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.Maximiser le verger de pommiers Homestead. Complément alimentaire pour bovins.

«La pomme est certainement le plus noble des fruits» – Henry David Thoreau

Les fermiers et les jardiniers américains ont une grande connaissance de la consommation et de la culture des pommes. Qui n'a pas aimé mordre dans une pomme fraîche et croquante par une fraîche matinée d'automne? La plupart des fermiers plantent un pommier ou deux au début du processus d'établissement de leur propriété. Cela a du sens – la pomme est profondément liée à l'histoire et à la culture pionnières américaines. Johnny Appleseed a parcouru la vallée de la rivière Ohio et certaines parties des Appalaches pour planter des graines de pommes. Les colons de l'Oregon Trail ont emporté des graines et des semis avec eux lorsqu'ils sont venus dans l'ouest pour établir leurs nouvelles maisons. Pourtant, au-delà d’une familiarité générale ou de la possession de quelques arbres, peu d’entre nous ont pris le temps d’apprendre à maximiser le puissant potentiel de la pomme pour la survie et les environnements de ferme.

J'ai grandi dans un verger de pommiers commercial dans la steppe orientale irriguée des montagnes Cascade. Alors que mon enfance a été passée à travailler après l'école, les week-ends et les étés dans nos vergers Red et Golden Delicious, ce n'est que plus tard dans la vie après des carrières dans le monde militaire et commercial que j'ai acheté notre propriété et commencé le processus d'application des compétences techniques. de succès orcharding par moi-même. Dans les années qui ont suivi, les petits vergers familiaux de 10 à 100 acres qui étaient si répandus dans mon enfance ont presque entièrement disparu. Les opérations à grande échelle sont devenues une nécessité pour les vergers commerciaux qui dépassent généralement 1 000 acres. Ceux-ci sont cultivés par des employés qui se spécialisent dans leurs fonctions individuelles uniques telles que l'irrigation, la lutte antiparasitaire, etc. Les lecteurs de SurvivalBlog ne seront pas surpris que l'un des résultats soit que les personnes qui comprennent comment maximiser leur propre verger sont une race en voie de disparition.

Cet article fournira une base pour commencer à en apprendre davantage sur la maximisation des avantages de votre verger de pommiers, développer l'importante compétence de greffage pour améliorer vos variétés et penser un peu différemment à l'utilité globale des pommes.

Planifier le verger pour maximiser les avantages

Les lecteurs devront tenir compte du climat local, du sol, de la pente, de la lumière du soleil, de la disponibilité de l’eau et d’autres facteurs pour choisir l’emplacement et la taille du verger de leur ferme. Il n'y a pas de solution unique pour planifier tous les vergers, mais plusieurs principes doivent être pris en compte avant de planter vos premiers arbres. Premièrement, les fermiers devraient penser au-delà du simple fait d’avoir un arbre individuel ou deux de leur variété préférée pour la consommation personnelle de leur famille.

Les pommes nécessitent un pollinisateur, vous aurez donc besoin de plusieurs variétés pour permettre la pollinisation croisée. De plus, évaluez soigneusement les microclimats de votre retraite et essayez d'éviter de planter vos arbres dans des poches froides où le gel peut tuer les bourgeons et détruire votre récolte. De plus, les variétés de pommes ont différents cycles de maturation des fruits qui correspondent à des périodes de récolte précoce, moyenne ou tardive. Cela permet à la consommation de pommes fraîches de s'étendre jusqu'à 4 mois par an. Votre emplacement spécifique dictera les options qui s'offrent à vous, mais envisagez de planter trois variétés ou plus, y compris une saison précoce, moyenne et tardive pour obtenir cette fenêtre de récolte fraîche allongée.

La technologie actuelle de stockage sous atmosphère contrôlée et de commerce avec l'hémisphère sud nous permet de trouver des pommes de nos variétés préférées tout au long de l'année à l'épicerie. Mais dans un scénario TEOTWAWKI, nous serons seuls. Cependant, un verger bien planifié permettra au survivaliste d'utiliser des pommes presque toute l'année. Si vous plantez plusieurs variétés, y compris celles qui se conservent bien, les pommes peuvent être dégustées dans un environnement en grille pendant plus de 9 mois par an avec facilité.

Dans mon enfance, nous avons apprécié «les pommes d'été (jaune transparent) à partir de juillet de chaque année. Les variétés de début de saison (août) comprennent Gala, Jersey Mac, Gravenstein et Earligold. Les variétés de mi-saison (septembre) comprennent Empire, McIntosh, Honeycrisp, Jonathan et Golden Delicious. Certaines variétés de saison plus tardive (octobre) sont Red Delicious, Northern Spy, Cameo, Rome, Enterprise et Fuji.

Les bonnes options de stockage qui sont facilement disponibles incluent Granny Smith, Winesap, Pink Lady / Cripps Pink. Dans notre climat, nous pouvons stocker ces trois variétés de fin de saison sans réfrigération dans un endroit frais / sombre pendant 5 à 6 mois avec seulement une certaine perte de qualité. Ceux-ci peuvent ne pas fonctionner avec votre climat ou vos préférences gustatives, alors évaluez-les personnellement. De plus, les pommes nécessitent une pollinisation croisée, alors recherchez les options de pollinisation et plantez des pollinisateurs près des arbres dont ils bénéficient pour maximiser la nouaison.

Deuxièmement, n'oubliez pas l'utilité de la pomme au-delà de la simple alimentation personnelle pour déterminer le nombre d'arbres à planter. Peu d'entre nous auraient besoin de plus d'un arbre ou deux pour se nourrir frais, mais avez-vous pensé que les pommes constituent un excellent aliment pour le bétail? Les gens pensent à donner des pommes aux chevaux ou aux porcs, mais ne savent peut-être pas que les pommes peuvent également être utilisées comme aliment de remplacement majeur pour le bétail. Dans notre région, un moyen peu coûteux pour les petites exploitations d'élevage de bovins de réduire les coûts de foin est d'acheter tonnes de pommes de réforme pour nourrir leurs animaux.

Les pommes ne fournissent pas à elles seules tous les éléments nutritifs dont le bétail a besoin, mais elles méritent d’être considérées comme faisant partie d’un mélange d’aliments automne / hiver. De plus, les pommes sont une excellente source de boissons (cidres), de conservation des aliments (vinaigre), de collations déshydratées et (reconnaissant les différences variétales) même de pectine pour les confitures et les gelées. Lorsque vous considérez la gamme complète des utilisations des pommes, de nombreux fermiers comprendront pourquoi les pionniers ont planté de nombreux pommiers sur leurs propriétés. Certaines premières lois sur la propriété familiale permettaient à un colon de revendiquer une propriété s'il y plantait 50 pommiers. Le raisonnement derrière cela pourrait vous amener à vous demander si vous avez assez de pommes plantées sur votre propriété!

Enfin, quelques réflexions finales sur la sélection du site, l'irrigation et l'aménagement pour maximiser la production. Comme vous considérez votre propriété, les pommes (et la plupart des fruits) auront besoin d'un sol bien drainé et arrosé régulièrement. Les pommes ne se portent pas bien avec les «pieds mouillés» pendant de longues périodes, mais ne produiront pas sans beaucoup d’eau. Donc, ne plantez pas vos arbres fruitiers là où il est inondé, mais vous ne pouvez probablement pas compter uniquement sur les précipitations. Votre agent de vulgarisation de comté local est une excellente ressource si vous ne savez pas comment les précipitations de votre région se traduiront par la production de fruits. Une bonne règle de base est d'arroser votre verger comme vous arrosez votre potager. Bien que la structure racinaire des arbres soit beaucoup plus grande que celle des légumes annuels, vous bénéficierez d'une production et d'une qualité de fruits accrues grâce à un arrosage régulier.

La plupart des vergers modernes (pommes, poires, fruits rouges, etc.) orientent leurs rangées vers le nord et le sud pour maximiser le rapport lumière / ombre nécessaire au développement des bourgeons, à la nouaison et à la coloration. Cela ne signifie pas que vos rangées ne pousseront pas bien si elles sont orientées autrement, mais simplement que vous pouvez obtenir un avantage dans la maximisation de la lumière, ce qui peut être important si vous avez affaire à l'ombre des arbres à proximité / etc.

Sélection et greffage de porte-greffe pour maximiser les avantages

Peut-être avez-vous lu la partie 1 et réalisé que vous vouliez changer de variété de pommes ou ressentez le besoin d'en ajouter à votre verger. Cet article vous fournira des conseils concernant votre choix de porte-greffe et vous enseignera la technique de greffe.

Mon enfance a été passée à jouer et à travailler sous la canopée ombragée de notre verger. À cette époque, les arbres étaient encore plantés sur des porte-greffes traditionnels non nains qui (s'ils n'étaient pas taillés) atteignaient une hauteur de 40 à 50 pieds! Si vous pouvez les trouver, les vergers plus anciens ont toujours ce look «classique» – de grands arbres espacés de 20 à 30 pieds qui créent un cadre d'ombre totale presque semblable à un parc lorsqu'ils sont bien entretenus. Bien qu’il ne soit pas possible de nier la beauté et la sentimentalité de ces vergers, j’exhorte les propriétaires d’aujourd’hui à utiliser des porte-greffes semi-nains ou nains.

Les pépinières vendent des arbres qui sont une combinaison du «porte-greffe» et de la croissance végétative d'une variété spécifique. De manière générale, vous ne trouverez que des arbres avec des porte-greffes semi-nains et nains disponibles à la vente aujourd'hui. Les avantages de ces types de porte-greffes sont un arbre plus court et plus efficace qui ne nécessite pas autant de taille pour produire de manière gérable une culture dans une zone plus petite. De plus, les porte-greffes modernes semi / nains mettent les arbres en production plus tôt, peuvent résister à certains ravageurs / maladies et produire des fruits de meilleure qualité.

Un autre avantage (en particulier des porte-greffes entièrement nanifiants) est d'avoir un verger qui ne nécessite pas d'échelles d'escalade. Dans notre région, certains vergers commerciaux combinent maintenant des porte-greffes nains et du palissage pour obtenir un verger où les arbres ne dépassent pas 7 pi ou 8 pi au-dessus du sol. Une remarque: les arbres sur porte-greffe à tirage nécessitent un certain type de support.

Pour ceux qui ont des pommiers sur leur propriété mais qui ne sont pas satisfaits des variétés que vous avez initialement sélectionnées, ne les arrachez pas! Vous pouvez apprendre à greffer ces «mauvais» arbres à ce que vous préférez avec juste un peu de pratique.

Les techniques de greffage existent depuis l'époque biblique. En fait, le beau principe biblique de notre vie en Christ est illustré dans le Nouveau Testament par greffage. En tant que païen, Romains 11: 17-24 explique comment j'ai été greffé dans la famille de Dieu, puiser la force de Dieu ma racine, je dois maintenir une attitude de reconnaissance pour mon salut, et je devrais prier pour / me réjouir des Juifs qui acceptent le Christ. Je vous encourage à considérer cette vérité alors que nous apprenons la technique de greffe!

Pour greffer un pommier existant, vous aurez besoin de bois de scion, d'une scie, d'un couteau tranchant (un couteau à greffer est idéal), d'un scellant pour greffage et d'un ruban isolant. J'expliquerai la fonction de chacun au cours du processus de greffe.

Tout d'abord, vous devrez accéder au bois de scion. Vous vouliez votre propre Gravenstein, Honey Crisp, Fuji ou un autre type de pommier? Trouvez simplement quelqu'un qui en a un et demandez si vous pouvez prendre des boutures de scion!

Une fois que vous avez trouvé votre source, il est important de chronométrer votre coupe et de prendre soin du bois de scion avec soin. Les pommes dorment en hiver et vous devez couper votre bois de scion au milieu de l'hiver. Coupez les greffons dans du bois d’un an – la croissance de l’année dernière. Je cherche des branches au moins aussi épaisses qu'un crayon mais pas plus épaisses que votre petit doigt et coupées en longueur d'environ 12 à 24 pouces.

Une fois que vous avez obtenu vos boutures, elles devront être conservées enveloppées dans des serviettes humides et constamment réfrigérées – sans fruits / légumes frais à proximité pour éviter les dommages à l'éthylène. Si l'espace du réfrigérateur est insuffisant (ou si votre femme vous fait sortir du réfrigérateur), vous pouvez également envelopper du bois de scion dans des serviettes humides, les entourer de paille pour l'isolation et les enterrer sous la couche de givre.

Le greffage doit être effectué au milieu du printemps, lorsque les arbres poussent activement les fleurs et les feuilles. Vous commencez par abattre votre arbre existant. Je le coupe généralement à une hauteur comprise entre 2 et 3 pieds, parallèlement au sol. Cela devrait être fait lorsque vous êtes prêt à greffer, pas avant. Une coupe fraîche est l'une des étapes cruciales pour obtenir une bonne «prise» de vos greffons.

Une fois que l'arbre existant est abattu, sortez votre bois de scion de la chambre froide. J'ai coupé les extrémités de mon bois, puis j'ai coupé le scion en longueurs de 6 pouces. Une fois que vous avez ces coupes, vous êtes prêt à greffer. Prenez votre couteau et coupez à travers l'écorce externe de l'arbre en 2 coupes séparées – chaque coupure doit être de ¾ "de long, ½" de distance et perpendiculaire au sol. La clé de la greffe est de trancher l'écorce externe jusqu'au cambium. Si vous ne savez pas où commence et finit l'écorce externe, YouTube propose des vidéos utiles. Vous avez maintenant créé le «canal» qui contiendra le premier scion.

Maintenant, prenez votre long scion de 6 pouces. Faites attention de ne pas toucher de bois vert avec vos doigts car les surfaces du greffon et le point de contact sur votre arbre doivent être exempts de contaminants pour faire une bonne union. À une extrémité, faites soigneusement une coupe à un angle d'environ 30 degrés, puis faites pivoter le scion de 180 degrés et effectuez une deuxième coupe à un angle de 60 degrés dans cette même extrémité. Ces deux coupes créent un joli «coin» à une extrémité qui sera placé entre l'écorce et le cambium de votre arbre.

À l'aide de votre couteau (mais pas du bout des doigts), soulevez délicatement l'écorce externe un peu du cambium où vous avez fait les deux coupes perpendiculaires sur votre arbre. Vous n’avez pas besoin de le soulever loin – juste assez pour que votre scion «cale» dans la zone. Prenez votre bois de scion et poussez doucement le bord le plus long vers la partie intérieure de l'arbre et vers le bas dans le «canal». La coupe doit être entièrement à l'intérieur du canal et solidement installée, mais veillez à ne pas pousser trop loin et à arracher l'écorce externe.

Les greffons correctement placés doivent rester debout dans leurs «canaux» sans que vous ayez à les maintenir. Une fois que vous avez terminé la première greffe, répétez autant de fois que l'espace le permet sur votre arbre. En règle générale, nous mettons 4-6 greffons sur un arbre, mais vous pouvez en mettre plus s'il a un tronc de grand diamètre. Vous pouvez également mettre autant de variétés de pommes que vous le souhaitez sur le même coffre.

Une fois que tous les scions sont dans leurs «canaux», nous prenons du ruban électrique et l'enroulons à plusieurs reprises autour du coffre entier, couvrant complètement tous les «canaux». Cela offre une stabilité supplémentaire. Alternativement, de petits clous peuvent être utilisés. Après cela, appliquez un sceau de greffe (nous n'utilisons que la marque Doc Farwell) ou de la cire de paraffine pour couvrir / sceller toute plaie ouverte que vous pouvez voir. Nous couvrons les extrémités supérieures des scions, la plaie ouverte du tronc d'arbre, tout le ruban électrique et les interstices qui existent. Ne laissez aucun espace s’ouvrir – continuez d’appliquer le mastic. Vous devrez peut-être revenir plusieurs fois – il est vraiment important de sceller les ouvertures pour que l’air ne sèche pas le greffon.

C'est tout! Dans quelques semaines, des feuilles vertes devraient commencer à émerger de vos greffons, car la vie et l'énergie de la racine font pousser le bois greffé. Dans quelques années, vous aurez votre première récolte de la variété que vous voulez! J'espère que cette information est utile pour vous. Le verger de la ferme joue un rôle crucial et doit être bien planifié pour en tirer le meilleur parti.

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