le boîtier est chargé de poudre en actionnant la goutte de poudre, qui a été ajustée et réglée selon les directions, et vérifiée au moins 3 fois avec une échelle précise. Si aucun boîtier n’est présent dans la plaque de coque, la mesure ne distribuera pas de poudre.

Une fois la poudre chargée et une nouvelle balle placée dans l’embouchure du boîtier, la station 3 « établit » la balle à la profondeur précise dans le boîtier, comme précédemment ajustée lors de la configuration de la matrice conformément aux instructions du fabricant de la matrice et à la longueur totale de la cartouche spécifiée. (COL) dans le manuel de chargement manuel de l’utilisateur. Dans cette station, j’utilise une matrice de siège Redding Competition avec un réglage micrométrique, que j’ai trouvé être très précis. Je dois souligner ici, pour vérifier et revérifier COL comme indiqué dans les livres de référence de chargement et les instructions de matrice, et en particulier vérifier dans les magasins des fusils que vous utilisez pour assurer les cartouches ne sont pas trop longues pour gêner le fonctionnement du fusil et de son système de chargement. Il doit également être vérifié fréquemment pendant le fonctionnement car les matrices pouvez se desserre dans la tête de la presse avec l’utilisation et peut légèrement reculer, ce qui rend la cartouche globale trop longue pour un fonctionnement correct. Je ne saurais trop insister sur la qualité plutôt que sur la quantité ici. Les munitions qui ne fonctionnent pas correctement sont inutiles et doivent être démontées, ce qui fait perdre un temps précieux.

Au poste 4, j’utilise une matrice LEE Factory Crimp pour sertir fermement l’embouchure du boîtier autour de la balle. Un léger sertissage peut être effectué avec un réglage fin des matrices de siège de balle d’autres fabricants, mais il n’est pas aussi ferme qu’une matrice LEE Factory Crimp. Un sertissage ferme produit plus de consistance de pression pendant le tir et garantit l’absence de mouvement de la balle dans l’étui si elle est tirée à partir d’un fusil semi-automatique lorsque la face de la culasse heurte la cartouche pour l’entraîner dans la chambre du canon. Il empêche également les balles d’avancer dans un étui dans une chambre de revolver sous un fort recul d’une charge de magnum chaud, comme un magnum .44 ou un magnum .357 chargé à sa capacité maximale. Dans ces cas, une balle peut avancer en dehors du boîtier et au-delà de l’avant de la face du barillet du revolver, empêchant la rotation du barillet pour le coup suivant. Sierra et d’autres fabricants de balles et de matrices recommandent la matrice LEE Factory Crimp dans le cadre de l’opération. Je tiens compte de leurs conseils et cela ne m’a pas encore fait défaut. Notez que cette matrice peut être achetée individuellement si vous possédez un jeu de matrices d’un autre fabricant.

Pour mon usage actuellement, je n’ai pas besoin du 5ème poste de la presse, c’est donc un espace vide. Ma cartouche terminée monte dans l’espace et est éjectée dans le bac à cartouches terminé lors de la course descendante. Le bac contient environ 40 cartouches terminées.

Alors pourquoi Hornady fournit-il 5 trous dans la tête de presse ? Une option, si vous chargez des cartouches de pistolet, consiste à monter un coupe-étuis électrique motorisé dans la station avant la chute de poudre pour couper l’étui si nécessaire. Notez que si cela est effectué, l’unité de coupe doit faites-lui appliquer un vide pour éliminer les copeaux de boîtier afin qu’ils ne soient pas mélangés à la charge de poudre. Ceci n’est qu’une application possible que j’ai vue comme une possibilité sur Youtube, et il y en a d’autres pour votre plaisir et votre information. Je suggère de visionner plusieurs vidéos (avant l’achat) via Internet sur tous les composants de chargement envisagés pour l’achat, via les sites Web des fabricants et d’autres sites, pour une compréhension complète des tâches que l’équipement est capable d’effectuer.

S’habituer

Pendant le fonctionnement initial après la configuration de la presse, il m’a fallu environ 300 tours pour m’y habituer. La partie principale sur laquelle je me suis concentré était la plaque d’alimentation d’amorce coulissante. Les surfaces de la plaque et la partie de la presse sur laquelle elle glisse sont TRÈS carrées et polies – on peut presque dire que les bords sont tranchants. La vis de réglage qui maintient l’appareil de la plaque d’amorce en place doit être « juste à droite » – ni trop lâche ni trop serrée. Après environ 150 tours, j’ai retiré la plaque d’apprêt et poli les bords avec de la toile émeri et pulvérisé toutes les surfaces avec un spray silicone. Cela a empêché la plaque de s’accrocher occasionnellement et de ne pas alimenter d’apprêt. Une autre caractéristique intéressante de la presse est un tube extérieur qui agit comme un deuxième bouclier autour du tube d’amorce pour éviter les blessures en cas de détonation d’amorce très rare, et une tige indicatrice en plastique qui repose sur le dessus de la pile d’amorces dans le tube.

La hauteur de la tige indicatrice montre en un coup d’œil combien d’amorces il reste dans le tube. J’ai marqué la tige avec un sharpie où il reste environ 2 amorces. Si vous utilisez le tube d’amorçage à vide, la tige indicatrice tombe dans le vide d’amorce de la plaque coulissante, la maintenant en position « ouverte », ce qui est un indicateur visuel pendant le fonctionnement que plus d’amorces sont nécessaires dans le tube de goutte. La capacité du tube de goutte est de 100 amorces. J’ai également acheté plus tard 2 tubes de prélèvement d’amorces supplémentaires pour les grandes et les petites amorces. Cela me permet d’avoir 300 amorces au total prêtes pour une session de chargement si vous le souhaitez. La presse est livrée avec des sièges d’amorçage interchangeables à ressort pour les grandes et les petites amorces, en fonction de la taille requise par le calibre.

Pendant le fonctionnement, j’ai trouvé que le réglage de la goutte de poudre se desserrait très légèrement et que la quantité de poudre augmentait d’environ 0,2 grain, nécessitant un léger resserrage pour le ramener au bon réglage. La tension sur le réglage est maintenue par compression d’un joint torique en néoprène. J’ai trouvé qu’avec le temps, le réglage « s’effaçait » et le réglage de la tension bougeait moins. Néanmoins, je vérifie la charge tous les 100 tours environ.

Lors de la configuration initiale, la synchronisation (positionnement précis) de la plaque de coque rotative est réalisée par deux vis de réglage sur la face inférieure de la presse. Il est important de lire les instructions et de comprendre ces réglages car ils sont essentiels au positionnement de la plaque à la fois en descente et en montée du vérin de presse. Si la plaque de la coque n’est pas précise dans la position de fonctionnement, des dommages aux cartouches en résulteront. Si vous n’êtes pas sûr du réglage, des vidéos d’instructions d’usine sur YouTube ou en appelant un technicien d’usine chez Hornady vous aideront à rendre ces réglages parfaitement clairs. J’ai lu les instructions 3 fois tout en caressant la presse déchargée et en regardant la plaque de la coque tourner. Ma presse a nécessité un réglage d’une minute de l’une des vis lors de la configuration initiale, et elle n’a pas bougé depuis.

La presse a la capacité d’accepter un alimentateur de douilles automatique et motorisé et un tube d’alimentation de balles alimenté par gravité qui permet le fonctionnement automatique de la presse sans « réglage manuel » des douilles et des pointes de balles, pendant au moins 100 tours de fonctionnement ou alors. Cela augmente considérablement la capacité de production de la presse à 600 tours par heure environ. j’ai opté pour ne pas acheter ces articles, car ils ajoutent environ 650 $ au coût initial de la presse. Je voulais aussi faire un minimum de 6 000 tours de presse avant même d’envisager ce niveau de production, pour assurer que chaque tour produit était parfait. Encore une fois, la QUALITÉ sur la QUANTITÉ.

Au cours de mon premier tour de 1 500 rondes, j’ai découvert que je pouvait un taux moyen de 350 tours par heure, ce qui permet à l’utilisateur de charger facilement 1 000 tours plus un jour. Mais je n’ai pas poussé pour cette vitesse, car je vérifiais constamment l’insertion de l’amorce, les quantités de poudre, la longueur totale de la cartouche, etc., jusqu’à ce que je sois complètement à l’aise avec toutes les opérations pour m’assurer qu’elles étaient précises, À CHAQUE FOIS. Et pour les 400 premiers tours environ, des ajustements nécessitaient des ajustements. Mais après cela, les ajustements ont été plus serrés et plus longs.

Après la barre des 600 tours environ, mon taux a augmenté en raison d’un niveau accru de confort d’utilisation et de fonctionnement. J’ai appris combien de poudre mettre dans la trémie de poudre pour 100 cartouches et j’ai essayé de charger 100 cartouches tous les soirs 4 ou 5 nuits par semaine, en passant une demi-heure à charger chaque soir, ce que je trouve relaxant. En utilisant ce processus, j’ai trouvé facile de frapper 6 tours par minute, ce qui dépasse légèrement le taux de 350 tours par heure. Après quelques semaines, j’avais terminé ma course initiale, nécessitant de nombreuses boîtes de reconditionnement pour le stockage. Voir des boîtes empilées de produit prêt à l’emploi et à la pratique m’apporte une grande satisfaction !

Je suis heureux d’annoncer que je suis entièrement satisfait de mon achat du Hornady Lock N Load AP. Pour le niveau de prix que j’ai payé, j’ai l’impression d’avoir obtenu des résultats adéquats en termes de qualité et de quantité de production. Un bonus supplémentaire avec le fait d’avoir cette presse dédiée à un calibre, cela ouvre mon autre équipement pour des utilisations de différents calibres selon les besoins pour d’autres opérations et exigences de chargement à court terme. Comme je l’ai dit, c’est bien d’avoir des options. Je ne néglige pas les autres fabricants, car je n’ai rencontré aucun grand fabricant d’équipement de rechargement qui n’a pas fourni un excellent support technique par téléphone et n’a pas soutenu son produit. Je n’ai jamais eu de problème de garantie avec aucun fabricant, même si la période de garantie était terminée.

J’espère que cette critique aidera d’autres chargeuses manuelles à envisager l’achat d’une presse progressive à ajouter à leur arsenal d’équipements. J’ai trouvé le saut au niveau supérieur satisfaisant et le gain de temps et la capacité de production accrue valaient bien l’investissement !

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Équipe survivaliste

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