Écrous et boulons de l’enseignement à domicile – Partie 1, par RB, EdD.

Il est de notoriété publique que l’éducation publique américaine est un échec. Nous savons depuis des années que nos étudiants ne sont pas à la hauteur des étudiants d’autres pays, même les plus pauvres. Pendant des décennies, nous avons vu les résultats des tests nationaux chuter et les employeurs nous disent constamment qu’ils ne peuvent pas embaucher des travailleurs possédant des compétences de base. Mais la plupart des parents croient toujours que leur école locale est excellente et que leurs enfants reçoivent une bonne éducation.

Les écoles nous disent à quel point elles sont bonnes, attentionnées et professionnelles. Ils ont des devises qui respirent le soin et le souci que chaque enfant doit atteindre son potentiel de toutes les manières, pour se préparer à une vie heureuse et réussie. Ainsi, ils justifient des dépenses incroyables de fonds par enfant, dont une grande partie est dépensée pour des administrations gonflées, des transports en bus vers d’énormes écoles avec des milliers d’élèves et des programmes informatisés «à l’épreuve des enseignants» conçus par des idéologues de gauche. Parallèlement à cela viennent les syndicats d’enseignants, qui ont supplanté l’ancien concept de «profession enseignante» avec des contrats de travail et des lobbies politiques super puissants, et les enseignants sont souvent obligés ou contraints d’adhérer.

Les administrateurs scolaires et les enseignants sont devenus convaincus que les enfants leur appartiennent et non à leurs parents, et de nombreux parents ont renoncé à leurs droits de surveiller ce que leurs enfants apprennent. En effet, de nombreux enfants prennent leurs repas à l’école et voient à peine leurs parents pendant la semaine de travail. Les gens de gauche qui font vigoureusement campagne pour être élus dans les conseils scolaires locaux ignorent ou font taire les parents qui les confrontent lors de réunions publiques. Des exemples d’administrateurs scolaires, de bibliothécaires et de conseils scolaires défendant du matériel pédagogique qui offensent la décence des enfants et des parents sont apparus récemment dans les médias, d’autant plus que Covid a ouvert les yeux de nombreux parents sur ce qui se passe réellement dans les écoles. Mauvais scores, impôts élevés et endoctrinement ! Ce sont là de véritables raisons pour que chaque parent envisage sérieusement un autre modèle d’éducation pour ses enfants.

Je n’ai pas l’intention de laisser entendre que chaque école publique est déficiente ou que chaque enseignant est disposé à enseigner un contenu offensant, car de bons enseignants dévoués existent toujours dans tout le système, souvent «baissant la tête» et faisant ce qu’il faut, peut-être même à le risque pour leur emploi de le faire. Dans cet article, je ne discuterai pas des autres modèles d’écoles alternatives, tels que les écoles paroissiales, les écoles à charte, les écoles indépendantes et les coopératives, qui peuvent également être des options viables à considérer.

Parlez donc de l’enseignement à domicile à un membre de l’établissement d’enseignement, et quels arguments obtenez-vous ? La première est « Nous sommes des éducateurs professionnels formés avec des diplômes supérieurs en éducation. Nous savons mieux que vous ce que vos enfants devraient apprendre. Restez à l’écart, donnez-nous vos enfants et faites-nous confiance pour faire notre travail. Vraiment? Les systèmes scolaires regorgent d’enseignants incompétents qui ne peuvent pas être démis de leurs fonctions parce qu’ils sont titulaires et bénéficient du soutien de leurs syndicats. Ceux-ci sont peu instruits, même s’ils ont en quelque sorte réussi leurs études collégiales et ont réussi à faire fonctionner le système. Certains ne peuvent ni additionner ni soustraire; certains ne peuvent pas écrire une phrase cohérente.

Dans un cours pour étudiants de niveau supérieur que j’enseignais dans une grande université publique, les étudiants devaient préparer un curriculum vitae pour une éventuelle soumission aux districts scolaires. J’ai été consterné de constater que la plupart de ces étudiants manquaient beaucoup de compétences en écriture, et les pires de tous étaient les étudiants qui avaient l’intention d’être professeurs d’anglais au lycée ! À quoi ces « professionnels formés » ont-ils été formés ? Peux-tu faire mieux ? Bien sûr vous pouvez.

Un deuxième argument avancé en faveur de l’école publique est que vous ne pouvez pas vous permettre de fournir une éducation alternative alors que vous payez déjà des impôts exorbitants pour soutenir les écoles publiques, et vous n’obtenez pas de remboursement si vous n’utilisez pas ce que vous payez. . C’est vrai en partie, et de nombreux États prennent conscience de cette injustice, avec des propositions de programmes de bons. C’est aussi un aveu que l’éducation publique en Amérique dépense deux fois plus par élève que n’importe quel autre pays développé, et pourtant voit un retour lamentable sur cet investissement.

Alors, que vous coûtera l’école à la maison? Votre style de vie nécessitera une modification, peut-être un changement majeur. Un parent peut devoir travailler à domicile ou même abandonner un emploi. Nous avons constaté que c’était en fait possible pour beaucoup pendant la pandémie, et de nombreux parents ont déclaré aimer leurs enfants et profiter de toute l’expérience. Comparé à cela, le matériel scolaire à domicile coûte très peu, et plus loin dans cet article, je vous indiquerai les sources à votre disposition.

Un troisième argument est que les grandes écoles publiques (1000 élèves ou plus) offrent tellement de bons programmes qu’il est impossible de les reproduire. Pour cela, nous devons nous demander quel pourcentage d’un grand nombre d’étudiants est réellement capable de jouer dans l’équipe de basket-ball ou de football (ou même de s’asseoir sur le banc) ? Quel pourcentage peut participer à d’autres activités diverses, par rapport à quel pourcentage ne participe vraiment pas ? Mais les parents scolarisés à la maison sont en mesure de trouver des alternatives à bon nombre de ces programmes et de rechercher activement des opportunités pour que leurs élèves participent activement. Ils évitent également les risques d’une participation écrasante à des activités qui exigent chaque soir des pratiques et des jeux, ou chaque matin des répétitions matinales pour les fanfares, etc., ce qui conduit à arracher les enfants à l’église et aux activités familiales.

VOICI CE QUE NOUS AVONS FAIT

Nous n’étions pas satisfaits de notre école paroissiale et avons transféré notre fils dans une école indépendante locale, qui annonçait des possibilités d’apprentissage avancées. La première année (sixième année) semble positive, et il apprend le latin ainsi que plusieurs autres études. L’année suivante a été lamentable, le professeur de mathématiques était pauvre et j’ai dû lui enseigner à la maison. Les études sociales sont devenues anti-chrétiennes et mon fils a dû défendre sa foi devant toute la classe, et à la fin de l’année nous avons été « désinvités ».

J’étais déterminé à ne pas envoyer mon fils au collège local, et nous avons donc discuté et convenu d’essayer l’enseignement à domicile pendant un semestre, mais il a dit: « Pourquoi pas toute l’année? » Nous avons fini par l’enseigner à la maison pendant deux ans, en 8e et 9e année. Certes, c’était une possibilité raisonnable pour nous immédiatement, car je venais de prendre ma retraite d’un poste d’enseignant au lycée et ma femme était récemment retraitée invalide en tant que médecin. Nous avons donc commencé par définir certains paramètres et attentes.

1. Notre année scolaire n’avait pas besoin de se conformer à l’année scolaire publique. Nous avons commencé le 1er août et continué jusqu’en juin. Cela a également laissé du temps pour les voyages à l’étranger et au pays afin d’améliorer l’apprentissage que nous faisions à la maison. Exemple, nous avons fait un voyage dans le sud-ouest américain pour étudier la géologie, la flore, la faune et l’histoire après des études préparatoires à la maison. Un journal a été tenu lors de chaque voyage à partir duquel il a écrit des essais formels résumant ensuite ses expériences. Les voyages dans des pays étrangers comprenaient des études supplémentaires de langues étrangères, de géographie, etc.

2. La journée d’école commençait à 8h00 et se poursuivait jusqu’à ce que le travail de la journée soit accompli. Avant cela, le lit de mon fils devait être fait, le petit-déjeuner pris et nettoyé après, et il devait également être habillé en tenue scolaire : pantalon et chemise à col, chaussettes et chaussures. Temps libre pour un bon déjeuner, puis retour au travail. Habituellement, le temps d’instruction se terminait en milieu d’après-midi.

3. Les travaux ont été exécutés selon des normes acceptables ou refaits. Le travail doit être attribué en fonction des capacités et des réalisations antérieures, sans égard au « niveau scolaire ». Le cursus complet doit être réalisé, y compris l’éducation sportive et artistique. Nous avons également inclus l’instruction religieuse et la participation à la chorale de l’église.

Les sports de groupe étaient disponibles via notre association scolaire locale. Nous avons également obtenu des
cours particuliers de trompette, de latin et d’autres sports comme l’escrime et l’équitation. L’éducation artistique était
fourni à la maison car j’ai une maîtrise dans le domaine mais d’autres étudiants bénéficient d’opportunités
disponibles par le biais d’associations d’écoles à domicile ou d’autres centres d’éducation artistique.

4. La participation à des concerts et des visites de musées ont apporté un enrichissement supplémentaire.

PARAMÈTRES

Toute notre maison était potentiellement un espace éducatif, mais la plupart du temps d’enseignement était passé dans le petit studio du sous-sol, avec un comptoir de 8 pieds et beaucoup de lumière. Évitez la table de la cuisine pour de nombreuses raisons. Une base d’accueil pour l’instruction est préférable, en utilisant d’autres espaces comme auxiliaires. Certaines activités exigent des espaces et des équipements appropriés tels qu’un évier ou une baignoire, un espace pour les travaux de construction et d’artisanat, etc.

Les ressources communautaires telles que les bibliothèques, les concerts et les pièces de théâtre, les musées et les galeries et les lieux de tutorat spéciaux font tous partie du cadre éducatif de votre programme.

Les voyages sont particulièrement importants, même s’ils doivent être effectués avec soin et avec une préparation suffisante pour les intégrer à votre programme global, et les activités de suivi sont essentielles pour en tirer pleinement parti. Savoir ce que vous allez voir et vivre élargit la plénitude de cette expérience. Mon fils au Panthéon de Rome a dit : « Je n’arrive pas à croire que je suis enfin là !

VOS COMPÉTENCES DE BASE EN TANT QU’ENSEIGNANT

Beaucoup de gens reculent devant l’enseignement parce qu’ils ne se sentent pas suffisamment préparés. « Je n’ai jamais été doué pour… » Vous ne l’étiez probablement pas. Vous n’avez probablement pas appris à maîtriser ces compétences. Le déclin de l’enseignement public remonte à de nombreuses années. Dans les années 1950, la lecture basée sur la phonétique a été supprimée, et dans les années 60, il y avait toutes sortes de façons d’enseigner les mathématiques autres que de percer les tables de multiplication. Demandez aux étudiants aujourd’hui de démontrer leur capacité à effectuer des opérations de base et vous serez consterné. Les méthodes algorithmiques simples de multiplication et de division les dépassent, bien qu’elles aient été soumises pendant des années à un éventail de méthodes pour arriver à une sorte de réponse.

Quoi qu’il en soit, vous pouvez être assuré d’un fait fondamental : la meilleure façon d’apprendre vraiment bien quelque chose est de devoir l’enseigner à quelqu’un d’autre. Si vous choisissez soigneusement votre matériel pédagogique en gardant à l’esprit vos propres compétences, vous pouvez vous perfectionner par vous-même et faire un bon travail d’enseignement. Oui, vous pouvez!

Une autre compétence que vous devez développer est celle de poser des questions. Demander aux élèves de répéter ce qu’ils ont entendu ou lu n’est pas vraiment une bonne éducation. Vous voulez toujours aller au-delà des faits de base pour inciter votre élève à s’étirer, à imaginer, à déduire, à aller au-delà. J’ai connu une petite fille en deuxième année qui ne lisait vraiment pas très bien, mais quand elle racontait l’histoire de son lecteur, elle sortait toujours mieux que la version du livre, et la racontait avec des yeux brillants et un grand sourire. C’était de la vraie lecture !

(À conclure demain, dans la partie 2.)

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