Pat Cascio Autobiographie. Faire en sorte que cela compte, par Pat Cascio.

(Suite de la partie 4. Ceci conclut l’article.)

Ma première rencontre avec le colonel Applegate

Comme je l’ai déjà mentionné sur SurvivalBlog, de 1990 à 1993, j’ai travaillé pour feu le colonel Rex Applegate en tant qu’assistant, sur de nombreux projets. J’ai également entretenu sa collection d’armes. Il possédait plus de 850 canons, dont beaucoup étaient des prototypes et des pièces uniques. Ce fut un grand honneur de travailler pour le bon Colonel. Il m’a appris beaucoup de choses, surtout lorsqu’il a servi dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale. Il m’a raconté beaucoup de choses dont il avait dit qu’il n’avait jamais parlé à personne d’autre. Il m’a aussi beaucoup appris sur le tir à la pointe et le combat au couteau.

(de gauche à droite) Chuck Karwan, Rex Applegate et Pat Cascio

C’est Applegate qui m’a présenté à mon écrivain d’armes préféré, Chuck Karwan. Chuck aidait Applegate sur certains projets. Chuck et moi sommes devenus des amis proches. Chuck m’a aidé avec mes articles de magazine et je l’ai aidé avec plusieurs de ses livres et articles de magazine. Chaque fois que Chuck avait une question sur le tir de combat, il m’appelait, et lorsque j’avais besoin d’aide avec des armes militaires, je l’appelais.

J’ai rencontré et formé avec feu John McSweeney. Il a été le premier artiste martial à introduire le Kenpo Karate en Irlande. Il a été le fondateur de l’American Kenpo Karate Association. Il a travaillé dans trois branches différentes au fil des ans. Il était l’un des meilleurs artistes martiaux, période. C’était un méchant sur le tapis ou dans la rue et vous ne vouliez pas le déranger. Je suis également devenu ami avec Tom Saviano, qui a repris l’American Kenpo Association après le décès de McSweeney. Tom a maintenant 82 ans et il a certaines de ses ceintures noires qui dirigent désormais son école. Cependant, il organise encore quelques séminaires, partout dans le monde.

J’ai toujours été très pointilleux avec mes amis, et peu me connaissent aussi bien qu’ils le pensent. J’ai deux amis chers, l’un est Tom Saviano – que je connais depuis la fin des années 1980, et l’autre est Rob Powell, de retour dans le Colorado, et je le connais également depuis les années 1980. Ces deux hommes sont plus proches de moi qu’un frère et ils feraient n’importe quoi pour moi et je ferais la même chose pour eux. Je n’ai pas vu Tom ni Rob face à face depuis plus de 30 ans mais nous restons tout de même en contact très étroit.

Mon séjour en Rhodésie

En 1976, je suis allé en Rhodésie – le pays aujourd’hui appelé Zimbabwe – pour aider la police britannique d’Afrique du Sud (BSAP) à former une sorte de force de réaction rapide. Chaque fois qu’une ferme était attaquée, ils nous appelaient et nous traquions le terroriste. Jusqu’à présent, je n’ai jamais beaucoup parlé ni écrit sur ce qui s’est passé en Rhodésie, principalement parce que cela était illégal aux yeux du ministère américain de la Justice. Ils considéraient toute personne combattant pour un gouvernement étranger comme un mercenaire rémunéré, conformément à la loi sur les relations étrangères, article 959. Cette loi est intitulée « Enrôlement dans le service extérieur ». La loi interdit à toute personne aux États-Unis, quelle que soit sa nationalité, de « s’enrôler, recruter ou quitter les États-Unis afin de servir une principauté, un État, une colonie, un district ou un peuple étranger, que ce soit en tant que soldat, marin ou marin ».

Je n’ai jamais fait de soldat en soi, puisque j’étais « consultant » auprès de la force BSAP. J’ai formé certains de leurs policiers à une sorte de force de réaction rapide. Lorsque les Terrs attaquaient une ferme ou un ranch, nous volions en hélicoptère, avec un traqueur africain noir, et les traquions. La plupart de mon travail consistait en garnison, à suivre des entraînements. Mais je suis parti deux fois, pour ces missions.

Il s’est avéré que j’ai été escroqué sur mon salaire. J’ai découvert que je ne pouvais emporter que 25 dollars rhodésiens en partant. L’armée rhodésienne a essayé de me convaincre de m’enrôler – mais je n’avais pas l’intention de le faire. À mon retour aux États-Unis, j’ai été interrogé par notre propre FBI sur mon séjour là-bas et on m’a dit que je pouvais être mis en prison pour ce que j’avais fait. Je leur ai expliqué que je ne m’étais jamais enrôlé et que je n’avais jamais combattu en soi quand j’étais en Rhodésie. C’était donc fini, car il n’y avait certainement aucune preuve que j’avais fait du soldat au vrai sens du terme.

Les cas des navires de croisière

Quelques années plus tard, j’ai été impliqué dans une affaire d’infiltration. Un gang de six personnes venus de New York allait détourner le SS Mers d’Émeraude – un bateau de croisière au départ de Miami, et le retenons ainsi que les passagers contre une rançon de 6 millions de dollars. Cela a fait la une des journaux partout dans le monde. J’ai infiltré le gang à Chicago, avec les deux chefs potentiels du détournement d’avion, et j’ai été rapidement accepté. Ces gars étaient tellement stupides qu’ils ont enregistré toutes nos réunions. J’ai vu des signes de dollar et j’ai contacté la compagnie de croisière et j’ai gagné une belle somme d’argent une fois que tout a été dit et fait. Vous pouvez faire une recherche sur le Web pour cette histoire, je suis sûr qu’il existe encore quelques articles à ce sujet. Cela s’est produit en 1978. Certaines histoires sur ce complot étaient exactes, mais d’autres ont inventé des choses.

Lin Del Vecchio et Joe Piston
Lin DeVecchio (à gauche) et Joe Pistone.

Il y avait beaucoup d’histoires vraiment drôles que je pouvais raconter pendant la planification du détournement – ​​c’était trop de choses à raconter ici. L’agent du FBI Roy « Lin » DeVecchio a été intégré au gang sous couverture en tant que « marchand d’armes » de la pègre que je connaissais. Il en a parlé dans son autobiographie publiée il y a dix ans. C’était sa toute première mission d’infiltration pour le FBI. Il enseigne encore de temps en temps à l’académie du FBI et parle aux nouveaux agents de la situation. SS Mers d’Émeraude cas.

La photo en haut de cet épisode est celle de moi et Lin DeVecchio sortant d’un restaurant à Staten Island, après avoir rencontré les deux chefs du gang des détournements. Il y avait au moins 15 agents à l’intérieur du restaurant et bien d’autres à l’extérieur. Certains d’entre eux prenaient des photos. Le restaurant se trouvait juste en face du bâtiment fédéral. J’ai présenté DeVecchio, en tant que marchand d’armes de la pègre. Ils voulaient acheter des armes pour le détournement. C’était parfois comique lorsque Lin leur montrait des armes de poing. Nous étions assis dans une cabine au fond du restaurant et les conspirateurs ont commencé à parler vraiment bruyamment. Il y avait des agents en civil, mais aussi de vrais clients. Nous avions peur que l’un d’eux appelle la police.

J’ai rencontré Joe Pistone (alias « Donnie Brasco ») lors d’un de mes voyages au bureau du FBI de New York alors que je travaillais sur l’affaire du détournement d’avion. Pistone était un bon ami de Lin DeVecchio. Vous vous souviendrez peut-être que Johnny Depp jouait Pistone dans le film Donnie Brasco.

Les six membres du gang ont plaidé coupables de détournement de complot. Ils ont été condamnés à cinq ans de prison fédérale.

En passant, en 1980, la même compagnie de croisière m’a embauché à nouveau lorsqu’elle a acheté un nouveau navire de croisière en Californie. Le Syndicat des Marines essayait de syndiquer l’équipage. C’est légal si c’est bien fait, mais ils ne l’ont pas fait correctement et nous en avons trouvé la preuve. Le syndicat n’a pas pu tenter de syndiquer l’équipage pendant cinq ans. Ce navire était le SS Mers d’Azur. Une fois tout cela terminé, ils m’ont dit que si je n’avais pas arrêté le syndicat, la compagnie de croisière aurait fait faillite. J’aurais dû facturer beaucoup plus d’argent à la compagnie de croisière…

Conclusion

Je suis sûr que j’ai omis beaucoup de choses en décrivant ma vie, mais elle a quand même été très mouvementée. Je suis maintenant pour la plupart à la retraite de l’écriture et je n’enseigne plus de cours d’armes à feu ou d’arts martiaux. J’ai appris très tôt à travailler et à travailler dur – plusieurs fois en occupant plusieurs emplois à temps plein – et je ne suis en aucun cas riche. Ma femme, Mary, est maintenant à la retraite de l’enseignement et nous vivons avec un revenu fixe. La plupart des mois, nous arrivons à joindre les deux bouts, mais certains mois, nous n’y parvenons pas vraiment – ​​mais nous parvenons toujours à nous en sortir d’une manière ou d’une autre.

Nous aimons le Seigneur et nous savons que nous n’aurions pas pu y parvenir sans lui dans nos vies.

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