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Apprendre et survivre

Point de vue d’un médecin sur le COVID-19

La menace était-elle réelle?

Des amis sceptiques m'ont demandé si le COVID-19 était un canular / conspiration, ou s'il s'agissait d'une menace réelle. D'après ce que j'ai vu de première main dans la spécialité médicale de première ligne de l'anesthésiologie et des soins intensifs, la menace de cette maladie est bien réelle. Des gens sont en effet morts et les morts étaient souvent particulièrement désagréables.

Les impacts sanitaires, psychologiques et économiques de ce virus se feront sentir dans les années à venir et pourraient avoir un impact sur les élections de 2020 (avec toutes les conséquences ultérieures que cela entraînera).

Quelle que soit la gravité de la maladie, il semble que nous sommes maintenant entrés dans la phase «politique» de la pandémie où les menaces pesant sur nos populations vulnérables restent à risque, mais il semble que les patients en bonne santé ont une plus grande probabilité de survivre à une infection. Il semble qu'il est maintenant utilisé comme justification dans de nombreux États pour maintenir l'économie fermée jusqu'à la fin des élections de novembre, tandis que beaucoup des mêmes politiciens qui émettent des ordres de fermeture approuvent simultanément les rassemblements de masse de manifestants / émeutiers en raison du " bien social »qui vient d’eux.

Pourquoi le COVID-19 était-il problématique?

Bien qu'il y ait de nombreuses similitudes avec la grippe, il y a plusieurs raisons pour lesquelles ce virus avait des traits inquiétants:

  • Pour commencer, il y avait la peur de l'inconnu (c'était un «nouveau virus») qui a conduit à une inquiétude accrue…. Même au point d'induire une panique de masse… conduisant notre pays à l'arrêt quasi-complet pendant deux mois. Les travailleurs de la santé comme moi ne savaient pas à quoi s'attendre et nous nous sommes préparés à l'inimaginable. Le gouvernement chinois a étouffé le flux d'informations précoces sur la maladie de leur pays (d'où la raison pour laquelle le président Trump est actuellement engagé dans une impasse avec la Chine). Lorsque d'autres pays plus ouverts, comme l'Italie, ont commencé à révéler les décès massifs qui se produisaient dans certaines de leurs villes, les membres de la communauté médicale se sont réveillés et ont commencé à en prendre conscience.
  • Sa facilité de transmission de personne à personne, y compris sans contact physique direct des personnes (c'est-à-dire par l'air et sur les surfaces), rendait le virus difficile à réprimer. Ceci est particulièrement prononcé dans les groupes rassemblés à l'intérieur (c'est-à-dire les résidents des maisons de retraite, les citadins de New York, etc.).
  • La longue période de latence d'environ 14 jours entre l'infection et la manifestation des symptômes a conduit à de nombreux porteurs asymptomatiques qui étaient contagieux pour les autres pendant une période où ils ne pouvaient avoir aucune idée qu'ils étaient porteurs du virus. (Ceci est similaire à un patient séropositif porteur de la maladie sans le savoir pendant une longue période, au risque d'infecter ses partenaires bien avant qu'ils ne remarquent les symptômes du SIDA.)
  • Enfin, les effets pulmonaires, cardiaques et de coagulation (coagulation sanguine) chez certains patients étaient particulièrement difficiles à traiter d'un point de vue médical et ont contribué à bon nombre des décès constatés, en particulier jusqu'à ce que nous en apprenions davantage sur la manière de traiter correctement les patients infectés. Ces patients présentaient souvent une «pathologie unique», ce qui signifie qu’ils ne suivaient pas les modèles classiques d’autres maladies virales.
  • Cette «pathologie unique» et ce comportement viral ont conduit beaucoup à se demander si ce virus aurait pu être modifié en laboratoire. Que ce soit artificiel est en dehors du domaine de cette discussion, mais j'observerai que ce virus a agi de manière étrangement nouvelle et présenté de multiples méthodes pathologiques pour causer des dommages (cardiaques, pulmonaires, troubles de la coagulation, etc.). Je ne serais certainement pas choqué si nous apprenions un jour qu'il a été généré dans un laboratoire d'armes biologiques, et qu'une modification plus mortelle du virus existe ou sera créée dans le futur.
Sommes-nous préparés à une pandémie?

ABSOLUMENT PAS. Nos agences gouvernementales… les gouvernements fédéral, étatiques et locaux ainsi que les services de santé… ont été largement pris au dépourvu par cet événement. Dans le secteur privé, les hôpitaux et les entreprises étaient souvent dans le même bateau de se retrouver sous-préparés pour cet événement «Black Swan». Malheureusement, avec tous les plans d’urgence et les exercices stratégiques qui ont été effectués pour d’autres scénarios de pertes massives au fil des ans, très peu d’exercices avaient pour objectif de préparer notre pays à une pandémie. De nombreuses personnes dévouées dans les hôpitaux, les entreprises et les agences gouvernementales ont travaillé très dur pour se préparer davantage, mais elles étaient confrontées à une bataille difficile.

À ce manque d'exercices de planification, s'ajoutait un manque de fournitures essentielles au moment où nous en avions le plus besoin. Notre pays manquait de stocks stratégiques et / ou de la capacité de produire rapidement des quantités appropriées de médicaments vitaux, de ventilateurs ou d'EPI (équipement de protection individuelle). Utilisant une mentalité de «Walmart», nos gouvernements et nos organisations de soins de santé avaient sous-traité à la Chine et à d'autres bas soumissionnaires pour fabriquer des quantités critiques de ces articles, qui sont revenus nous hanter alors que le virus commençait à se propager et que la Chine était envahie par le confinement sur leur propre sol. . Cette pénurie s'est aggravée lorsque la Chine a coupé de nombreuses chaînes d'approvisionnement transpacifiques une fois qu'elles ont été prises en flagrant délit après avoir dissimulé les premiers avertissements concernant le coronavirus. Sans la capacité d'accélérer rapidement la production nationale, les ressources ont été mises à rude épreuve au point de ruiner presque tout le système de santé.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et les Centers for Disease Control (CDC) ont souvent publié des directives contradictoires qui changeaient presque quotidiennement et n'avaient souvent aucun sens d'un point de vue scientifique. Les lignes directrices, qui semblaient parfois être politiquement plutôt que scientifiques, abandonnaient souvent les travailleurs de la santé en première ligne sans protection et vulnérables. Cela a laissé un niveau très élevé de méfiance persistante à l'égard de la crédibilité de ces organisations parmi les personnes (les professionnels de la santé) qui comptaient auparavant sur elles pour les guider dans la lutte contre de nombreuses autres maladies infectieuses. Cela était particulièrement vrai pour la façon dont les CDC modifiaient fréquemment les avis concernant les EPI de manière arbitraire et capricieuse, ce qui exposait les travailleurs de la santé inutilement à des agents pathogènes, ou risquait de quitter leur emploi pour avoir remis en question ces directives et avoir apporté leur propre EPI acheté par eux-mêmes pour travailler avec. leur.

En quoi consistait le concept «Aplatir la courbe»?

D'après mon observation au sein de la direction d'un hôpital communautaire, la prémisse du mantra «Aplatir la courbe» avait ses mérites. L'objectif de permettre au système de santé d'avoir une chance de voir davantage un «flux» qu'un «jaillissement» de patients a permis à de nombreux systèmes de ne pas dépasser leur capacité de ventilateurs et d'EPI. De toute évidence, des endroits comme New York ont ​​vu leur capacité dépassée, mais les hôpitaux de la majorité du pays ont gardé leur recensement des hôpitaux gérable. L'aplatissement de la courbe a permis au système de santé de ne pas être submergé par trop de patients gravement malades à la fois. Les hôpitaux soignent régulièrement les patients gravement malades, mais il y a des ressources limitées qui doivent être augmentées pour faire face à une flambée massive de patients mortellement malades.6

Différents États ont évidemment choisi de mettre en œuvre cette politique «d'aplatissement de la courbe» différemment, comme ils l'ont fait avec la réouverture également. Malheureusement, la politique semble être un facteur important dans la réouverture des disparités actuellement. De nombreux gouverneurs «d'État rouge» étaient plus ambitieux quant à la réouverture des efforts; certains politiciens de l '«État bleu» ont ouvertement fait campagne pour maintenir l'économie fermée jusqu'à l'élection présidentielle du 3 novembre 2020 tout en approuvant paradoxalement des rassemblements de masse d'émeutiers et de pillards pour le «plus grand bien du changement social».

Avis médical d’un médecin:

Même si nous ne voyons pas un deuxième pic de COVID-19, nous ferons probablement face à une autre pandémie au cours de notre vie. Il est très possible que nous voyions un autre pic important de COVID-19 à l'automne / hiver 2020 lorsque la saison de la grippe frappe normalement. Il y a plusieurs choses que je recommanderais aux lecteurs afin de se préparer à une deuxième vague de COVID-19, ou à toute autre pandémie future:

  • Maintenez votre santé du mieux que vous le pouvez. De nombreux patients en bonne santé ont été infectés, se sont rétablis et ont très peu d'effets durables du COVID-19. En fait, ils peuvent en fait contribuer à créer une plus grande «immunité collective» pour le reste de la population à risque. Le fait est que plus vous êtes en santé, plus vous avez de chances de survivre au COVID-19, à l'épidémie de grippe annuelle ou à tout autre nombre de maladies. Planifiez le prochain rendez-vous disponible avec votre PCP si vous êtes en retard pour un bilan de santé.
  • Si vous fumez, arrêtez-vous aujourd'hui. Les fumeurs ont un taux de mortalité beaucoup plus élevé avec COVID, grippe et autres infections en raison de leurs poumons déjà compromis … sans parler de la MPOC et du cancer que la cigarette peut causer. Certaines personnes ont besoin d'un peu d'aide pharmacologique comme la gomme à la nicotine ou Chantix. Il n'y a pas de honte à demander de l'aide dans la bataille pour arrêter de fumer et je vous encourage à profiter de ces médicaments que votre médecin pourra peut-être vous prescrire dans ce combat tant que vous disposez de cette ressource.
  • Si vous avez besoin de procédures médicales électives, je vous conseillerais de profiter de la fenêtre pendant que les installations sont ouvertes aux procédures électives. Si nous voyons un deuxième arrêt, ce serait le moment le plus sous-optimal pour faire face à une déchirure du ménisque dans votre genou paralysant votre capacité à marcher, ou une vésicule biliaire infectée vous rendant très malade. Si vous retardez les soins jusqu'à un deuxième arrêt, les ressources médicales peuvent être rares, les chirurgies électives reportées indéfiniment, et si vous devenez suffisamment malade pour justifier une hospitalisation ou une intervention chirurgicale d'urgence, vous partagerez l'espace dans un hôpital hébergeant également des patients infectés.
  • Si vous devez subir des dépistages de cancer tels qu'un examen de la prostate, une mammographie ou une coloscopie, veuillez vous les procurer dès que possible. Les centres d'endoscopie ont été fermés lors du premier arrêt en cas de pandémie et fonctionnent toujours avec de nombreuses restrictions, car ces procédures sont considérées comme des «aérosols». La plupart des centres d'endoscopie n'autorisent que la moitié de la capacité comme ils le faisaient avant le COVID, de sorte que les rendez-vous sont très difficiles à obtenir. Un cancer du sein ou du côlon détecté précocement peut généralement être traité de manière très sûre et simple dans de nombreux cas, ce bilan peut donc vous sauver la vie avant que cet outil de dépistage ne soit à nouveau limité.
  • Les cabinets dentaires et d'optométrie ont été soumis à des fermetures presque complètes lors du premier arrêt (même si certains États ont permis aux cliniques d'avortement, aux dispensaires de marijuana et aux salons de tatouage de rester ouverts… vous gratter la tête à celui-là). Si vous portez des lunettes et que vous pourriez avoir besoin d'une ordonnance à jour, ou si vous avez des besoins dentaires, prenez rendez-vous et résolvez-les pendant que les bureaux sont ouverts.

Je connais des gens soucieux de leur préparation qui envisagent une chirurgie oculaire LASIK pour éliminer leur dépendance aux lunettes et aux lentilles de contact. J'encourage également ceux qui ont des cataractes altérant votre vision à envisager de les traiter pendant que des chirurgies électives de cette nature sont disponibles.

Vous ne pouvez pas vous permettre le risque pour votre santé si vous souffrez d'une carie ou d'un abcès dentaire pendant une pandémie; faites traiter les dents cassées ou pourries maintenant.

  • Faites le plein de tous les médicaments dont vous pourriez avoir besoin pendant une période prolongée, en particulier ceux qui sont essentiels à la vie (par exemple, les médicaments pour le cœur). Coordonnez cela avec votre PCP ou votre spécialiste. De nombreux médecins dont les bureaux ont été fermés pendant l'arrêt du COVID-19 seront plus compréhensifs avec votre demande qu'ils n'auraient pu l'être avant cet arrêt de la société. À l'ère pré-Coronavirus, cette demande de plusieurs mois de médicaments à venir peut avoir été considérée comme une «demande paranoïaque d'un préparateur marginal» … maintenant de nombreux médecins ont vu de première main les besoins de leurs patients qui étaient sur leurs derniers jours de traitement lorsque la crise du COVID-19 a éclaté et les pharmacies ont été fermées ou leurs patients étaient médicalement vulnérables et ne devraient pas être exposés à des maladies en se rendant à la pharmacie au milieu d'une pandémie mondiale.
  • Pour les lecteurs immunodéprimés ou médicalement vulnérables, je recommande des précautions supplémentaires. Il est prudent d'éviter les foules ou les contacts malades connus. Je recommande les masques N95 en public (qui protègent bien plus qu'un masque en papier ou en tissu) et transportant une bouteille de désinfectant pour les mains pour un usage fréquent. Statistiquement, d'autres maladies présentent probablement plus de risques pour un patient immunodéprimé que le COVID-19, de sorte que ces mesures de prévention peuvent également vous sauver la vie d'autres agents pathogènes. L'une des bénédictions cachées du COVID-19 est que le port du masque est désormais plus courant qu'avant, donc j'espère que les personnes vulnérables ne ressentent plus la stigmatisation sociale lorsqu'elles portent un masque en public.
  • Permettez-moi de m'adresser aux personnes souffrant de problèmes de santé chroniques sous-jacents importants, tels que l'insuffisance cardiaque, la MPOC ou le diabète. S'IL VOUS PLAÎT ne laissez pas une peur de la santé publique vous empêcher de bien gérer vos maladies chroniques. Si ces conditions graves ne sont pas traitées, elles pourraient finalement poser plus de risques pour votre santé que le COVID-19; votre risque de mourir si vous êtes infecté par le COVID-19 est également significativement plus élevé lorsque ces maladies ne sont pas gérées. Si ceux-ci ne sont pas bien gérés même pendant quelques semaines à la fois, vous risquez de graves conséquences pour la santé. Un de mes amis cardiologues m'a récemment dit qu'il n'avait jamais vu autant de patients atteints d'insuffisance cardiaque grave et potentiellement mortelle que ce mois-ci. Il attribue cela à un manque de prise en charge normale de nombreux patients souffrant d'insuffisance cardiaque qui, autrement, auraient eu un traitement facile. Lorsqu'il est traité si tard dans le jeu, il est presque incurable par rapport à ce qui aurait pu être une maladie chronique gérable si les choses avaient été agies plus tôt.
  • La télésanté est peut-être l'une des meilleures choses à sortir de la crise du COVID. Il avait été utilisé auparavant dans des applications limitées, mais cette quarantaine forcée a poussé son utilisation à une vitesse fulgurante. Bien que je crois de première main dans les mérites de l'interaction face à face médecin-patient, il arrive souvent qu'un patient puisse obtenir le même avantage en utilisant une plateforme de télésanté, surtout lorsque cette relation en face à face a déjà été établie. . Son rôle dans la gestion des maladies chroniques est particulièrement bénéfique. Les résidents des zones rurales bénéficieront de manière disproportionnée des progrès de la télémédecine, car ils vivent le plus loin de nombreuses ressources médicales de surspécialité et ainsi leurs visites d'entretien de santé deviendront plus faciles à assister virtuellement que s'ils avaient un voyage aller-retour de patients) dans la ville éloignée.

(À conclure demain, dans la partie 2.)