Économie des stations-service. Rentabilité élevée : vendre de la malbouffe

Les prix du carburant augmentent depuis quelques années, et le coût élevé de l’été dernier a été frustrant pour presque tout le monde. Qui en profite et pourquoi le prix est-il si élevé ? Comment une station-service gagne-t-elle de l’argent ? Combien d’étapes sont nécessaires pour extraire le pétrole du sol, le transformer en carburant et le mettre dans votre réservoir ? C’est plus compliqué que vous ne le pensez.

Tout d’abord, le pétrole doit être trouvé et retiré de la terre. Perceuses, tuyaux, pompes, beaucoup de métal et travail pénible. Chaque partie de cela entraîne un coût très élevé qui est répercuté sur le client. Une fois le pétrole pompé du sous-sol, il est transporté par bateau, train ou pipeline vers une raffinerie. Le pétrole brut n’est généralement pas utile en soi, sauf peut-être comme carburant marin pour les moteurs à turbine à pétrole. L’huile doit être raffinée en quelque chose d’utile, elle est donc chauffée dans des tours de distillation fractionnée et séparée en différentes qualités et viscosités. Ce n’est qu’une étape dans la création des carburants gazeux, des carburants liquides, des lubrifiants et de la base d’asphalte. Dans l’une des ironies de la vie, il faut beaucoup de carburant pour chauffer le processus de distillation fractionnée. Il faut du carburant pour faire du carburant, donc il faut de l’argent pour gagner de l’argent.

Après distillation fractionnée, les produits sont stockés dans d’immenses réservoirs de différents types. Le propane et le butane sont les produits les plus légers du procédé en raison de leur nature gazeuse et doivent être conservés dans des récipients sous pression. C’est de là que provient la chaleur de la maison de nombreuses personnes en hiver. Là où j’habite, les stations-service rurales vendent et livrent également du propane en plus du mazout et de l’essence à la pompe. Le stockage de produits en vrac représente environ 5 % du coût du carburant que vous achetez. Les chars coûtent très cher et ne s’entretiennent pas. Le coût total de l’extraction et du raffinage du pétrole brut représente environ la moitié de ce que vous payez à la pompe, principalement en raison des grandes quantités de terres et de l’équipement massif requis pour le travail.

Il y a aussi beaucoup de gens dans l’industrie. Les travailleurs des champs pétrolifères et des raffineries doivent être en très bonne forme physique et leurs horaires de travail sont exigeants. De nombreux employés travaillent pendant des semaines sans s’absenter. Pour attirer les gens vers ce genre de vie, les salaires sont élevés. Les exigences physiques du travail sont intenses. Lorsque je travaillais dans la construction, beaucoup de mes collègues étaient d’anciens ouvriers des champs pétrolifères, et leur refrain constant était que la construction était facile par rapport au travail pétrolier, car rien dans le champ pétrolifère ne pesait moins de 80 livres. De nombreux travailleurs des champs pétrolifères ne restent pas dans l’industrie pendant plus de deux à cinq ans, gagnent de l’argent et trouvent ensuite un autre moyen de subsistance ailleurs.

Alors que les sociétés d’extraction et de raffinage du pétrole réalisent pas mal de bénéfices sur leurs produits, une grande partie de ces bénéfices provient de l’industrie du transport. J’ai transporté de l’essence et du diesel dans des stations-service en tant que chauffeur de camion, et l’entreprise pour laquelle je travaillais semblait prendre la majorité des bénéfices après raffinage. Les camions et les remorques citernes ne sont pas bon marché, mais cela va au-delà du coût de l’équipement et du paiement du conducteur.

Pour acheminer le carburant à la station-service, quelqu’un doit acheter le carburant à la raffinerie. La raffinerie a des dépôts ou « racks » où le carburant est fourni aux compagnies de transport. La société de transport achète le carburant du rack et conserve les « droits » sur ce carburant. En règle générale, les stations-service individuelles ne possèdent jamais le carburant, mais toucher une commission sur sa vente. Le carburant est fourni à l’avance sous forme de prêt rotatif sans intérêt de la société de transport à la station-service. Selon l’arrangement, ce prêt est dans une période de 5 jours, 7 jours ou 10 jours. Avez-vous déjà rencontré une pénurie de carburant ou une station-service qui était à court d’un certain produit ? C’est à cause de la structure du prêt. Les stations-service n’ont aucune incitation à garder beaucoup de produits à portée de main. Leurs réservoirs sont juste assez grands pour contenir du carburant pour 2 ou 3 jours de ventes, et pas plus. Ils ne veulent pas garder le carburant sous la main plus longtemps que cela, ou ils commencent à devoir des intérêts sur le carburant qu’ils ont dans le réservoir. Lorsque je transportais du carburant, il ne semblait pas y avoir de pré-programmation. Les stations-service appelaient le répartiteur de l’entreprise, se plaignant qu’elles étaient presque à court de carburant et avaient besoin d’un camion dès que possible. Cela était entièrement dû au système de prêt.

Les seules stations qui semblent faire exception au système de prêt sont les grandes stations axées sur l’agriculture. Ces entreprises transportent souvent leur propre carburant, ce qui signifie qu’elles n’utilisent pas le système de prêt rotatif et détiennent les droits sur leur propre carburant. La station de carburant et d’alimentation de la ferme près de chez moi a des réservoirs géants et une petite flotte de camions, et ils obtiennent leur carburant directement du rack de la raffinerie. Pour ceux d’entre nous qui sont soucieux de la préparation, connaître la nature du commerce de l’essence est d’une importance vitale ! En cas de crise, la demande normale de carburant augmente rapidement. Une station qui dispose de carburant pour 2 à 3 jours de consommation normale pourrait se vendre en quelques heures, sans espoir de réapprovisionnement ! Gardez du carburant à portée de main pour votre propre usage et soyez conscient des stations qui semblent utiliser leurs propres camions pour transporter le carburant et qui ont des réservoirs de stockage plus grands.

Rentabilité marginale : vendre du carburant

Nous avons tous beaucoup entendu parler des taxes sur l’essence en 2022 et des discussions stériles sur la réduction ou la suppression de ces taxes pour alléger le fardeau de la population. Les taxes sont payées sur le carburant au point de vente et perçues par la station-service, même si elle ne fait pas de profit là-dessus. Selon le type de carburant, environ 60 cents par gallon vont aux taxes. Après les coûts d’extraction, de raffinage, de transport, de conservation des droits sur le carburant et les taxes, très peu d’argent est en fait gagné par une station-service. Aux stations où j’ai transporté, mon estimation était qu’ils faisaient peut-être 7 cents par gallon, soit environ 2% de profit. Au plus, une station ferait environ 10 cents par gallon de profit. Les stations-service urbaines de ma zone de travail vendaient environ 4 000 gallons de carburant par jour. À un généreux 10 cents le gallon, cela a créé 400 $ ou moins de profit par jour sur les ventes de carburant. Les grandes chaînes peuvent vendre plus, mais c’est à peine suffisant pour payer le salaire du personnel. Il ne commence même pas à couvrir les frais généraux. Ne blâmez pas la station-service pour les prix élevés, car ils n’en profitent pas. En fait, comme les prix élevés réduisent la consommation de carburant, les stations-service perdent une partie du peu de profit qu’elles réalisent. N’oubliez pas que leur commission n’augmente généralement pas lorsque le prix augmente.

Maintenant, je suis sûr que cette information ne vous a pas fait vous sentir mieux quant au prix que vous payez à la pompe. Le coût est le coût, et ça fait mal ! Alors, où le consommateur moyen peut-il économiser de l’argent ? Où la station-service gagne-t-elle de l’argent pour garder les lumières allumées ? Lorsque vous considérez que l’essence qu’une station vend n’est qu’un service pour vous faire entrer, la nature de l’entreprise devient évidente.

Rentabilité élevée : vendre de la malbouffe

Les stations-service se présentent généralement comme des « dépanneurs ». Quand j’étais enfant, je me demandais toujours pourquoi mes parents n’achetaient pas de sodas ou de collations dans une station-service lors de leurs voyages. « Amenez-le de chez vous », ont-ils dit. Sage! Les stations-service vendent de la bière. Ils vendent des beignets. Ils vendent des plats chauds, et certains ont même quelques tables comme un restaurant. Il y a des allées sans fin de frites, de friandises, de bœuf séché, etc. Toutes ces choses sont vendues à des prix gonflés. Je n’y ai jamais beaucoup pensé jusqu’à ce que je commence à transporter du carburant jusqu’aux stations-service. Par habitude, je glissais généralement ma carte à l’extérieur à la pompe et je partais, sans même entrer à l’intérieur.

Lorsque j’ai accepté un emploi de camionneur, même si j’étais déjà un camionneur expérimenté, j’ai dû endurer quelques semaines de formation en cours d’emploi. Le gars avec qui j’ai travaillé pendant ces semaines était un type intéressant, et nos vies étaient assez différentes. Je l’ai regardé au travail et j’ai commencé à remarquer qu’il achetait de la nourriture et des boissons dans de nombreuses stations-service où nous allions. Pour moi, ça parait fou. « Apportez le déjeuner de la maison » était la façon dont j’ai été élevé, après tout. J’ai commencé à remarquer certains des prix. Quelques exemples : Une boîte de chips Pringles. Chez Walmart, cela coûte 1,49 $. À la station-service, c’était 3,99 $ ou 4,99 $. Soit une différence de prix d’environ 300 %. Des beignets ? Chez Walmart, 6 beignets coûtent 3,00 $. À la station-service, les beignets coûtaient 1,50 $ ou 2,00 $ chaque. Encore une fois, une augmentation de 300% ou plus. Les croustilles dans des sacs de 1 once ou 2 onces étaient au même prix que les sacs de 12 onces à l’épicerie. C’est une augmentation épouvantable de 600 %. Ces augmentations étaient perceptibles sur tous les produits du dépanneur et à chaque endroit où nous allions. Chaque station-service avait sa propre sélection de malbouffe de marque et des variantes d’aliments «faits maison». Certaines chaînes vendent des pizzas. Je me souviens d’un dicton d’il y a des années, « Les amis ne laissent pas les amis acheter de la pizza à la station-service. »

Après avoir vu combien coûtaient tous ces articles, j’ai été étonné de voir combien d’entre eux mon collègue en achetait au cours de la journée. Secrètement, j’ai décidé d’écrire une liste avec les prix et de comparer ses frais de déjeuner avec les miens. En une journée, il a acheté deux bouteilles de Gatorade, une bouteille de Pepsi, une canette de tabac à chiquer et un petit sandwich pouvant contenir 300 à 400 calories. Cela ne semble pas beaucoup, mais il a payé une rançon royale de 16,95 $ plus la taxe de vente pour ces articles. Pas la peine ! Pendant ce temps, j’ai porté le même grand sac de croustilles d’épicerie à 2 $ toute la semaine, une cantine de jus de citron dans de l’eau et quelques bouteilles d’eau aromatisée que j’ai achetées à l’épicerie à 4 pour 1,00 $. Mon coût pour la journée était d’environ 1,00 $, pour un niveau d’hydratation et une valeur calorique similaires.

À présent, la raison du règne de mes parents est parfaitement claire. Acheter autre chose que du carburant dans une station-service est l’une des pires arnaques que vous puissiez subir. À moins que vous ne payiez en espèces, ne vous embêtez même pas à entrer. Ne regardez pas les bonbons et les chips, n’y pensez même pas.

Si vous ne savez pas déjà où ils se trouvent, cherchez des magasins agricoles qui pourraient avoir de plus gros réservoirs, leurs propres camions, un stockage plus fiable et des prix plus stables. Votre porte-monnaie vous remerciera et vous serez mieux préparé.

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Équipe survivaliste

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