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Apprendre et survivre

Leçons de la pandémie – Partie 1, par Don et Patrice Lewis

L'année 2020 a été farfelue, n'est-ce pas? Lorsque nous avons célébré Thanksgiving et Noël en 2019, peu d'entre nous anticipaient ce qui nous attendait pour l'avenir.

Mais c’est la nature des crises – elles sont inattendues. En dépit d'être plongés dans le mouvement de préparation pendant de nombreuses années, la pandémie de coronavirus était quelque chose que nous ne voyions pas venir. Maintenant, tout le monde fait face aux conséquences financières de ce qui pourrait se transformer en une autre grande dépression. Pour paraphraser Thomas Paine, ce sont les jours pour essayer les âmes des hommes.

D'un point de vue personnel, notre situation est en outre compliquée parce que nous sommes en train de vendre notre propriété et de réduire les effectifs, ce qui a créé un énorme élément d'incertitude dans notre avenir. Où allons-nous finir? Nous n'avons aucune idée.

Aussi angoissante que soit cette année, il est important de se rappeler qu’il n’ya rien de nouveau. L'histoire regorge de pandémies, de crises économiques, de guerres, de violences, de catastrophes naturelles et de tous les autres défis que vous pouvez citer. Chacun de ces événements a changé la façon dont les gens vivaient. Les années folles ont été suivies par la Grande Dépression, qui a été suivie par la Seconde Guerre mondiale. Ces décennies ont eu un impact énorme sur tous ceux qui les ont vécues et ont changé à jamais le visage de l'Amérique. Il n’ya aucune raison de penser que nos difficultés actuelles seront différentes.

Au moment d'écrire ces lignes, nous sommes aux trois quarts de l'année Annus horribilis. Qu'avons-nous appris? Qu'avons-nous bien fait? Qu'avons-nous fait de mal? Qu'aurions-nous pu faire différemment? Que pouvons-nous faire à l'avenir pour faire face à tout ce qui peut arriver?

Voici quelques réflexions de nous (les écrivains) et d'autres (amis et lecteurs de blog) sur les choses bien – et mal faites – à travers les événements de 2020.

Les choses bien faites
  • Nous sommes des préparateurs. C'est incontestablement le facteur le plus important qui a contribué à notre tranquillité d'esprit. De plus, nous n’avons jamais adapté notre préparation à une catastrophe imaginaire unique, mais nous avons plutôt fait notre préparation comme partie intégrante de notre mode de vie quotidien. Nous avions déjà beaucoup de nourriture, un jardin prospère, une bonne collection de médicaments courants en vente libre et d'autres fournitures nécessaires.
  • Nous étions pré-positionnés dans un endroit rural que nous avions travaillé à transformer en une ferme autosuffisante pendant de nombreuses années. Cela nous a donné la sécurité physique, des voisins partageant les mêmes idées et la sécurité alimentaire. À maintes reprises, les habitants des zones rurales nous ont dit que leur vie n'avait guère changé. De nombreux ruraux ont déjà des garde-manger profonds pour la simple raison qu’il est plus difficile de se rendre fréquemment en ville.
  • Nous avons construit une communauté avec nos voisins. Jusqu'à ce que la pandémie l'interrompe, nous nous rassemblions pour des potlucks hebdomadaires depuis environ 12 ans. En conséquence, nous avons un groupe soudé de personnes qui veillent toujours et s'entraident. Comme avantage supplémentaire, cette communauté est à l'aise pour emprunter ou prêter des outils ou d'autres éléments essentiels si nécessaire. Cela signifie que les lacunes des individus sont souvent couvertes.
  • Nous travaillons à domicile et avons plusieurs sources de revenus (modestes). Certains de ces flux de revenus se sont taris en raison des arrêts de coronavirus, nous avons donc augmenté les autres flux. En resserrant nos ceintures budgétaires, nous nous sommes débrouillés sans aucune difficulté financière.
  • Nous avions déjà réduit nos frais de subsistance. L’importance de cela ne peut être suffisamment soulignée. Nous avons passé des années à réduire nos factures et à apprendre à vivre avec très peu. En fait, cela a été une stratégie très utile.
  • Nous avions déjà éliminé tout ce qui était jetable et passer aux articles lavables et réutilisables, y compris les serviettes en papier, l'hygiène féminine et les mouchoirs en papier. Nous avons même du papier hygiénique lavable d’urgence (débarbouillettes spéciales bon marché), même si jusqu’à présent nous n’avons pas été appelés à les utiliser. Nous avons appris que les produits réutilisables / lavables règle pendant les pénuries. Par exemple, les jeunes parents qui utilisent des couches lavables pour leurs bébés étaient dans une bien meilleure position pendant la pandémie que ceux qui utilisent des produits jetables. Ils ne se sont jamais épuisés, ils n'ont pas non plus à piétiner les autres et à dépouiller les étagères des magasins dans une tentative désespérée de s'approvisionner.
  • Nous avons déjà les outils dont nous avions besoin pour un style de vie autosuffisant. Cela comprenait des armes à feu et des munitions, une cuisinière à bois, une marmite à pression et des accessoires de mise en conserve, des déshydrateurs, des congélateurs coffres et d'innombrables autres outils, petits et grands.
  • Nous jardinons abondamment, en utilisant des semences non hybrides adaptées à notre climat. À l'exception d'un nouveau type de piment expérimental que nous voulions essayer, nous n'avons pas acheté de graines depuis des années.
  • Nous avions déjà des réserves de tout, des fournitures de couture aux chaussettes et sous-vêtements supplémentaires pour tous les membres de la famille.
  • Nous cuisinons régulièrement à partir de zéro. Les plats à emporter sont presque inconnus dans notre région rurale, nous sommes donc habitués à ne faire que nos propres repas. Cela signifie que nous avions sous la main tous les ingrédients de base que nous utilisions déjà, et comme beaucoup de ces ingrédients sont des choses que nous cultivons ou élevons nous-mêmes, ils sont infiniment renouvelables. Nous avons également des ustensiles de cuisine – des casseroles à pizza aux casseroles de cuisson en passant par une machine à pain (une gourmandise) et des ustensiles de cuisine en fonte.
  • Nous avons passé de nombreuses années à accumuler une grande variété de fournitures utiles. Fait intéressant, parce que nous nous préparions à vendre notre ferme et à la réduire dans un endroit plus petit, nous avons eu l'occasion de trier bon nombre de ces fournitures et de décider de ce qui était ou non nécessaire. Parmi ces articles douteux, il y avait deux grandes boîtes de lingettes antibactériennes pour les mains. Nous avons en fait (et brièvement) pensé à les donner, pensant: «Ce sont idiots. Quand en aurons-nous besoin? » Heureusement, nous n'avons jamais donné suite à cette notion erronée. En fait, après le déclenchement de la pandémie, bon nombre de nos approvisionnements auparavant «stupides» ont pris une nouvelle importance. Cela dit, la plupart d'entre nous ont beaucoup de déchets à jeter pour faire de la place pour des choses plus utiles.
  • Nous étions en mesure d'aider les autres. De nombreux amis et lecteurs ont exprimé un grand soulagement d'avoir stocké des extras de tout, des fournitures de couture aux graines qu'ils pouvaient partager. Plusieurs personnes ont raconté comment elles ont envoyé des «trousses de soins» contenant des choses qu'elles avaient en abondance (souvent des choses qu'elles ont fabriquées / cultivées / élevées elles-mêmes) à des amis et à des membres de la famille qui étaient moins préparés.
  • Nous sommes introvertis. De toute évidence, ce n’est pas quelque chose dont nous pouvons nous attribuer le mérite – c’est comme ça que nous sommes – mais cela a porté ses fruits lors des verrouillages, lorsque nous n’avons ressenti aucune privation due à un manque de socialisation.
  • Nous nous entendons. Après avoir passé 30 ans à vivre et à travailler ensemble 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, être dans une situation de verrouillage n'a pas affecté notre stabilité conjugale. Nous avons également de la place pour errer. Solitude ainsi que de l'exercice sous la forme d'une propriété de 20 acres, de bois à proximité et d'un long chemin de terre à proximité.
  • Nous pouvons nous divertir de manière low-tech (livres, puzzles, jeux de société). Nous avons des travaux agricoles, des travaux ménagers et des travaux liés au revenu. Le fait d'être enfermé n'affectait en rien notre emploi du temps quotidien.
  • Nous avons fait l'école à la maison. Puisque nos filles sont maintenant adultes, c'est un point discutable pour nous avec la pandémie actuelle; mais tous nos plus jeunes voisins homeschool et en sont heureux. Pour les familles scolarisées à la maison partout dans le monde, pouvoir éduquer leurs enfants sans interruption était un énorme avantage. Non seulement cela offrait de la stabilité et de la continuité aux enfants, mais cela atténuait le stress de tout le monde dans un ménage car l'horaire changeait à peine. C’est passionnant de voir combien de parents dans tout le pays font maintenant la transition de leurs enfants vers l’école permanente à la maison.
  • Avec beaucoup de temps inattendu devant eux, les passe-temps se sont épanouis pendant la pandémie alors que les gens rafraîchissaient leurs anciennes compétences et en apprenaient de nouvelles. De nombreuses personnes ont également développé des sources de revenus alternatives pendant ce ralentissement, soit par désespoir économique, soit comme coussin financier. Certains ont même combiné ces efforts et ont découvert comment gagner de l'argent grâce à leurs passe-temps, comme vendre sur Etsy ou enseigner à distance.
  • Nous avons utilisé le temps supplémentaire dont nous disposions (dû à la perte de certains de nos flux de revenus) pour faire des tâches et des projets négligés autour de notre ferme. Nous avons construit et réparé des clôtures, nettoyé la propriété et peint des pièces intérieures et des dépendances extérieures.
Choses mal faites

Pour cette section, nous avons contacté d'autres personnes – y compris des amis, des voisins et des lecteurs de blog – pour inclure leurs réponses dans certaines des choses mal faites. Leurs réponses sont mélangées aux nôtres.

  • De nombreuses personnes ont laissé le biais de normalité (défini comme un état mental qui «amène les gens à sous-estimer à la fois la possibilité d'une catastrophe et ses effets possibles») de les aveugler, de sorte qu'ils ne se sont pas approvisionnés lorsque les prix étaient bas et que la disponibilité était élevée. . D'autres ne pouvaient pas comprendre que leurs villes n'étaient plus les lieux dynamiques et accueillants qu'ils connaissaient autrefois et ne se déplaçaient pas assez rapidement avant que les prix de l'immobilier en banlieue ou en milieu rural ne répondent à une demande accrue. D'autres encore ont rejeté la quantité de foin que les gouvernements du monde entier récolteraient au nom de la «sécurité».
  • En prévision du déménagement, nous avons donné nos poulets et mis nos vaches au congélateur. Oh comme nous souhaitons la sécurité du bétail – mais, remarquez, avoir quelques congélateurs pleins de boeuf est bien.
  • Nous n’étions pas aussi organisés que nous le pensions. Dans le cadre de notre stratégie de déménagement, nous avons empilé la plupart de nos fournitures de préparation dans la grange, ce que nous pensions être une solution à court terme. Plus d’un an plus tard, ils sont toujours emballés. En conséquence, l'organisation préexistante que nous avions pour nos approvisionnements s'est effondrée. Parmi ces fournitures, par exemple, il y a une boîte de masques lavables que nous avons achetés il y a des années. Vous pensez que nous pouvons les trouver? NoooOOOOooo. Plusieurs lecteurs ont exprimé des regrets similaires avec leur état désorganisé. Ne sous-estimez jamais la frustration de la désorganisation.
  • Nous nous sommes fait prendre (presque) sans papier toilette. Oui vraiment. L’ironie est que nous avons mis de côté au moins un an. Mais au cours de l’année précédant la vente de notre propriété, nous avons utilisé notre réserve de TP, car elle était si volumineuse et nous ne voulions pas la déplacer. Littéralement au moment où nous avons fini d'utiliser notre réserve, la pénurie de papier toilette a frappé. Heureusement, nous en avions encore assez pour surmonter la pénurie et n’avons pas eu besoin d’utiliser ces débarbouillettes.
  • De nombreuses personnes ayant des membres de leur famille ayant des besoins spéciaux ont été durement touchées lorsque les services ont été fermés ou sont devenus plus compliqués. Tout, des prescriptions critiques aux options éducatives, a été perturbé. Tout ne peut pas être préparé à l'avance, alors les gens ont dû faire face à tout, de l'autisme à une maladie en phase terminale du mieux qu'ils pouvaient.
  • Pas assez de munitions (pour certaines personnes). Un lecteur, en train de se déplacer à travers le pays au moment où la pandémie a frappé, a déclaré: «Mon mari a vendu beaucoup de munitions parce que nous ne pouvions pas les expédier. Nous allons jamais vendre à nouveau des munitions. Il n’existe pas trop de munitions. » Un autre lecteur a convenu: «J'aurais aimé acheter plus de munitions. Et cela vient de quelqu'un qui compte son approvisionnement par la caisse de 1000 coups.
  • De nombreuses personnes ont rapidement réalisé que les fournitures qu’elles avaient stockées – surtout s’ils ne pouvaient pas être réapprovisionnés – duraient beaucoup moins de temps que prévu. «Ce que j'ai mal fait, c'est de ne pas assez du foin pendant que le soleil brillait », a déclaré un lecteur. D'autres manquaient de désinfectant pour les mains, de pâtes, de riz, de haricots, de produits en papier et d'autres consommables. Leçon apprise: stockez ce garde-manger beaucoup plus profondément que vous ne pensez en avoir besoin. Vous ne savez jamais qui devra emménager avec vous.
  • Nous n’anticipions pas de difficultés d’emploi pour notre fille aînée. La pandémie a frappé au moment où elle faisait la transition entre les emplois au début de 2020, donc entre les verrouillages et le chaos social, ces perspectives d'emploi «à coup sûr» se sont étouffées. Elle est restée avec nous pendant près d'un an, économisant de l'argent et cultivant ses propres sources de revenus multiples.
  • Beaucoup de gens se sont fait prendre à court d'aliments pour animaux de compagnie et pour le bétail. «J'avais très peu de nourriture pour chiens et je ne prévoyais pas qu'elle ne serait pas disponible», a noté un lecteur. "Nous n'avons pas manqué, mais c'était proche." N'oubliez pas vos personnes à charge à fourrure, à plumes ou à sabots. De nombreux lecteurs ont commencé à rechercher des alternatives dans le but de contourner les aliments commerciaux pour animaux de compagnie et le bétail.
  • De nombreuses personnes ont été frustrées lorsque les encouragements qu'ils ont encouragés à se préparer sont tombés dans l'oreille d'un sourd. «La femme et moi étions prêts», a raconté un homme, «mais je n'ai pas réussi à mettre mes fils sur la même longueur d'onde. Plusieurs ont été touchés par des pertes d'emplois et des mises à pied. Je comprends que vous pouvez amener un cheval à l'eau mais pas le faire boire, mais je ressens toujours un sentiment d'échec à ne pas convaincre mes fils de se préparer à tout ce qui vient. D'autres lecteurs qui ont éprouvé des frustrations similaires ont pu mettre de côté des fournitures pour aider les membres de leur famille et leurs amis les plus tenaces.
  • Un autre défi inattendu pour certaines personnes était la rapidité avec laquelle les groupes se sont opposés, plutôt que de se regrouper. Cela était particulièrement vrai pour les personnes occupant des emplois «essentiels» qui devaient traiter avec le public. «Cette année a été une formidable éducation pour nous, à la fois financièrement et en voyant comment mes compatriotes américains ont géré la situation», a déclaré un lecteur. "Honnêtement, je suis plus préoccupé par les réactions des gens que par les problèmes financiers parce que les gens ont perdu la raison."
  • Beaucoup n'étaient pas préparés aux réalités psychologiques d'un verrouillage. Si vous avez l'habitude de socialiser, de manger au restaurant, de travailler dans un bureau, de faire du shopping récréatif ou d'innombrables autres activités dans lesquelles les gens se mêlent, alors s'adapter à cette absence a été très difficile pour beaucoup, en particulier ceux d'une disposition extravertie. Une femme a déclaré: «J'ai dû me déconnecter pour garder une vision positive de la vie. Il y a des choses que vous pouvez faire, mais en même temps vous êtes des choses que vous ne pouvez pas contrôler. » Une autre femme a noté à quel point elle se sentait plus seule avec son mari au travail et sa vie sociale inexistante. Elle a compensé en désencombrant et en réorganisant sa maison.
  • Beaucoup de gens ont regretté de ne pas avoir obtenu de produits de culture et de conservation avant que les choses ne se déplacent vers le sud. En un laps de temps remarquablement court, les graines ont été impossibles à trouver et les conserves sous pression sont devenues indisponibles. «Le jardinage est simple, mais le maîtriser prend probablement toute une vie», a conseillé un lecteur. "Commencez maintenant."
  • Beaucoup de gens auraient souhaité mettre plus d’argent de côté. Même ceux qui étaient bien préparés avec les fournitures ne tenaient pas compte des dépenses fixes ou variables telles que l'hypothèque, les taxes, les réparations automobiles et les frais médicaux. En d'autres termes, un tas d'argent peut être tout aussi important qu'un tas de haricots.

(À conclure demain, dans la partie 2.)

Patrice Lewis a le plaisir d'annoncer la disponibilité de la collection complète de 52 ebooklets de la série Country Living, représentant plus de 17 ans d'expérience en homesteading. Les sujets comprennent la préparation, la frugalité, les compétences rurales, la conservation des aliments, etc. Les détails de leur commande sont disponibles sur son site de blog.

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