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Apprendre et survivre

"… la peste bubonique a anéanti environ un tiers de l'Europe …"

"Malgré une population largement rurale et relativement peu de voyages internationaux, la peste bubonique a anéanti environ un tiers de la population européenne au milieu du 14e siècle. Aujourd'hui, plus de la moitié des sept milliards de personnes dans le monde vivent dans des villes visitées quotidiennement par des voyageurs internationaux. Nous sommes plus urbanisés et densément emballés, soutenus par de la nourriture et de l'eau qui arrivent de régions éloignées, comptant sur des systèmes de livraison et des opérations économiques qui peuvent s'arrêter en cas de propagation d'un virus contagieux mortel et que les gens ne se présentent pas au travail. Même ceux qui ont le courage de faire face au risque peuvent changer d'avis lorsqu'ils se rendent compte qu'ils pourraient rapporter un virus mortel à leur famille.

Ceux qui continuent de travailler, les médecins et la police en particulier, sont susceptibles d'attraper le virus. Nous devons nous attendre à ce que la plupart des activités économiques, des services publics, de la production de biens essentiels et des transports cessent. Pour minimiser les coûts d'inventaire, les entreprises, même les hôpitaux, ont désormais une livraison «juste à temps» de fournitures, provenant de fournisseurs les moins chers à l'autre bout du monde. Même si votre camionneur local décide de continuer à travailler, avec de multiples fournisseurs et expéditeurs longue distance impliqués dans le transport des denrées alimentaires, une pandémie contagieuse perturberait certainement le flux des biens essentiels. L'achat de panique et la thésaurisation aggraveront le problème de l'approvisionnement en nourriture de la population. Combien de temps nos approvisionnements publics en eau continueront-ils à fonctionner lorsque le personnel d'entretien ne se présentera pas au travail? Notre économie de livraison juste à temps hautement interdépendante est très vulnérable aux perturbations. Nassim Nicholas Taleb, spécialiste du risque et de la réflexion sur les événements rares, le souligne: «Notre monde connecté semble plus efficace. Mais lorsqu'il y a une perturbation, le revers est beaucoup plus difficile à gérer. Non seulement nous construisons des systèmes plus risqués, mais les risques de défaillance sont également beaucoup plus importants. »

Lorsque la disponibilité de la nourriture et de l'eau est menacée, un maraude généralisé peut se produire. En 1977, New York a subi un coup de foudre qui a provoqué une panne de courant pendant une nuit. Plus de 3 000 arrestations ont été effectuées pour pillage, 400 policiers ont été blessés, 500 incendies ont éclaté. En 2005, après l'ouragan Katrina, les pillages se sont rapidement répandus dans toute la Nouvelle-Orléans, souvent en plein jour et en présence de policiers. Un tiers des policiers de la Nouvelle-Orléans ont déserté leurs postes. Compte tenu de l’exemple de ces catastrophes et d’autres catastrophes relativement mineures, à quoi faut-il s’attendre en cas de scénario beaucoup plus grave d’une pandémie virale mortelle? Chaos.”- Drew Miller, de son prescient L'intérêt américain article intitulé The Age of Designer Plagues, 12 septembre 2016.

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