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Apprendre et survivre

Faible technologie de vie hors réseau, par Ani. Un poêle à bois est un choix évident.

J'écris cet article tôt le matin lors d'une panne de courant. Je ne vis dans cette maison que depuis six mois, mais ce n’est pas la première panne de courant que j’ai connue ici. Auparavant, je me tenais à la maison dans cette ville et j'ai subi une panne de courant de longue durée avec quatre jours environ sans service cellulaire non plus. J'ai pris mon téléphone et j'ai regardé la carte des pannes et j'ai réalisé que ma ville et quelques villes adjacentes avaient une panne importante, certainement à cause des vents violents de la nuit dernière. Le service public d'électricité commencera à mobiliser les équipes de ligne lorsqu'il sera éteint. Cela peut prendre un certain temps à cause du nombre de clients sans électricité, de notre nature rurale et boisée et du fait que le vent souffle encore assez bien. Pendant ce temps, le poêle à bois brûle, j'ai des bougies à thé allumées et de petites lampes solaires extérieures stratégiquement placées, placées dans des bocaux, éclairent la maison au besoin. Comme toujours, lorsque le courant est coupé, la maison, sans le bourdonnement audible omniprésent, au moins pour moi, des appareils et des lumières alimentés par le réseau, est heureusement tranquille et silencieuse. De plus, la lumière des bougies me fait toujours me sentir en paix d'une manière que toute lumière électrique, peu importe où elle tombe sur le spectre de couleurs, ne peut pas.

Alors pourquoi, sachant la fréquence des pannes de courant, même en «temps normal», n’ai-je pas de générateur? Pourquoi n’investit-je pas dans un système PV? Toutes les bonnes questions. Des articles et des commentaires récents sur SB ont révélé différents courants de pensée concernant l'utilisation de systèmes d'alimentation et de générateurs alternatifs lors de pannes de courant ou de pannes prolongées. Il était clair qu'il y avait un grand écart dans les perspectives entre certaines des affiches et une incapacité à comprendre pourquoi les autres pensent comme eux. J'ai pensé que j'explorerais ce sujet plus en détail ici. Il ne s’agit pas d’un article sur le «comment faire», du moins pas dans le sens de mesures normatives complètes et de listes d’équipements, même si je vais vous proposer quelques idées pour de nombreuses catégories. Peut-être que cela viendra plus tard. Il est simplement destiné à provoquer la réflexion, à remettre en question la réflexion et, espérons-le, à générer une bonne discussion (mais civile).

Je dois dire d’emblée que je ne suis pas opposé à la technologie en soi, ni aux énergies alternatives. En fait, j'ai vécu complètement hors réseau avec un système photovoltaïque / éolien pendant près de deux décennies, donc je suis plutôt familiarisé avec les énergies alternatives. Il est également vrai que lorsque la grosse tempête de verglas a frappé à la fin des années 90, ma maison était la seule à avoir été alimentée comme d'habitude pendant les quatre jours où mes voisins ont été privés d'électricité. Alors oui, avoir ma propre alimentation non dépendante du réseau était bien sûr pratique.

Sur réseau ou hors réseau?

Quand je suis parti à la recherche d'une maison au début de 2020, j'étais ouvert à être sur ou hors du réseau. Je pouvais voir les avantages et les inconvénients de chaque arrangement. Ce n’était pas un facteur dans la maison que j’avais choisie, car je savais que je pourrais vivre avec succès dans l’une ou l’autre des situations, quoi qu’il arrive. Honnêtement, je n’avais pas le sentiment que ma survie dépendait de l’un ou de l’autre. Je me suis retrouvé avec une maison reliée au réseau avec des appareils conventionnels. Je dois admettre que c’était amusant d’utiliser un déshydrateur électrique. Je dirais que c’est le principal avantage de vivre avec l’énergie du réseau.! Je sais aussi m'en passer à nouveau si besoin est.

Alors pourquoi ne pense-je plus que pour être vraiment autonome et préparé aux urgences telles qu'une panne de réseau à long terme, il est nécessaire d'avoir soit un générateur avec de grandes réserves de carburant et / ou un système d'énergie alternatif? Qu'est-ce qui a changé ma façon de penser à ce sujet?

Je suppose que le fait de vivre avec un système énergétique alternatif m'a ouvert les yeux sur la dépendance de ces systèmes vis-à-vis de la technologie qui les produit, y compris l'exploitation minière, la fabrication, le transport et tout le reste. Je ne pense pas une minute qu’aucun de ces produits (panneaux photovoltaïques, onduleurs, bancs de batteries, éoliennes, etc.) serait produit à l’aide d’énergie alternative. Ils dépendent tous, quelque peu ironiquement, d'un approvisionnement stable en électricité. Ajoutez à cela leur distribution et leur expédition. Tout cela dépend totalement du bon fonctionnement du réseau, des combustibles fossiles, du marketing, de l'expédition, des transactions financières, etc. Un générateur dépend également d'une alimentation en carburant stable ainsi que des pièces (et du savoir-faire) nécessaires pour le maintenir en marche.

Mon propre système était assez simple et assemblé en utilisant le strict minimum de composants. Pourtant, j'ai rencontré une panne de la centrale éolienne et des coups de foudre séparés ont supprimé deux composants du système (contrôleur de charge et voltmètre de batterie). J'ai pu les faire remplacer car le système de fabrication, d'expédition, etc. fonctionnait toujours comme d'habitude. Si cela n'avait pas été le cas, mon système aurait cessé de fonctionner. Puis-je simplement stocker des composants supplémentaires? Je suppose. Mais combien? Stocker un système supplémentaire complet? Deux systèmes supplémentaires? Trois? Et qu'en est-il de la banque de batteries? Je l'ai remplacé plusieurs fois au cours de mon mandat là-bas. Dois-je stocker deux jeux de piles supplémentaires? Trois? À un moment donné, à moins que les choses ne reviennent à un niveau normal adéquat dans le monde extérieur, de sorte que les composants du système soient disponibles, mon système hors réseau ne fonctionnerait plus. Et maintenant quoi? Je suppose que j’ai décidé que je ferais mieux d’explorer la partie «et puis quoi» et de choisir de vivre de cette façon dès le départ en cas de panne de courant. C’est vraiment le nœud de ce dont je vais parler dans le reste de cet article.

Alors qu'est-ce que «et puis quoi»? Comment vit-on ainsi? Quels choix faut-il faire pour réussir à vivre sans électricité ni énergie alternative de secours et / ou générateur? Je pense que la réponse globale à cela est «cela dépend». Cela dépend de votre budget. Cela dépend de l'endroit où vous vivez. Votre structure familiale. Cela dépend de la façon dont vous êtes prêt à vivre et du confort dont vous choisissez de vivre sans. J'écris ceci en tant que personne vivant dans l'extrême nord des États-Unis, où le chauffage est une grande préoccupation. AC n'est certainement pas un problème, du moins pour moi, même si cela me surprend toujours de voir combien de personnes ici achètent AC ces jours-ci et en deviennent dépendantes.

Autres alternatives d'éclairage et de cuisson

J'ajouterai également l'avertissement que je classe ce que j'utiliserais lors d'une panne de courant prolongée en plusieurs catégories. Certains sont des articles simples, qui peuvent être stockés, mais qui finiraient par s'user et ne seraient pas remplaçables si la grille restait en panne pendant des années. Des articles comme celui-ci seraient des piles, des lampes solaires, des bougies (paraffine), du kérosène / huile pour lampe, du propane pour la cuisinière, etc. épuisé ou ils ont juste expiré. Bien que je stocke un stock raisonnable d’articles tels que des piles, des lampes de poche, des bougies à thé, etc., je ne suppose pas une minute que je peux en stocker suffisamment pour durer éternellement. Ou, que dans le cas d'articles tels que les piles, ils pourraient rester viables pendant de nombreuses années.

Pendant la période précédant l'an 2000, j'ai connu des gens qui essayaient frénétiquement d'acheter suffisamment de «trucs» pour durer éternellement. À moins que leur vie ne soit raccourcie, et qu’ils n’étaient alors qu’au début de la quarantaine, cela me paraissait être une course d’idiot. C'est un peu comme essayer de stocker suffisamment de nourriture pour vous et votre famille pour le reste de votre vie. La réalité est que même si vous pourriez bien mettre de côté un an ou deux ou plus de nourriture, l'approvisionnement finirait par s'épuiser. Vous devez être en mesure de produire votre propre nourriture si le système reste en panne. Même chose avec le stockage de l'eau. Il me semble qu'il serait préférable de stocker de la nourriture pour vous aider à traverser la situation de crise / crise immédiate, mais avoir accès à la terre, aux outils, aux semences, au savoir-faire, etc. est d'une importance capitale. Et il est essentiel de disposer d'un moyen testé pour garantir l'approvisionnement en eau une fois que l'approvisionnement est épuisé. Pas question de stocker suffisamment d’eau pour toute une vie!

Une catégorie intermédiaire comprendrait des articles tels que des conserves (bain-marie et pression) et des bocaux. Les marmites au bain-marie dureront indéfiniment si elles sont correctement entretenues. Les marmites à pression dépendent du maintien des jauges fonctionnelles et des joints, le cas échéant, en bon état. Les bocaux peuvent durer indéfiniment s'ils sont entretenus. Les couvercles en sont la pièce la plus vulnérable. Stocker une quantité suffisante de couvercles, les réutiliser autant que possible et acheter des couvercles destinés à être réutilisés contribuera grandement à prolonger l'utilisation de la mise en conserve comme outil de conservation des aliments. Cependant, si la production ne reprenait pas, cela aussi disparaîtrait comme une option viable. Je l’inclurais cependant car il est viable, à mon avis, s'il est utilisé de manière réfléchie, pendant de nombreuses années avec une préparation suffisante et des fournitures correctement stockées.

Les armes à feu et les munitions tomberaient également dans la «catégorie intermédiaire». Les armes dureront un longue temps si elles sont entretenues et les pièces de rechange peuvent certainement être stockées. Les munitions peuvent être stockées, tout comme l'équipement et les composants de rechargement. Finalement, ceux-ci aussi finiraient par manquer. Si vous étiez en mesure de stocker correctement un grand nombre d’entre eux, ce ne serait probablement pas un problème pendant longtemps et peut-être même pas de votre vivant. Un approvisionnement plus restreint ou un manque de capacité de rechargement remettrait en question la viabilité à long terme de cet outil.

Une autre catégorie concerne les articles qui devraient pouvoir être utilisés à long terme avec seulement une quantité raisonnable d'entretien nécessaire. Celles-ci incluraient des poêles à bois (non catalytiques), des cuisinières à bois, des fours solaires, des déshydrateurs solaires, des outils manuels de toutes sortes, une pompe à main, des scies à main, des mauls et des coins de fendage, des foyers extérieurs pour la cuisson caves, pots, maisons de printemps etc.

Pas de réapprovisionnement en vue

Fondamentalement, la capacité d'utiliser beaucoup de choses à long terme sans avoir la possibilité de les réapprovisionner devient un facteur dans une situation de panne de réseau à long terme. Cela est vrai pour les articles aussi divers que le papier toilette ou en vente libre et / ou les médicaments sur ordonnance. Finalement, vous serez soit épuisé (TP) soit le produit se dégrade / expire (médicaments).

Ma façon de penser m'incite donc à réfléchir à ce que j'utiliserais si la grille échouait à long terme, en utilisant les éléments à court terme au début au besoin, les éléments «intermédiaires» aussi longtemps que possible tout en en utilisant les éléments qui devraient pouvoir durer et être utilisables indéfiniment dès le départ. Il est essentiel dans ma façon de penser, que savoir comment et s’être exercé à utiliser ces outils à long terme fasse partie de ma vie alors que la grille est encore en place et que les choses sont relativement «normales». Peut-être que nous ne connaîtrons jamais de notre vie une panne de réseau généralisée à long terme. Peut-être commencerons-nous la semaine prochaine ou l'année prochaine. Ne possédant pas de boule de cristal, je ne connais bien sûr pas la réponse à cette question. Mais étant donné l’énormité de la situation si elle devait se produire, je préfère être aussi préparé que possible. Ainsi, mes réflexions et ma détermination à savoir vivre sans réseau, énergie fossile ou sources d'énergie alternatives sur le long terme.

Cette façon de penser s'applique également au stockage des aliments. Par exemple, j'ai stocké du vinaigre à utiliser au besoin. Si le réapprovisionnement devenait impossible, je saurais mieux faire mon propre vinaigre à partir de pommes et d’autres matériaux locaux! Idem avec des articles aussi divers que le café, le thé, le poisson en conserve, etc. Je ne vais pas pouvoir me procurer des grains de café ici, donc peu importe la taille de mon approvisionnement; un jour, ils seraient épuisés. Même chose avec le thé. Idem pour les conserves de poisson comme les sardines, le thon ou le saumon. Mais savoir trouver et traiter les racines de chicorée et de pissenlit et cultiver diverses herbes telles que la menthe, la mélisse, etc. signifie que je peux faire mes propres «succédanés de café» (hélas moins la caféine) et des tisanes si besoin est. Je ne vais pas pouvoir acheter des sardines, du thon ou du saumon locaux ici, mais si je sais pêcher et avoir le matériel pour le faire, je peux pêcher la truite, le bar, la perche et d’autres poissons que l’on trouve localement. Ou de la pectine pour faire de la confiture. Si cela n'était plus disponible, il serait bon de savoir comment fabriquer votre propre pectine à partir de fruits disponibles localement et de l'avoir fait. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas utiliser de pectine du commerce maintenant et même en cacher une partie, mais ne devenez pas dépendant du fait qu’elle soit toujours là!

Listes à court terme et à long terme

Alors, comment se préparer maintenant au potentiel de perturbation à long terme du réseau et / ou de perte d'accès aux combustibles fossiles sans trop dépendre de la technologie ou des systèmes énergétiques alternatifs? Je vous suggère de commencer par faire une liste des systèmes dont vous dépendez maintenant. Les «systèmes» incluraient la nourriture, l'eau, la chasse / défense et autres ainsi que l'éclairage, la chaleur et autres.

Pour chacun de ces éléments, il faut inclure les éléments à court terme, les éléments «intermédiaires» et à long terme. Par exemple, vous utilisez peut-être des couvertures de rangées ou des serres recouvertes de plastique avec des combustibles fossiles ou des radiateurs électriques pour faire pousser des plantes. Bien que ces matériaux durent un certain temps s'ils sont correctement stockés et entretenus, ils finiront par s'épuiser et ne seront pas disponibles dans un pays situation de crise du réseau à long terme. Alors, qu'est-ce qui fonctionnera à long terme pour les remplacer? Serres construites en verre, cadres froids en verre, serres à fosse recouvertes de verre, serres chauffées au bois, foyers utilisant du fumier frais, etc. Penser le long de cette voie et commencer à acquérir à la fois les informations nécessaires pour concevoir / construire ces systèmes et le matériel est une entreprise utile.

Chaleur et eau

Le chauffage est un autre «système» crucial dans de nombreuses régions. Un poêle à bois est un choix évident. Comment acquérir le bois de chauffage? Au début, une tronçonneuse peut fonctionner, mais finalement, le carburant se dégradera ou s'épuisera, tout comme les pièces pour les maintenir en marche. Disposer des scies à bois, des outils de fendage, etc. nécessaires et savoir comment les utiliser est une étape nécessaire vers une préparation à long terme. Oui, garder une ou deux années supplémentaires de bois de chauffage, ainsi que du carburant, de l'huile (à la fois pour le mélange de carburant et la lubrification du guide-chaîne), des chaînes et des pièces de tronçonneuse est utile à court terme et dans cette étape intermédiaire, mais finalement tout cela serait épuisé.

L'approvisionnement en eau est également essentiel. Comment vous approvisionneriez-vous en eau si le réseau électrique était en panne? Il est important de disposer de plusieurs alternatives et de les essayer à l'avance. Les possibilités comprennent une pompe à main sur le puits, le développement d'une source ou d'un étang, la prise d'eau d'une source d'eau de surface à proximité, le stockage de l'eau de la pluie sortant des toits, etc.

La cuisine et la mise en conserve sont un autre domaine critique. Si le réseau électrique était coupé et que les combustibles fossiles n'étaient plus fournis, cuisiner et mettre en conserve au feu de bois, à l'intérieur ou à l'extérieur, serait un choix évident. Construire et utiliser un cuiseur solaire serait une autre bonne alternative pour la cuisson et la purification de l'eau.

Le stockage à long terme des aliments ne pourrait plus dépendre des déshydrateurs électriques, des lyophilisateurs, de la congélation, des scelleuses sous vide, des sacs en mylar et autres. Au lieu de cela, des solutions de basse technologie telles que la mise en conserve (alors que les approvisionnements en couvercles tiennent bon), les déshydrateurs solaires, la fermentation, le décapage, le stockage de la cave à racines, les maisons de printemps et d'autres options devraient être utilisées.

Si l'utilisation d'armes à feu pour la chasse était un élément majeur de votre approvisionnement alimentaire, alors je suggérerais d'apprendre à utiliser (et à fabriquer) un arc et des flèches recourbés, le piégeage, etc.

Pensez-y

Ce que j’ai essayé de faire ici en écrivant cet article, c’est de susciter une réflexion sur la planification des besoins à long terme en cas de perturbation du réseau à long terme. Bien qu'il soit important de stocker des articles achetés en magasin tels que des piles, des bougies et des aliments de stockage, au moins pour la partie à court terme de la crise, je ne veux pas que nous perdions de vue la planification, les matériaux et les compétences nécessaires pour gérer un situation de réseau à long terme. Pour moi, cette planification n’inclura pas d’options alternatives de haute technologie pour les raisons que j’ai expliquées. Je vais continuer à travailler sur ma planification pour utiliser certaines des possibilités low-tech à long terme que j'ai mentionnées ainsi que d'autres afin que dans le cas où je serais confronté à une perturbation du réseau à long terme, j'espère être mieux préparé à affronter cela pour les années à venir.

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