Entrevue : Craig Caudill de l’école Nature Reliance

J’ai récemment assisté à un cours de suivi de Fieldcraft Survival enseigné par Craig Caudill, directeur de la Nature Reliance School. Un article sur cette classe paraîtra dans le numéro 57 de notre magazine, en vente en août, alors gardez un œil dessus. Quelques jours après le cours de suivi, j’ai pu me connecter avec Craig sur Zoom pour une interview afin de mieux le connaître et d’avoir son avis sur des sujets liés au cours, aux compétences de survie et au suivi en général.

RECOIL OFFGRID : Je sais que vous en avez parlé un peu en classe, mais pouvez-vous nous parler de vous et de votre parcours ?

Photos avec l’aimable autorisation de Craig Caudill / Nature Reliance School

Craig Caudil : J’ai grandi dans le Kentucky et depuis, je vis essentiellement dans la même petite ville du Kentucky. J’ai grandi en faisant de la chasse, de la pêche et d’autres activités de plein air, beaucoup de camping… J’ai 52 ans, alors à l’époque, les parents disaient « sortez de la maison et revenez ce soir un jour ». Et c’est donc ce que nous avons fait — nous avons passé beaucoup de temps à l’extérieur. En vieillissant, j’ai commencé à me mettre au défi à la fois du point de vue de la chasse et du point de vue des amateurs de plein air. J’ai fait quelques voyages de 30 jours dans les bois avec rien d’autre qu’un couteau pour faire progresser mes compétences et apprendre réellement où il y avait des lacunes – de fortes lacunes – dans mes compétences.

C’était le début de mes 20 ans. J’ai donc passé les 30 dernières années à améliorer ces lacunes et à continuer à développer les compétences que j’avais déjà. L’école Nature Reliance, c’est mon école que j’ai fondée en 2006. Et qui est principalement née de l’enseignement à des étudiants en arts martiaux. J’ai enseigné les arts martiaux à temps plein pendant un certain nombre d’années et certaines [my students] voulait acquérir des compétences en plein air. Alors j’ai commencé à leur enseigner ça. Cela a juste fait boule de neige dans le bon sens lorsque des trucs de télévision de survie ont commencé à se produire [like] Bear Gryll et Double survie. Et cette popularité a commencé à augmenter chez tous ceux qui avaient une école. J’étais un bienfaiteur de ces émissions parce qu’il y avait beaucoup d’intérêt qui y était porté.

Depuis combien de temps pratiquez-vous le tracking et enseignez-vous spécifiquement le tracking ?

CC : Suivi de toute ma vie, et enseignement du suivi d’environ 10 à 12 ans maintenant. Avant, j’enseignais peut-être une ou deux fois par an. Maintenant, j’enseigne une fois par mois, sinon plus. Je l’aime. Si je pouvais enseigner le pistage tous les jours, je le ferais.

Ci-dessus : Le livre de Craig Caudill, Les signes secrets de la nature : comment découvrir des indices cachés dans le ciel, l’eau, les plantes, les animaux et la météo, a été publié en sept langues.

Et depuis combien de temps êtes-vous associé à Fieldcraft Survival ?

CC : Affilié avec eux pendant environ un an. Kevin Estela, qui est le directeur de la formation, et moi sommes amis depuis plusieurs années. Lorsqu’il est allé à Fieldcraft pour travailler à plein temps, Mike Glover lui a demandé s’il y avait quelqu’un qu’il voulait embaucher comme instructeur. Il avait quatre ou cinq d’entre nous – il connaissait nos compétences et il voulait nous faire participer. Et j’ai eu la chance d’être l’un de ces gars.

kevin estelle

Ci-dessus: Kevin Estela, écrivain contributeur de longue date d’OFFGRID, est ami avec Craig Caudill depuis de nombreuses années.

Je sais donc que vous avez mentionné, même tout à l’heure, quelques autres personnes qui ont des écoles de survie. Comment diriez-vous que votre approche de l’enseignement du suivi diffère spécifiquement de certains des autres grands noms de l’espace ?

CC : C’est difficile de répondre et de rester professionnel, mais je dirai ceci. Dans tout ce que j’enseigne – et en particulier dans le suivi, cela ressort – je pense que je veux que tous ceux qui viennent dans ma classe deviennent un pisteur. Et donc il n’y a jamais un moment, ou du moins j’ai l’impression qu’il n’y en a pas, où j’ai l’impression de vouloir éclipser les gens de la classe. Je veux que les élèves de la classe s’améliorent dans ce domaine, dans le domaine du pistage, avant de partir, et encore moins après ils partent. Je veux les aider à développer leurs propres compétences sans moi. La vérité est que je suis un grand fan du suivi. Je pense que c’est juste une meilleure connaissance de la situation. C’est bon pour le monde. Donc, plus je fais de trackers, plus le monde est meilleur à mon avis.

De ce point de vue, pour être un bon traqueur, il faut y consacrer beaucoup de temps. Et donc la vérité est que les gens vont généralement suivre le cours et finir. Mais il y a aussi toujours une, deux, trois personnes dans la classe qui sont piquées par le virus et qui vont devenir des traqueurs à vie, en profondeur. Je ne suis pas du genre à essayer d’enseigner un cours pour que les gens arrivent au niveau deux. Je ne suis pas ce gars. Je suis un gars qui veut enseigner aux gens et leur donner autant que possible, de sorte que ce soit des informations utilisables dans une classe. Et puis s’ils reviennent, tant mieux.

Génial. Cela a touché la prochaine chose que je voulais demander : quelle est, selon vous, la différence entre un bon tracker et un excellent tracker ? Est-ce juste un entraînement ou est-ce autre chose ?

CC : Deux choses, je dirais. L’un est, ouais, la pratique. Mettre du temps de saleté. Vous devez y mettre beaucoup de temps de saleté. Et l’un de mes professeurs, Cole, a dit que la différence entre un bon pisteur et un excellent pisteur est qu’un bon pisteur sait quand il ou elle a perdu le signe et est d’accord avec ça. Et je paraphrase là, mais j’ai vraiment aimé sa définition, donc je l’utilise moi-même. Vous m’avez entendu dire cela en classe récemment – c’est le cas, je pense que notre ego nous empêche vraiment de faire beaucoup de choses, en particulier en ce qui concerne le suivi.

Vous devez mettre votre ego de côté et laisser ce qui se passe sur la piste se produire. Parfois, vous allez perdre le signe et vous êtes d’accord avec cela – non pas que vous ne le vouliez pas, vous le vouliez, vous vouliez l’acquérir et vous vouliez y rester en tant que traqueur. Mais vous reconnaissez également que vous allez le perdre. C’est juste un fait. Et au lieu d’être bouleversé et de voir cela comme un problème, je pense que la différence est que les grands trackers sont tout simplement d’accord avec cet aspect du suivi.

Donc, je sais que vous faites beaucoup de formation pour l’armée et la police et que vous êtes sur le point de sortir avec une équipe de pêche et de faune. Y a-t-il une grande différence structurelle dans la classe lorsque vous enseignez à ces groupes, par rapport aux civils ?

CC : Non, surtout dans un cours d’une journée, il n’y a vraiment aucune différence. La seule différence qui serait reconnaissable de quelqu’un qui regardait à l’extérieur est généralement que ces gars portent leurs armes à feu et sont équipés parce que c’est généralement ce qu’ils vont utiliser et porter lorsqu’ils effectuent l’action de suivi. Je les fais habituellement pratiquer et s’entraîner dans ce kit, et je ne le fais généralement pas avec les gens ordinaires. Mais la structure et la façon de faire sont pratiquement les mêmes.

Il y a quelques choses que nous ferons dans une classe de type application de la loi/militaire dont ils ont besoin, mais pas vraiment nécessaires pour moi et vous, en particulier en ce qui concerne la reconnaissance d’identité.

Et je vais juste brièvement – très brièvement – aborder les tactiques des petites unités. En règle générale, je demande à quelqu’un qui enseigne les tactiques à sa petite unité de m’aider lorsque nous arrivons à ce point, lorsque le contact est établi. Je sais comment d’autres écoles l’enseignent, mais beaucoup de ces autres écoles ont une expérience que je n’ai pas en matière d’établissement de contacts. J’ai été formé à cela, tout comme beaucoup de gens qui sont des Américains épris de liberté. Je fais beaucoup de formation sur la prise de contact, mais parce que je n’ai pas eu cette expérience, je préférerais, quand nous arrivons au point de prise de contact… Je veux quelqu’un à l’intérieur qui fait ça pour enseigner cette partie. Et je ne fais pas ça avec la classe typique que j’enseigne, comme pour Fieldcraft, ou même pour ma propre école, Nature Reliance School.

Je sais que l’un des points importants que vous avez soulevés en classe était que le pistage est une science. Alors, quand vous regardez les avancées technologiques autour des drones et des capteurs, voyez-vous que ceux-ci ont un impact majeur sur le suivi en tant que discipline, ou pas tellement ?

CC : Oui, sans aucun doute, ils sont un outil très utile dans une ligne de voie réelle. Et quand je parle de suivi, ce dont vous et moi parlions, c’est le suivi visuel. Il y a aussi le suivi canin. Il y a aussi le suivi technologique. Et ce sont trois catégories où beaucoup de gens qui font ce que je fais le décomposeraient et se concentreraient et étudieraient ces différents domaines. Mais les réunir change la donne. Et que la technologie soit un drone ou des capteurs au sol ou autre, c’est un multiplicateur de force.

Ci-dessus : Craig Caudill nous a montré différents types de panneaux pouvant faciliter le suivi, comme cette plante cassée. C’est une perturbation évidente de l’environnement.

Cependant, lorsque j’ai la chance de travailler avec des gens, ma capacité particulière réside dans le suivi visuel de l’homme parce que c’est ce que j’ai fait toute ma vie. Vous savez, j’ai suivi des choses – que ce soit des personnes ou des animaux – toute ma vie. Et donc pouvoir partager c’est là que je reste dans ma timonerie. Laissez les collecteurs de renseignements et les analystes du renseignement recueillir ces informations à partir de drones ou de capteurs, et faire ce qu’ils font le mieux et ajouter cela au suivi et assembler le tout afin que vous ayez un ensemble d’informations utilisables.

Alors, quelles sont les trois choses les plus importantes que vous souhaiteriez qu’un étudiant retire de la participation à l’un de vos cours ?

CC : À propos du suivi en particulier ? OK, le premier serait une conscience situationnelle accrue de l’extérieur. Et parce que peu importe où j’enseigne et ce que j’enseigne, si j’enseigne le suivi d’hommes à une équipe militaire ou d’application de la loi, je vais quand même aborder le suivi d’animaux afin qu’ils puissent reconnaître la différence entre disons des pistes de cerfs et des pistes humaines. De cette façon, ils ne descendent pas sur un ensemble de pistes de cerfs quand ils doivent être sur un humain.

Ci-dessus : Dans une vidéo sur sa page Instagram, Craig Caudill montre certaines des différences entre une piste de chien domestique et une piste de coyote.

Numéro deux, c’est la capacité de suivre légèrement. Eh bien, je ne devrais même pas dire ça. La capacité de suivre du mieux que quelqu’un le peut. Lorsqu’une personne vient me voir, je veux qu’elle laisse un traceur ou un meilleur traceur qu’elle ne l’était lorsqu’elle s’est présentée.

Et numéro trois, la grande chose que je veux que les gens aient quand ils partent, c’est la capacité de continuer à développer leurs compétences après leur départ. Cela signifie que j’essaie de présenter les compétences, les techniques et les exercices que les gens peuvent faire pour développer la compétence de pistage. J’aime doter les gens des compétences ou de l’état d’esprit nécessaires pour continuer le suivi.


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