Préparation à la survie en Afrique vs États-Unis: expériences personnelles

Nous vivons tous dans un château de cartes; celui qui devient vulnérable à l'effondrement avec la moindre perturbation. Ici aux États-Unis, nous nous attendons à ce que le courant s'allume lorsque nous actionnons l'interrupteur, que l'eau coule propre du robinet de la cuisine et que le service téléphonique soit là lorsque nous devons appeler à l'aide.

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Nous payons nos factures et faisons notre travail et nous espérons avoir la certitude dans le cadre de cet accord, mais maintenant, à la lumière de ce qui s'est produit au cours des 6 derniers mois, nous sommes tous devenus beaucoup plus conscients de l'incertitude de tout.

Maintenant, imaginez ce que cela pourrait être de vivre dans un pays pauvre et dirigé par des dictateurs en Afrique. Là où la police militaire vous arrête à votre guise pour extraire des pots-de-vin, l'eau collectable n'est disponible qu'après de grosses pluies, le maigre système électrique fonctionne à peine et fonctionne dans l'incertitude. Se préparer à l'Afrique est très différent de se préparer aux urgences ou à l'inattendu aux États-Unis.

Au jour le jour en Afrique

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Keidy, ma femme et moi nous sommes portés volontaires en Guinée équatoriale, en Afrique, pour un programme d'alimentation scolaire géré par une organisation à but non lucratif. Chaque jour, nous avons chargé notre camion Nissan 4X4 usé avec 80 livres de morceaux de poulet congelés, 150 livres de riz et 50 livres de haricots, et avons roulé aussi vite que possible dans les rues spoliées afin que la viande ne fonde pas sous le soleil cuisant. Nous avons livré la nourriture à trois écoles de la ville de Bata, où nous avons étroitement surveillé les cuisiniers pendant qu'ils préparaient la nourriture, afin qu'elle ne soit pas volée avant d'atteindre la bouche affamée des plus de deux cents enfants affamés que nous nourrissions chaque jour. Les femmes guinéennes cuisinaient dans d’énormes casseroles en acier, bouillantes, au-dessus d’une flamme de gaz ouverte, ce qui ajoutait à la chaleur accablante des cuisines.

Une nuit, Keidy et moi nous sommes sentis faibles et fiévreux. Keidy, ayant grandi en République dominicaine, semblait imperméable à toutes les formes de parasites et de maladies tropicales dans ce coin du monde, nous avons donc été surpris quand elle est devenue soudainement si malade. Je venais juste de surmonter mon quatrième épisode de paludisme parce que ma moustiquaire de camping américaine n'était pas assez dure pour gérer les essaims nocturnes de moustiques infectés. – Je suis un gars du nord du Minnesota, blanc comme une ampoule et Apparemment proie facile à autre chose que des engelures.

Préparation à la survie pour votre environnement

Je pensais avoir apporté tout l'équipement nécessaire pour à peu près n'importe quelle occasion pendant mon séjour de trois mois en Afrique, mais mon équipement et ma formation étaient bons pour les États-Unis mais pas pour l'Afrique; considérez la chaleur quotidienne de 100 degrés, l'humidité si élevée que l'électronique se corrode rapidement, le paludisme et les moustiques infectés par la dengue dans tous les coins, le manque de ressources médicales à jour, les fourmis grouillantes qui remplissent les ordinateurs, pas d'eau propre n'importe où et le manque total de lumière fiable et le pouvoir.

Alors que l’état de Keidy s’aggravait, j’ai contacté nos amis, les médecins cubains avec lesquels nous venions de terminer une mission médicale dans les montagnes. Nous avons utilisé ma nouvelle lampe de poche coûteuse, qui devait être frappée contre le mur pour ramener à la vie, afin de voir la fine ligne rouge du thermomètre. Les piles de la lampe de poche avaient formé un film épais et blanc aux deux extrémités et ne fonctionneraient pas sans une persuasion persistante. Encore une fois, le courant était coupé et toute la ville était sombre. Les fans ont cessé de travailler et nous avons étouffé dans l'air immobile de notre petite maison. Les portes étaient fermées à clé et les petites fenêtres à barreaux étaient le seul accès à une légère brise.

Les médecins ont confirmé les symptômes d'une fièvre élevée, de sueurs, de délire nocturne, de désorientation et de déshydratation. Keidy était dans une forme critique mais il n'y avait pas de diagnostic clair. Le traitement presque toxique qu'ils ont prescrit était un cocktail de quinine, d'antibiotiques et d'autres médicaments antipaludéens – chacun devant être administré sur un régiment de temps strict. Mais d'abord, nous avons dû trouver les médicaments qui étaient répartis dans la ville chez divers amis.

J'ai prié alors que je conduisais à travers la toile déroutante des ruelles avec le Dr William. La ville entière était sans pouvoir; les seules lumières intermittentes étaient celles de bougies et de lanternes de kérosène, d'un jaune légèrement luisant, aux fenêtres des maisons au toit de tôle. Nous nous sommes déplacés lentement pour éviter les groupes de personnes qui surgiraient soudainement de l'obscurité totale dans les rues. Nous ne pouvions voir que les yeux blancs et les dents blanches de leur sombre visages que nous approchions avec nos phares.

La survie est une question de relations

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Il n'y avait aucune chance de trouver une pharmacie bien approvisionnée et les hôpitaux où pas plus de quelques chambres avec des murs tachés et des cadres de lit en acier sans surveillance.

Je savais que nous avions un temps limité pour acheminer les médicaments à Keidy. Et même si je n'étais pas bien préparé pour les urgences en Guinée équatoriale, nous avions des amis pour nous aider, du gaz dans le camion, de l'eau supplémentaire, une carte et un plan. Dans les pays en développement, la survie dépend souvent des relations que vous entretenez. Il est plus difficile d'être indépendant et bien préparé lorsque les ressources sont limitées. Si nous devions rencontrer un obstacle lors de notre voyage à travers la ville, – être arrêté par la police militaire ou un problème de moteur – la vie de Keidy aurait été plus en danger.

La nuit a été longue pendant que nous traversions la ville pour récupérer les médicaments et les aiguilles hypodermiques correctes que Keidy attendait. En arrivant à la maison, le gravier de l'allée crissa sous nos pieds dans l'obscurité, signalant que nous étions sur la bonne voie pour arriver à la porte d'entrée. La maison silencieuse n'apparaissait que comme une ombre contre le ciel nocturne. Nous avons trouvé Keidy sous sa moustiquaire, transpirant abondamment au lit. Elle souffrait, seulement de la même manière que lorsqu'elle souffre d'une maladie qui remet en cause votre mortalité. Vous ressentez une mauvaise présence dans votre cœur. Le Dr William a finalement trouvé une veine qui ne s'était pas trop resserrée en raison de la déshydratation et a commencé la perfusion. Puis il est parti, pour rentrer chez lui pour dormir pour ce qui restait de la nuit.

La nuit deux, ma lampe de poche «haut de gamme» était complètement morte et j'ai été obligée d'utiliser des bougies alors que je jouais au docteur avec mon fiancé. Tout au long de cette longue nuit et pendant les 48 heures qui ont suivi, je suis restée aux côtés de Keidy, faisant de mon mieux pour administrer correctement les pilules et les perfusions intraveineuses pour la garder en vie, en me demandant si elle survivrait. J'ai passé mon temps supplémentaire à filtrer l'eau sale à boire et à essayer de préparer un repas agréable avec les haricots secs et le riz que nous avions stockés.

Les jours suivants se sont prolongés sur ce qui semblait être des semaines, mais lentement Keidy est revenue à la santé. Le régime de médicaments a continué à lui faire des cauchemars et des hallucinations quotidiennes, mais ces effets se sont dissipés avec le temps et bientôt elle a fait des blagues sur la façon dont elle devait être belle, toute décharnée et faible.

Keidy a survécu et a continué à passer encore 6 mois à nourrir ces écoliers leurs déjeuners quotidiens. Elle et moi avons maintenant deux grands enfants à nous et avons déménagé dans le Minnesota glacial où nous n'avons absolument aucune menace d'être infecté par le paludisme. Mais, nous restons profondément conscients de la façon dont l'inattendu peut être mortel. En Afrique, les gens s'attendent à ce que les services, leurs gouvernements et leurs systèmes tombent en panne et à leur tour sont moins dépendants d'eux. Chaque jour est un défi qui ne laisse pas la place à la complaisance. Être préparé est, sans exagération, une question de vie ou de mort. Nous voyons ici aux États-Unis, nos voisins conduisant au magasin, certains que les lampadaires fonctionneront et que le petit article qui leur manque sera disponible sur l'étagère. Beaucoup d’entre nous s’attendent à ce que l’avenir soit comme le passé. Mais, dans un château de cartes, ce n'est peut-être pas le cas.


Leçons apprises et XTorch Born

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À partir de nos leçons et de nos défis en Guinée équatoriale, nous avons été inspirés par le développement d'une lampe / lanterne rechargeable et à énergie solaire, appelée XTorch.

Il est suffisamment résistant pour être utilisé dans les pays en développement, fournit jusqu'à 48 heures de lumière, brille dans l'obscurité et flotte même. L'électronique interne est revêtue pour résister à la corrosion et le micrologiciel permet une utilisation très efficace de la batterie interne rechargeable. Laissez-le dans le rebord de la fenêtre et avec le soleil, c'est toujours une charge solaire ou branchez-le sur un adaptateur USB pour une charge rapide. Il tient même la charge pendant des années lors du stockage.

Le XTorch est un atout d'importation pour être préparé; pour les catastrophes et les urgences, car l'inattendu se produira toujours. Lorsque l'alimentation est coupée à la maison ou hors réseau, la lumière et l'alimentation de secours sont essentielles pour la survie.

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Équipe survivaliste

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