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Apprendre et survivre

L'art de l'étirement des repas

(Suite de la partie 1. Ceci conclut l'article.)

J'ai appris il y a longtemps que lorsque le budget était particulièrement serré dans notre maison, si je stressais à cause de cela, je voyais ce stress se refléter chez mes enfants. J'ai essayé, bien sûr, de profiter de l'occasion pour afficher la foi et la confiance dans le Seigneur. Il y a eu des moments, je l'avoue, où je me suis tenu plus fermement dans ma foi qu'à d'autres. Je me souviens d'une nuit en particulier, notre voiture était tombée en panne. Là, dans le froid glacial, au bord d'une grande autoroute du New Jersey, mes enfants et moi attendions dans une dépanneuse. Les enfants avaient 8 ou 9 ans à cette époque et c'est la même année que nous avons tout perdu. La perte supplémentaire de la voiture était décourageante. Je peux encore entendre l’angoisse dans la voix de ma fille et la lassitude dans la mienne alors qu’elle pleurait: «Maintenant, nous n’avons pas de voiture! Qu'allons-nous faire maintenant?" et j'ai répondu: "Je ne sais pas le miel, le Seigneur pourvoira." Cela a été accueilli par un grognon: «Vous dites toujours ça!» Humph. Bien.

En tant que femme d'origine italienne, élevée en partie par ma grand-mère immigrante, ce que l'on met sur la table a une grande importance. La nourriture est la façon dont vous dites: «Je t'aime». Une nourriture bien préparée et présentée intentionnellement dit: «Bienvenue chez nous». Et la bonne nourriture à l'heure du dîner dit: "Je prendrai soin de vous." Pour les Italiens, la cuisine est le cœur de la maison et la nourriture est la vie elle-même. Mon objectif est alors devenu plus important que la simple préparation de repas à bas prix. J'avais profondément envie de mettre un repas devant ma famille pour qu'ils se sentent en sécurité et stables. Et je crois honnêtement que le chercher à cette époque m'a aidé à trouver un peu de créativité dans la cuisine, me permettant d'aller au-delà de simplement nourrir ma famille «  quelque chose '', mais de les rassembler autour de la table pour savourer un plat sain, savoureux et invitant qui défie son dollar. valeur.

Ce qui m'amène à la deuxième partie de l'étirement des repas. Comme indiqué dans la première partie, l’étirement des repas est l’art appris de prendre des ingrédients simples et peu coûteux et de les transformer non pas en un mais en plusieurs repas pour satisfaire la famille. Le principe de base se concentre généralement sur une option de viande à faible coût et certains aliments qui l'accompagnent, créant un menu pendant plusieurs jours. Dans la partie 1, j'ai utilisé des quartiers de cuisses de poulet, du riz, des haricots et quelques compléments pour faire des plats principaux pour une famille de quatre personnes pendant 5 nuits avec un coût total de moins de 18 $.

Les menus suivants sont destinés à se construire les uns sur les autres afin que je puisse utiliser certains éléments achetés pour le menu de la première partie. J'ai décidé de lister tous les ingrédients nécessaires à l'avance sous forme de liste de courses et de répéter chacun d'eux individuellement au fur et à mesure qu'ils sont utilisés dans la recette.

Liste de courses
  • Jambon fumé, portion de jarret (je viens d'en acheter un chez mon épicier local 7,37 lb pour 10,17 $)
  • Pommes de terre Russett, ou tout ce qui est en vente (5 lb 2,57 $ chez Walmart)
  • 1 oignon petit à moyen (50 cents – si vous avez le budget supplémentaire, obtenez un sac de 3 lb pour environ 1,99 $, alors vous êtes libre d'ajouter un oignon supplémentaire à n'importe quelle recette, si vous le souhaitez)
  • Paquet de 18 œufs (1,60 $ chez Walmart – parfois Aldis a des prix encore meilleurs. Maintenant, j'ai la chance d'élever mes propres poulets!)
  • Haricots pinto secs (sac de 2 lb 1,79 $ chez Target)
  • Mélange de pain de maïs boîte de 4 oz x 2 (0,47 chacun ou 94 cents)
  • 1 lb de pâtes (78 cents chez Walmart)
  • Fromage cheddar fort en bloc de 8 onces, râpé et diviser en 3 portions de 2 / 3C chacune (1,48 $ chez Walmart)
  • Lait entier ½ gal (1,69 $ chez Walmart)
  • 1 sac de légumes surgelés (1 $)
  • 2 boîtes de légumes mélangés (2 x 50 cents)
  • Branche de céleri / carotte (si vous avez suivi le menu de la semaine dernière, il devrait encore en rester, sinon, omettez)
  • Sel (également acheté la semaine dernière)
  • Huile, margarine, etc. (disponibles ou achetées la semaine dernière)
  • Poudre d'ail (facultatif mais souhaitable, si vous ne l'avez pas sous la main, alors 98 cents Walmart)

Vous remarquerez que j'ai dépensé un peu plus cette semaine. Pour la deuxième partie, mon intention est de concevoir un menu pour ceux qui peuvent avoir besoin de nourrir une famille plus nombreuse, disons 6 ou 8 personnes. Pourtant, le total s'élève à un peu moins de 25 $. C’est en supposant que vous aviez besoin de poudre d’ail mais que vous n’achetiez qu’un seul oignon. Oui, ce sont les types de décisions qui sont soigneusement pris en compte lorsque les cordons de la bourse ne semblent tout simplement pas assez longs! Ne vous inquiétez pas, nous ferons tellement de plats merveilleux, personne ne sera plus sage! Commençons à préparer de délicieux repas…

Dîner de jambon cuit au four
  • Environ. Jambon de 7 lb (10,17 $)
  • 6 pommes de terre médicinales, lavées et coupées en quartiers (sac de 5 lb 2,57 $ Walmart)
  • 1 sac de légumes surgelés (1 $)

Un excellent dîner pour commencer la semaine ou pour servir après l'église le dimanche. Ma famille adore le goût du jambon, donc je n'y fais vraiment pas grand-chose. Je le mets dans une grande rôtissoire, verse un peu d'eau dessus, recouvre légèrement le dessus de papier d'aluminium et fais-le cuire selon les temps de cuisson suggérés! Pendant la dernière moitié du temps de cuisson (environ 90 minutes), ajoutez les pommes de terre coupées en quartiers autour du jambon, badigeonnez, retirez le papier d'aluminium et terminez la cuisson. Badigeonnez le jambon au moins une fois par heure. Une fois cuit, sortir du four et laisser «reposer» environ 20 minutes avant de le découper. Ensuite, découpez le jambon en tranches de ¼ ”et déposez les tranches dans la même rôtissoire avec le jus de cuisson. Préparez les légumes selon les instructions sur l'emballage (mon mari aime les haricots verts) et servez-les avec le jambon et les pommes de terre. Un dîner copieux et merveilleux.

Désormais, il est difficile de savoir exactement quelle quantité de viande restera et sera disponible pour «étirer». Prenez les tranches restantes, puis retirez l'os et coupez-les en dés. Sur la base des nombreuses fois où j'ai fait cela pour notre famille de 5 personnes, même lorsque mes «  garçons '' étaient gros (plus de 6 pieds de haut et plus de 200 livres), nous aurions toujours plusieurs tranches de jambon et au moins deux tasses de jambon coupé en dés.

Donc, je prévois le reste des repas en supposant que vous ayez à peu près autant de réserves. Et n'oubliez pas de garder ce jambon jarret, avec tous les jolis morceaux de viande durs collés dessus! Enveloppez-le et mettez-le au réfrigérateur. Nous en ferons bon usage dans quelques jours.

Casserole de jambon puissant
  • Boîte de pâtes de 1 lb (coude, tire-bouchon ou coquilles fonctionnent bien, 78 cents chez Walmart)
  • ¼ d'oignon, coupé en dés (un petit à 50 cents moyen, conserver le reste pour les autres entrées)
  • 1 côte de céleri finement coupée en dés (devrait encore avoir quelques côtes de la semaine dernière, sinon omettre)
  • Carottes, coupées en petits dés (si laissé de la semaine dernière, sinon omettre)
  • 1 ½ à 2 tasses de jambon en dés (déjà payé)
  • 2 tasses de lait (1/2 gal 1.69 Walmart)
  • 3 cuillères à soupe de farine (en supposant que vous en ayez sous la main)
  • 2 cuillères à soupe d'huile, margarine, beurre, etc. (en main ou achetés la semaine dernière)
  • 2 boîtes de légumes, je préfère je peux de maïs et 1 boîte de légumes mélangés (2 x 50 cents)
  • 1 cuillère à soupe de moutarde (si pas sous la main, 75 cents)
  • 1/2 cuillère à café de sel (acheté la semaine dernière)
  • ¼ cuillère à café de poivre (si disponible)
  • 2/3 tasse de cheddar fort râpé (bloc de 8 oz 1,48 chez Walmart)

Dans une grande casserole, faites fondre 2 cuillères à soupe d'huile, de beurre ou de margarine. Ajouter 3 cuillères à soupe de farine et remuer continuellement pendant 2 minutes (cela s'appelle faire un roux). Incorporez lentement le lait. Ajouter du sel, du poivre si disponible et de la moutarde. Ajouter le cheddar fort râpé et continuer à remuer jusqu'à ce que le tout soit combiné et que la sauce épaississe. Vous avez maintenant créé une soupe à la crème. Retirer du feu et laisser refroidir. Faire bouillir les pâtes selon les instructions de l'emballage et égoutter. Placez les pâtes dans un grand bol à mélanger. Ajouter le céleri et la carotte (si disponible), l'oignon coupé en dés et 2 boîtes de légumes (égouttés) et le jambon coupé en dés. Verser le mélange de soupe et remuer jusqu'à homogénéité. Transformez tout le bol en un grand plat graissé allant au four. Franchement, cela fait une telle quantité que j'utilise toujours ma rôtissoire car même mes casseroles 9 x 13 sont trop petites pour cela! Cuire au four à 350 ° F pendant environ 40 minutes. Sert 8 âmes affamées!

C'est une recette très flexible. Si vous ne voulez pas faire de roux, alors vous pouvez omettre tout cela et utiliser une boîte de soupe à la crème condensée (crème de champignon, crème de céleri, crème de poulet… ajouter 50 centimes). Ajoutez une boîte de soupe et une boîte de lait et la moutarde aux autres ingrédients (omettez le sel si c'est fait de cette façon) et vous aurez toujours un repas savoureux. Cependant, je vous encourage à essayer «le long chemin» car les saveurs se marient à merveille.

En outre, vous pouvez être flexible avec les légumes. Qu'avez-vous sous la main? Une boîte de maïs et une de haricots verts? Sûr! Ça marchera. L’une des meilleures façons de réussir l’étirement des repas est d’utiliser ce qui est disponible!


Soupe de pomme de terre
  • 2 à 2 livres et demi de pommes de terre (déjà achetées, il suffit de laisser environ 3 pommes de terre pour une autre recette)
  • Assez d'eau pour couvrir les pommes de terre
  • 2 tasses de lait (déjà payé)
  • 1 à 1-½ cuillère à soupe de sel (ajustez par préférence; déjà payé)
  • ¼ d'oignon émincé (déjà payé)
  • S'il vous reste du céleri, coupez une petite quantité en petits dés
  • 2 cuillères à soupe d'huile / margarine / beurre (déjà payé)
  • 2/3 tasse de fromage cheddar fort râpé (déjà payé)

Lavez et épluchez les pommes de terre et coupez-les en cubes d'environ ½ pouce. Chauffer l'huile dans une grande casserole et ajouter l'oignon. Ajoutez du céleri si vous en utilisez. Remuer à feu moyen pendant une à deux minutes. Ajouter les pommes de terre en dés. Ajoutez suffisamment d'eau pour couvrir les pommes de terre d'environ un pouce. Ajoutez du sel. Laisser mijoter 45 minutes en brisant les pommes de terre avec une cuillère en bois pendant la cuisson. Ajouter le lait et le fromage cheddar. Continuez à mijoter, en remuant de temps en temps jusqu'à ce que la plupart des pommes de terre commencent à se briser. C'est ça! Vous avez une soupe délicieuse et facile à préparer le soir de la semaine qui peut en servir jusqu'à 8. Excellent choix par temps froid.

Je sais ce que vous pensez: vous avez oublié d’ajouter le jambon! Bien que, oui, c’est certainement une option que je promets: ce n’est pas nécessaire. C'est un plat merveilleux et simple tel qu'il est. Bien sûr, encore une fois, je vous présente une recette très flexible et si vous voulez ajouter du jambon et en avoir assez sous la main… allez-y! Il suffit de couper en dés et de le mettre dans la casserole juste après les oignons. Les possibilités sont nombreuses. Un peu d'oignon vert sur le dessus serait délicieux. Ou, peut-être, en ajoutant des types supplémentaires de fromage, comme Colby ou américain. Quant à moi, je préfère ma soupe de pommes de terre comme ça. Et, si vous n'avez pas utilisé le jambon dans cette soupe, vous pouvez l'étirer dans notre prochain plat …

Frittata au jambon, aux œufs et aux pommes de terre
  • 3 pommes de terre, pelées et râpées (déjà achetées)
  • 12 œufs brouillés (1,60 pour 18 pack chez Walmart)
  • 2 cuillères à soupe d'huile / margarine / beurre (déjà acheté)
  • ¼ d'oignon coupé en dés (déjà acheté)
  • 1 tasse de jambon, coupé en petits dés (+/- ce qu'il vous reste)
  • ½ tasse de lait (déjà acheté)
  • Sel (déjà acheté) et poivre, si disponible, au goût

Après avoir épluché et râpé les pommes de terre, essorez le liquide supplémentaire et jetez-le. Brouiller les œufs et ajouter le lait, le sel et le poivre si possible, réserver. Chauffer l'huile / la margarine dans une grande poêle allant au four et ajouter l'oignon et le jambon. Remuer à feu moyen pendant environ 2 minutes. Ajouter les pommes de terre et remuer. Cuire environ 5 à 7 minutes en remuant de temps en temps. S'il sèche trop, vous devrez peut-être ajouter un peu d'huile / margarine supplémentaire. Une fois que les pommes de terre sont bien ramollies mais n'ont pas commencé à dorer, ajoutez le mélange d'œufs brouillés. Remuer pour combiner. Pendant la cuisson, retirez l'œuf cuit du fond pour laisser une partie de l'œuf liquide se raffermir. Ensuite, pendant que les œufs sont encore partiellement liquides, arrêtez de remuer et laissez les œufs commencer à prendre. Lorsque le dernier morceau d'œuf n'est pas cuit vers le haut, retirez le feu et placez-le sous un gril pendant quelques minutes jusqu'à ce que le dessus soit bien cuit mais commence à peine à brunir. Retirer du four. Couper en 8 tranches et servir comme une quiche. Bon pour le petit déjeuner ou le dîner!

Great Big Pot ‘O Beans
  • 2 lb de haricots pinto secs (1,79 $)
  • Sel (déjà acheté)
  • Jarret de jambon entier (restes du dîner du dimanche)
  • Ail en poudre (facultatif, mais très souhaitable. Sinon, environ 98 cents)
  • Mélange de pain de maïs boîte de 4 oz x 2 (47 cents chacun; total 94 cents)
  • Assez d'eau pour tout couvrir
  • 2/3 tasse de fromage cheddar râpé (déjà acheté)

D'accord, honnêtement, j'ai l'eau à la bouche en écrivant ceci. Espérons que la plupart d'entre vous ont eu le plaisir de faire un grand et beau pot de haricots. Sinon, vous avez raté quelque chose et il est temps de remédier à cela! J'aime utiliser ma mijoteuse pour cette recette. Je jette cela ensemble le matin et la mijoteuse fait la majeure partie du travail!

Commencez par cueillir les haricots pour éliminer les petits cailloux ou débris. Puis rincez-les et mettez-les dans une grande mijoteuse. Poussez le jarret de jambon parmi les haricots et poussez-le vers le bas pour qu’il soit partiellement «enterré». Ajoutez suffisamment d'eau pour couvrir les haricots d'environ 2 pouces. ALLUSION: N'ajoutez PAS encore de sel. Au cas où vous ne seriez pas familier, les haricots ne ramolliront pas si vous ajoutez du sel prématurément. Nous ajusterons l'assaisonnement à la fin.

Réglez la mijoteuse sur bas, couvrez-la et laissez-la en place. Je ne remue pas avant au moins 4 ou 5 heures. À ce moment, à l'aide d'une grande cuillère en bois, remuez les haricots et roulez le jambon jarret dessus, récupérez et laissez cuire encore quelques heures. Pendant la cuisson, les haricots se ramolliront et de magnifiques morceaux de jambon collés à l'os tomberont.

Pendant ce temps, préparez du pain de maïs selon les instructions de l'emballage, ce qui nécessitera 1 œuf et 1/3 tasse de lait par boîte.

Lorsque la majeure partie de l'eau a été absorbée et que les haricots sont suffisamment ramollis, éteignez la mijoteuse et retirez les os. Le jarret de jambon est peut-être resté entier, mais soyez prudent car certains morceaux d'os peuvent s'être éclatés. J'utilise une cuillère à fentes et des pinces et je passe à travers les haricots, en mettant de côté les morceaux de jambon et en jetant les morceaux d'os.

Maintenant, pour assaisonner! Je commence généralement avec 1 à ½ cuillère à soupe de sel et une cuillère à café ¾ de poudre d'ail et je monte à partir de là. J'ajoute plus jusqu'à ce que je l'aime! Ajustez selon vos papilles gustatives. Maintenant, je mets du sel et de la poudre d’ail dans mon Pot ‘O Beans, mais d’autres choix d’assaisonnements populaires pourraient inclure la poudre d’oignon ou le cumin.

Je sers ceci dans un bol profond avec un morceau ou deux du jambon qui s'est cassé, une pincée de fromage cheddar sur le dessus et un joli carré de pain de maïs sur le côté. Délicieux absolu.

Dire que cette recette sert 8 personnes est un euphémisme. Il le fera facilement, et plus encore. Si votre famille ne mange pas tout cela en même temps, il se réchauffe bien pour un déjeuner ou deux et il gèle bien pour une date ultérieure. Ou, nous pouvons l'étirer un peu plus …

Haricots frits

Réservez 2 tasses de haricots et écrasez-les à la fourchette. Ajoutez un peu plus de sel et d'ail en poudre. Faites chauffer l'huile / la margarine / le beurre dans une poêle et faites frire la purée de haricots = un plat d'accompagnement de haricots frits (et vous n'avez pas ajouté de coût).

Eh bien, c’est ça les gens! Avec un peu de créativité et une planification minutieuse, il s'agissait de cinq autres grandes entrées (et d'un plat d'accompagnement possible) pour un peu moins de 25 $. En supposant que huit portions par repas environ 63 cents par personne et par portion.

Merci de me permettre de partager un peu l’histoire de ma famille et certains des défis auxquels nous avons été confrontés. J'ai vu la main de provision du Seigneur à travers ce simple acte de repas étirer et je suis reconnaissant de l'opportunité de le partager. Mon espoir: il trouvera une place dans la cuisine d’une autre maman au moment où elle en a le plus besoin.

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