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Apprendre et survivre

Les services d'eau ne sont pas prêts pour les catastrophes. Manque de pièces et de fournitures.

Je ressens un besoin pressant de partager avec vous certaines choses que j'ai apprises sur l'industrie dans laquelle je travaille.

Je suis très chanceux d'avoir grandi sur une ferme en activité dans une communauté rurale très unie du sud. Je viens d'une longue lignée de potagers, de dames de la cantine et de cuisiniers de courte durée, et l'objectif principal a toujours été de mettre de la nourriture sur la table et tout ce que cela implique. Je vis toujours sur la même propriété de 100 acres sur laquelle j'ai grandi. Nous cultivons des poulets, des porcs, du bétail, du foin et des légumes. Nous avons une faune abondante, une superficie de montagne boisée, un verger de fruits et des mûres sauvages. La propriété possède trois étangs, une source naturelle et un puits.

Mon mari est un homme à tout faire et semble toujours savoir comment faire quoi que ce soit d'utile et d'efficacité avec un peu de travail de soudure et de mécanique. Nous sommes suffisamment stables financièrement pour avoir des stocks alimentaires, des médicaments et des semences entreposés. J'ai des amis et une famille valides aux vues similaires. Je me sens un peu sûr de pouvoir nourrir ma famille tant que je contrôle encore ma propre terre. Si je ne le fais pas, ma famille et moi sommes déjà morts de toute façon. Le bugging n'a jamais été une option avec laquelle je pourrais vivre. Je sais que je suis dans une bien meilleure position et dans une bien meilleure position que la plupart des autres. Je n'ai jamais eu une énorme prise de conscience (comme certains des écrivains que j'aime lire sur ce blog) que j'avais besoin d'être préparé, c'était juste toujours là, un mode de vie normal.

Je travaille à temps partiel dans un petit service public local. Je réponds principalement au téléphone du bureau, je classe les documents et j'accepte les paiements. Le service public fournit de l'eau à moins de 2 500 clients. C'est un travail facile avec d'excellents avantages et je suis très reconnaissant de l'avoir.

Cependant, je suis souvent consterné par l'instabilité des structures de services publics dans la région où je vis. Je ne connais pas suffisamment les industries de l'électricité, du gaz naturel et du propane pour en discuter, mais je dirai que l'ensemble L'industrie des services publics est imbriquée. Le service d’eau pour lequel je travaille est extrêmement dépendant de l’électricité pour pomper l’eau là où nous en avons besoin et pour empêcher les eaux usées d’aller là où nous ne voulons pas qu’elle aille. En cas de panne de courant, nous nous efforçons de trouver un générateur assez gros pour faire fonctionner la station de pompage. Le bureau est mort dans l'eau – pas de téléphone, pas d'ordinateurs, pas d'Internet. Cela signifie que nous ne pouvons pas communiquer efficacement avec nos clients sur l’état de notre système ou sur leurs connexions de service individuelles – qui sont tous deux importants en cas d’urgence.

Eau et électricité

Je sais que le bon sens vous dira tout cela. Mais le point que je veux souligner au grand public est que vous ne pouvez pas du tout dépendre des services publics pour être en mesure de fonctionner rapidement au niveau normal pendant tout type de scénario de catastrophe. Nous avons souvent des tornades dans ce domaine. Et parce que les tornades sont si aléatoires, les chances que tout le monde soit hors de pouvoir en même temps sont assez faibles. Mais nous avons eu quelques appels rapprochés. Dans un exemple, toute la zone a été coupée de courant pendant deux semaines parce que l'équipement de la Tennessee Valley Authority (TVA) à une centaine de kilomètres a été endommagé dans une tornade et les pièces à réparer ont dû être commandées dans une autre partie du monde. Comment cela se passerait-il maintenant, avec Covid-19 ayant un tel effet sur la fabrication et l'expédition internationales?

Pourquoi les services publics ne disposent-ils pas de générateurs adéquats? Et beaucoup de pièces et de matériaux supplémentaires stockés sur place? Et des ouvriers supplémentaires formés toujours disponibles pour travailler chaque fois qu'une catastrophe survient? Une autre source d’approvisionnement en eau, en gaz ou en électricité au cas où leur fournisseur principal ne pourrait pas répondre fonctionnellement à sa demande?

Ce sont toutes de bonnes questions. Et, comme vous le savez probablement déjà, la réponse est l'argent. La plupart des services publics ne sont pas là pour faire des profits, mais uniquement pour fournir un service au public. Certains services publics sont privés, certains sont des entreprises publiques appartenant à des membres et certains sont des entités gouvernementales régies par une ville ou un comté. Mais ils ne font presque jamais de profit. Les services publics comptent sur les subventions et les prêts et sur l'augmentation des tarifs des clients lorsqu'il devient nécessaire de mettre à niveau le système, et parfois simplement pour faire fonctionner le bilan. Les grands services publics ont probablement mis en place de meilleurs plans en cas de catastrophe, mais je ne connais que les petits systèmes de ma région.

Quelques inquiétudes

J'aimerais énumérer certaines des préoccupations que j'ai, en tant qu'initié, au sujet du fonctionnement des petits services publics, qui peuvent ou non avoir jamais traversé l'esprit de la personne moyenne. Je me rends compte que ces problèmes peuvent ne pas être un problème partout. Et veuillez comprendre qu'il est impossible d'essayer de discuter de l'un de ces problèmes avec la personne qui répond aux téléphones de votre fournisseur de services publics local. Ils diront n'importe quoi pour vous rassurer et vous raccrocher au téléphone, et mettraient leur travail en péril pour accepter tout ce qui provoquerait une panique communautaire. J'ai du mal à faire passer mon point de vue dans cet article et à rester anonyme, et donc à rester employé.

  • Manque de pièces et de fournitures facilement disponibles – Outre les problèmes financiers, la plupart des services publics ne disposent pas de l'espace de stockage suffisant pour disposer de tout ce dont ils auraient besoin pour reconstruire un système et le remettre en marche en cas de catastrophe catastrophique. Nous sommes audités chaque année et devons rendre compte de chaque pied de tuyau. Si les chiffres de l'inventaire final semblent différents de ceux de l'année dernière, cela semble suspect. Ainsi, la plupart des services publics commandent ce dont ils ont besoin quand ils en ont besoin et ne conservent que les pièces souvent utilisées. Il y a un cycle constant de réparations ponctuelles rapides pour remettre le système en ligne et le service rétabli pour les clients impatients. Pendant ce temps, les travailleurs frustrés savent que l'infrastructure du système est ancienne et désuète et doit être complètement remplacée, mais n'ont pas le pouvoir de prendre la décision financière de le faire. Et les décideurs financiers n'aiment pas les plaignants.
  • Surveillance de l’État et du gouvernement fédéral – Il s’agit principalement de remplir les espaces vides d’un modèle de programme de gestion de l’environnement, et «signe sur cette ligne » que vous serez le seul responsable quand quelque chose va vraiment mal. Les agences gouvernementales semblent être davantage organisées pour protéger l'environnement que pour le consommateur. Il y a eu un effort concerté pour augmenter la documentation de la planification d'urgence, de la sécurité de localisation et de la sécurité en ligne des services publics après le 11 septembre, mais cela a diminué au fil des années. Les tests de certification des opérateurs sont également supervisés par ces programmes publics et sont très larges et vagues. Ce qu’ils doivent apprendre pour réussir le test n’a pas grand-chose à voir avec les tâches et responsabilités quotidiennes d’une personne. Je connais personnellement des personnes qui ont réussi le test en mémorisant les questions de révision, mais qui ne pouvaient pas travailler sans supervision ni faire confiance pour prendre des décisions ponctuelles. De même, je connais des personnes en qui on peut faire confiance pour résoudre les problèmes et résoudre toutes les situations qui peuvent survenir, mais qui n'arrivent tout simplement pas à réussir le test car cela n'a rien à voir avec ce pour quoi elles ont été formées. Et l'exemple du premier travailleur sera celui qui sera promu, car il est certifié par l'État.
  • Problèmes de chaîne de commande – La plupart des services publics ont un directeur général, un directeur de magasin, parfois un ingénieur interne, un directeur de bureau et des chefs d'équipe pour différentes tâches. Il y a généralement un conseil nommé par le comté ou la ville avec plusieurs membres. Et dans les petites villes, comme vous l'imaginez, un rendez-vous au conseil (et un emploi au service public) dépend de votre notoriété et de vos relations. Vous avez donc un conseil d'administration rempli d'hommes d'affaires locaux prospères, qui ont peu de temps libre et parfois peu de connaissances sur le service public, essayant d'équilibrer le budget et de faire fonctionner les choses.
  • Problèmes d'emploi – Les exigences de l'emploi ne sont souvent pas fondées sur l'éducation, en raison de la nature du travail. Cela peut être très exigeant physiquement, avec de longues heures et dans des conditions difficiles. Cela crée à peu près une sorte de bon réseau de vieux garçons. J'avoue que je suis fan du bon vieux garçon américain au sang rouge, mais parfois trop d’entre eux au même endroit pose problème. Cela peut souvent se traduire par trop de chefs et pas assez de braves. Cela crée le chaos dans une catastrophe où tout le monde est sur la même longueur d'onde. Je connais plusieurs personnes qui occupent des postes de direction dans un service public qui dépassent leurs têtes et volonté panique en cas d'urgence. En outre, il y a une forte possibilité que dans un véritable scénario de catastrophe à long terme, bon nombre de ces bons vieux garçons formés puissent (naturellement) esquiver et choisir d'assurer la sécurité de leurs propres maisons, fermes et familles, laissant équipages en désavantage numérique.

Je pourrais continuer, mais j’ai du mal à ne pas être assez précis pour ne pas courir hors de la ville sur un rail. Je veux juste que les gens aient les yeux ouverts sur les nombreuses choses qui peuvent interrompre l'approvisionnement en électricité, en gaz et en eau dont la plupart d'entre nous ne sont pas habitués à se passer. Et je suppose que la principale chose que je veux réitérer est – planifier vos préparatifs en fonction de l'indépendance de tout service public.

J'ai fait des recherches sur l'hydroponie et l'aquaponie mais j'ai peur de sauter le pas quand je sais que les pompes ont besoin d'électricité. J'adorerais avoir un incubateur, mais encore une fois – l'électricité. Sans oublier que j'ai des congélateurs que je peux continuer à faire fonctionner avec des générateurs à court terme, mais qui seraient inutiles dans une situation de panne de réseau à long terme. En fait, j'aurais du mal à garder mes aliments en conserve et mes produits secs viables très longtemps dans le temps que nous avons sans climatisation. Je prêche à moi-même, ainsi qu’aux lecteurs.

(À conclure demain, dans la partie 2.)

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