Pour l’amour d’un cheval Troy Bilt. Le cheval utilise un lubrifiant pour engrenages GL-4 de poids 140.

Au cours de ma vie, j’ai eu beaucoup d’expérience avec les chevaux à quatre pattes, acquise principalement en élevant des filles passionnées par les chevaux. D’une manière générale, je les ai trouvés chers, désordonnés, parfois dangereux, et au fait ai-je mentionné cher? Mes filles ont grandi, nous n’avons donc plus de chevaux sur la propriété, mais l’expérience acquise à cette époque peut s’avérer précieuse si la société ou nos infrastructures se détériorent.

J’ai choisi d’écrire aujourd’hui sur un cheval d’une couleur différente, à savoir les motoculteurs rouges Troy Bilt Horse qui sont devenus une partie intéressante de ma vie ces dernières années. Les problèmes de production et de distribution alimentaires se sont développés d’une manière que je ne m’attendais pas à voir ici aux États-Unis. Ayant vécu à l’étranger dans des endroits où ces problèmes sont monnaie courante, j’ai appris la valeur de la production alimentaire locale et personnelle sous la forme d’un jardin. Il y a dix ans, j’ai commencé à développer un jardin de 1/10e d’acre à côté de notre maison rurale nouvellement construite. La terre était à l’origine un champ productif, mais après le processus de construction, le sol était plus compacté que fertile. Ainsi a commencé ma quête pour en faire un jardin décent. Enfant, mon père avait un petit jardin à l’arrière que nous avons transformé et préparé à l’aide d’une pelle et d’un râteau. À l’époque, je me souviens avoir vu des publicités pour les motoculteurs Troy Bilt Horse avec des images de beaux sols mous qui ne demandaient qu’à être plantés.

Malheureusement, il n’y avait pas de fonds pour de tels appareils permettant d’économiser du travail, nous avons donc continué à faire les choses à la main. En me souvenant de cela, j’ai trouvé un motoculteur à dents arrière Troy Bilt Horse pleine grandeur des années 1970 bien utilisé sur Craig’sList et j’ai commencé ma nouvelle aventure dans le jardinage avec un vrai motoculteur. Mon « nouveau » cheval avait un moteur Tecumseh de 8 chevaux et j’ai rapidement découvert l’une des raisons pour lesquelles ils s’appellent un cheval. Il y a une jauge de profondeur qui limite la profondeur à laquelle les dents peuvent s’enfoncer dans le sol. Cependant, si vous devenez gourmand et que vous essayez de creuser trop profondément/trop vite dans un sol dur, les dents vous tireront rapidement vers l’avant, ce qui vous entraînera dans une conduite mal contrôlée.

Les nouveaux modèles Horse sont équipés d’un « interrupteur d’homme mort » de sorte que si vous lâchez les poignées, le moteur s’éteint. Le mien n’avait pas cet avenir de sécurité, donc mon cadre de 210 livres a dû se battre avec le cheval plusieurs fois avant que j’apprenne à régler la profondeur pour les passages légers peu profonds. L’astuce dans les sols lourds consiste à effectuer plusieurs passages en profondeur progressive. Finalement, le sol est fragmenté en un sol fin et bien aéré. L’une des caractéristiques distinctives du timon Horse est la possibilité de tourner les poignées sur le côté. Cela vous permet de marcher à côté en utilisant une main pour contrôler le motoculteur une fois que le sol est devenu meuble afin de ne pas le tasser en marchant dessus. La couverture du manuel du propriétaire a une image montrant cela.

Au départ, j’ai dû briser de l’argile dure et compactée par des machines tout en essayant d’enlever de nombreuses roches du sol. Nous vivons dans un canton avec « rock » dans son nom, c’est donc toujours une bataille en cours. De nombreuses charges d’une variété de fumiers et d’autres matières organiques ont été transformées dans le sol chaque année avec d’autres amendements du sol. Le cheval a bien travaillé à cet effet en travaillant fidèlement le sol. Bien que je reconnaisse qu’il existe des écoles de pensée sur le jardinage qui préconisent des jardins avec labour minimal ou sans travail du sol, ce n’était pas une option dans mon cas. Dans le cas où nous aurions besoin d’agrandir notre jardin actuel et de faire un « buste de gazon », je suis convaincu que mon motoculteur sera un véritable atout puisque je n’ai pas de tracteur ou de charrue à cet effet. Il est également utile comme cultivateur de mauvaises herbes si vous laissez des rangées suffisamment grandes.

Depuis que j’ai commencé avec mon cheval d’origine, j’ai acquis un certain nombre de nouveaux ajouts à mon corral (ne le dites pas à ma femme). J’ai toujours aimé entretenir et restaurer des machines de qualité et j’ai beaucoup appris sur l’entretien et la réparation des chevaux. Le cheval est solide, surdimensionné et généralement raisonnable à réparer pour quelqu’un ayant une capacité mécanique de base. Le manuel du propriétaire bien écrit est une mine d’informations sur la machine et contient même des instructions étape par étape sur la façon de réviser la transmission si cela devient nécessaire. De nombreuses versions papier sont encore disponibles et des copies électroniques peuvent être trouvées en ligne.

La plupart des pièces consommables (dents, courroies, joints et roulements) sont toujours facilement disponibles chez MTD et une foule d’autres fournisseurs en ligne. La plupart des pièces dures les plus grandes sont désormais obsolètes mais toujours disponibles sur eBay, bien qu’à des prix parfois gonflés. Il existe des forums sur Yahoo et Facebook dédiés à ces unités. Il y a un bon nombre de « vétérans » qui ont construit et travaillé sur des chevaux quand ils étaient nouveaux et qui sont toujours prêts à aider à éduquer et à conseiller les débutants.

Une brève histoire des motoculteurs Troy Bilt Horse remonte à 1962 lorsque Garden Way of Troy, New York, a commencé la production du motoculteur à dents arrière de marque Trojan Horse. Le premier cheval plus moderne a été produit à partir de 1967 avec la série 1 Troy Bilt Horse. Le modèle de base était un motoculteur à 2 vitesses et 2 courroies équipé d’un moteur Tecumseh HH60 de 6 ch. Le démarrage électrique était une option. Après en avoir fabriqué plus de 300 000 avec un certain nombre d’améliorations en cours de route, ils ont présenté le Horse II en février 1978. Il s’agissait de motoculteurs à courroie unique à quatre vitesses généralement équipés de moteurs Tecumseh de 6 CV.

Finalement, un modèle Horse III équipé d’une configuration de prise de force (PTO) a été introduit. Celui-ci comportait un ensemble de dents amovible qui permettait l’utilisation d’un certain nombre d’accessoires motorisés, notamment un générateur, une déchiqueteuse et une fendeuse à bois. Ils ont également introduit des commandes de présence de l’opérateur (OPC) qui fonctionnaient comme un « interrupteur d’homme mort » au cas où le cheval s’éloignerait de l’opérateur. Des options de moteur supplémentaires sont devenues disponibles, notamment un Kohler Magnum M8 de 8 CV et un Briggs and Stratton 7 et 8 CV qui pourraient également être équipés d’un démarrage électrique. Ils ont également proposé un certain nombre d’accessoires tels qu’un outil de buttage/sillonnage.

En plus du modèle Horse, il y avait une variété de modèles de carreleur plus petits et moins robustes tels que le Pony, le Bronco et l’Econo-Horse. Bien plus d’un million de motoculteurs Horse ont été produits avant que Garden Way ne fasse faillite et ne soit repris par MTD en 2001. Malheureusement, la qualité Garden Way n’a pas été maintenue dans la production ultérieure. Dans l’intérêt des économies de coûts, de nombreux composants ont été allégés et bon marché, de sorte que la gamme Horse actuelle est bien loin des originaux.

Si vous êtes intéressé par une machinerie vintage et qui travaille dur, il y a encore beaucoup de bons motoculteurs d’occasion. Je recommande d’éviter les modèles Pony/Bronco et Econo-Horse plus petits et plus légers. La disponibilité des pièces et les défis de réparation peuvent être un problème avec eux. En règle générale, dans le Haut-Midwest, 500 $ est le tarif en vigueur pour les anciens motoculteurs fonctionnels pleine grandeur équipés de moteurs de 6 HP et sans extras. 6 à 800 $ est une fourchette normale pour les unités plus récentes et mieux équipées, telles que celles qui ont des moteurs plus gros et des démarreurs électriques. Les motoculteurs entièrement restaurés et esthétiquement agréables peuvent coûter bien plus de 1 000 $. Si vous avez de la chance, vous pouvez même tomber sur un dont l’ancien propriétaire peut vendre à moindre coût ou même gratuitement à une bonne maison. Si vous ne souhaitez pas entretenir une motobineuse d’occasion, il existe peu de nouvelles alternatives bien construites. À mon avis, le meilleur motoculteur actuellement fabriqué comparable à un cheval est le Honda FRC800. Ils semblent être solidement construits, mais ils coûtent plus de 3 000 $.

Lorsque vous achetez quelque chose de vieux, rappelez-vous le vieil adage de l’acheteur, méfiez-vous. Une bonne apparence ne fait pas labourer le jardin, mais peut indiquer à quel point il a été entretenu. Une inspection minutieuse est importante car elle peut révéler des problèmes mécaniques nécessitant une réparation que vous pouvez utiliser lors de la négociation du prix. Un moteur qui ne démarre pas ou brûle de l’huile peut indiquer un problème évident. Ce n’est pas rare étant donné que de nombreux motoculteurs plus âgés peuvent avoir entre 40 et 50 ans. De plus, certaines motobineuses restent remplies de carburant à base d’éthanol pendant l’hiver. Ce gaz se décomposera souvent en goo ou pire nécessitant la reconstruction ou le remplacement du carburateur. (Je n’utilise jamais de gaz à base d’éthanol dans aucun de mes petits moteurs.)

Des problèmes moins évidents sont les joints qui fuient qui peuvent être remplacés mais peuvent indiquer un fonctionnement avec de faibles niveaux d’huile de lubrification. Si les fuites sont ignorées suffisamment longtemps, vous obtiendrez des niveaux de liquide très bas, ce qui entraînera une défaillance mécanique coûteuse. Les dents s’usent éventuellement, surtout si elles sont utilisées dans un sol sablonneux ou rocheux et peuvent coûter plus de 150 $ par jeu pour un jeu de remplacement de bonne qualité. Les pneus vérifiés par les intempéries ou qui fuient peuvent souvent être utilisés avec des chambres à air, mais doivent éventuellement être remplacés. Selon mon expérience, la réparation la plus difficile se produit probablement lorsqu’il devient nécessaire de retirer une roue de son arbre, généralement lors du remplacement d’un joint de roue qui fuit.

Le cheval utilise un arbre de 2,5 cm et la roue a près de 1,2 m de contact direct métal sur métal avec cet arbre avec une goupille cylindrique en acier pour le fixer sur l’arbre. Puisqu’il n’est pas rare que les propriétaires laissent les motoculteurs à l’extérieur exposés à l’humidité toute l’année, cet acier rouillera souvent beaucoup. Si vous avez de la chance, un ancien propriétaire a graissé ou anti-grippé l’arbre. Si vous n’êtes pas chanceux, il peut falloir de la chaleur, des marteaux, des presses hydrauliques et même un langage grossier pour casser la roue. Dans le pire des cas, il peut être nécessaire de sacrifier la roue en la coupant de l’arbre lorsqu’aucune autre technique de retrait ne fonctionne.

Une fois que vous avez acheté votre nouveau cheval, il est sage d’obtenir un manuel du propriétaire et de vous familiariser avec la machine. Si possible, demandez à l’ancien propriétaire de vous donner un aperçu de la machine lorsque vous l’achetez. Assurez-vous que tout est correctement lubrifié avant de l’utiliser. Le manuel décrit ce qui doit être lubrifié et ce qu’il faut utiliser pour cela. Le cheval utilise un lubrifiant pour engrenages GL-4 de poids 140 qui est très épais et quelque peu difficile à trouver de nos jours. Il est courant que les gens utilisent un poids plus fin de 90 qui fonctionne mais qui s’infiltrera plus facilement au-delà des joints.

Prenez l’habitude de vérifier régulièrement les niveaux de liquide (en particulier l’huile moteur) et de rechercher les fuites à chaque fois que vous l’utilisez. L’un des problèmes les plus courants auxquels sont confrontés les propriétaires de chevaux est de maintenir la courroie d’entraînement correctement ajustée. Trop lâche et la ceinture glisse et grince. Trop serré et le timon « sort de la vitesse », ce qui est irritant. Le manuel donne une bonne explication de la procédure appropriée pour régler cela.

En résumé, j’aime beaucoup les talles pour chevaux. Ils font le travail à un prix raisonnable et peuvent être réparés par toute personne ayant des aptitudes mécaniques de base. Si vous avez besoin de faire du jardinage sérieux et que vous n’avez pas de tracteur, vous pourriez faire bien pire qu’un Troy Bilt Horse de la vieille école.

Avalanche Lily ajoute : Nous avons utilisé un Troy Bilt Horse ici au Rawles Ranch depuis plus de 10 ans, et nous ne pouvait pasne faisons pas notre jardinage sans elle !

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Équipe survivaliste

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