Déménager à la campagne : si ce n’est pas maintenant, quand ?

Avec le déclin de l’hiver et le printemps qui approche, certaines personnes pensent probablement un peu plus fréquemment à quitter la ville une fois pour toutes.

Ayant «été là-bas fait cela», cela m’attriste de lire les commentaires sur SurvivalBlog de personnes qui souhaitent commencer à vivre un style de vie plus simple et plus autonome dans le pays, mais elles ne semblent tout simplement pas en mesure d’y arriver. Pour certains d’entre eux, je suis convaincu qu’ils pourraient transformer leurs espoirs en réalité s’ils pouvaient apprendre à sortir des sentiers battus, à repenser la normalité, à mettre certaines de leurs peurs de côté et à faire des sacrifices pour que tout cela se produise. Une fois installés et habitués à leur nouveau style de vie, les « sacrifices » qu’ils ont faits sembleront insignifiants par rapport au style de vie dont ils jouissent actuellement.

J’espère qu’en partageant ma propre histoire sur la façon dont j’ai pu enfin commencer à vivre le rêve, le lecteur pourra être inspiré pour jeter un regard neuf sur sa vie et voir quels types de compromis il peut faire pour atteindre son objectif de sortir de la ville. Bien qu’il ne soit jamais trop tôt pour commencer à se préparer pour TEOTWAWKI, même si cela n’arrive jamais, les joies qui découlent d’un mode de vie dans une zone rurale ne peuvent être comparées au mode de vie que beaucoup vivent actuellement dans les villes et les banlieues.

Mes premières envies d’autonomie

Ce n’est pas trop souvent que les enfants lisent des livres qui changent leur vie à l’école primaire. Pour moi, le livre Mon côté de la montagne avait cet effet. L’histoire d’un garçon qui s’enfuit de chez lui à New York pour vivre une vie autonome dans les montagnes Catskill m’a mis sur une voie qui me mènerait finalement là où je suis aujourd’hui, vivant sur ma propriété et s’efforçant de vivre ce moi -mode de vie dépendant dont je rêvais depuis l’école primaire.

Après avoir lu Mon côté de la montagne, mon désir d’acquérir les compétences nécessaires pour vivre une vie autonome a commencé. Le genre autonomie/survie est devenu mes livres préférés à lire et cela n’a jamais changé. j’ai lu le Robinson Crusoë et Famille suisse Robinson livres que mon grand-père m’a donnés à l’école primaire, achetés Comment rester en vie dans les bois en 7e année, Hélas Babylone en 8e année, apprécié Le dernier des montagnardset lire toutes les histoires d’aventures de survie sur lesquelles je pouvais mettre la main, même les plus macabres comme Vivant et son prédécesseur non autorisé, Ils vivaient de chair humaine. Ma famille s’est abonnée à Les nouvelles de la Terre Mère à l’époque où c’était encore un magazine assez récent dédié à l’autonomie, édité par un couple de hippies vivant hors réseau quelque part.

En lisant ce genre de livres, même si certains étaient de la fiction romantique, j’ai réalisé très tôt que vivre un style de vie autonome signifierait probablement renoncer à certaines commodités afin de faire de mon rêve une réalité. Mais ils m’ont aussi appris qu’il est possible de vivre avec peu de biens tout en vivant une belle vie.

J’ai fini par travailler dans l’une des plus grandes villes des États-Unis. Je me suis retrouvé dans la même situation dans laquelle beaucoup se retrouvent : ne pas vouloir et/ou ne pas pouvoir renoncer à la sécurité financière pour déménager dans le pays. J’étais aussi dans une relation qui fonctionnait très bien ici et maintenant, mais nos objectifs à long terme ne se chevauchaient presque pas. Puis un jour j’ai entendu un dicton qui m’a profondément marqué : « Personne sur son lit de mort n’a jamais souhaité avoir passé plus de temps au bureau. » Wow, des trucs lourds.

J’étais dans la fin de la quarantaine et je ne rajeunissais pas. Cela faisait 40 ans que je n’avais pas lu Mon côté de la montagne alors j’ai commencé à me demander: « Si ce n’est pas maintenant, quand? » J’ai rompu avec ma petite amie et j’ai rencontré une autre fille qui était plus intéressée à aller là où la vie menait. Son métier offrait des opportunités d’emploi presque partout où nous voulions vivre. Un jour, j’ai mentionné mon rêve depuis l’enfance de vivre une vie autonome dans les boonies et elle a pensé que ça sonnait bien. Les pièces se mettaient en place pour enfin commencer à vivre la vie que je voulais. Pour ce faire, je savais que je devais faire un acte de foi, sortir du port sûr et faire face à des inconnues.

La partie la plus difficile de toutes a été d’entrer dans le bureau de mon patron ce jour-là et de dire : « Je prendrai une réduction de salaire de 50 % si vous me laissez sortir d’ici et que vous travaillez à domicile quelque part dans les boonies. » S’il disait non, j’y allais quand même même en réalisant qu’il n’y avait presque aucune chance de trouver un travail bien rémunéré dans mon domaine de spécialité dans l’Amérique rurale. Mais sinon maintenant, quand ? Ma plus grande préoccupation à ce moment-là dans son bureau n’était pas comment j’allais gagner de l’argent, c’était quels genres de sacrifices j’allais faire pour réaliser mon rêve. J’avais déjà décidé que je déménagerais à la campagne contre vents et marées. Les détails devraient se régler plus tard.

À ma grande surprise, mon patron a dit: « Bien sûr, nous pouvons le faire. »

Je n’y croyais pas, j’étais enfin en route !

À la recherche du terrain parfait

Où habiterons-nous ? Je savais exactement dans quelle partie du pays je voulais vivre et j’ai limité mon choix à quelques comtés de cette région. Ma petite amie n’avait pas de préférences particulières sur l’emplacement. Elle a commencé à envoyer des CV. Pendant qu’elle était à chaque entretien, j’étais au bureau de l’immobilier en train de regarder les offres. Après une entrevue dans une ville à chien unique, nous sommes entrés dans le restaurant local pour le dîner. Alors que nous marchions vers notre table, chaque personne dans le restaurant nous a dit bonjour ou a hoché la tête. Ma copine n’a pas compris. Après nous être assis, j’ai dit : « C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles la vie à la campagne est si merveilleuse. Tout le monde utilise son prénom et la plupart d’entre eux veulent être votre ami si vous les traitez correctement.

Elle a trouvé un emploi et nous avons déménagé dans notre nouveau comté et avons loué une maison. Trouver la propriété parfaite a été plus difficile que prévu et quelques clés ont également été jetées dans les travaux. Il a fallu près de deux ans pour enfin trouver l’endroit idéal pour construire une ferme. Mais ça valait la peine d’attendre. Ma copine avait travaillé dans l’immobilier il était une fois. J’avais l’intention d’offrir quelques milliers de dollars de moins que ce que l’acheteur demandait. Elle a dit que la seule façon d’acheter un bien immobilier était de faire une offre incroyablement basse. Je lui ai dit que l’offre qu’elle suggérait était carrément folle, mais je l’ai acceptée. Il était si bas, seulement les deux tiers du prix demandé, que j’étais gêné de le présenter à l’agent immobilier. À ma grande surprise, le vendeur a répliqué avec une offre qui n’était que légèrement supérieure. C’était la seule propriété que j’ai visitée qui avait déjà un puits foré. Cela m’a donc permis d’économiser 10 000 $ de plus.

J’ai enfin eu mes 20 acres!

Planification et développement de la propriété

Une partie de mon accord de réduction de salaire de 50 % avec mon patron consistait à me permettre de travailler uniquement les heures nécessaires : 15 à 20 heures par semaine pendant l’hiver, plus de 60 heures à l’automne. Cela m’a donné du temps supplémentaire à certaines périodes de l’année pour commencer à construire ma ferme.

J’ai toujours été un bricoleur, donc construire ma propre maison était une évidence. Je ne voulais pas non plus être la première personne sur ma ligne St. Funogas à ne pas construire de maison. La propriété n’a pas eu d’améliorations autres que le puits. La première tâche consistait à délimiter la propriété pour trouver le bon emplacement pour tout. Une fois, j’ai lu l’histoire d’une famille qui avait acheté une propriété et passé un an à vivre dans un petit camping-car afin de pouvoir vraiment se faire une idée de leur terrain. Au moment de construire, ils savaient exactement où tout devait aller. Avec le recul, j’aurais dû faire la même chose et je peux maintenant voir quelle grande différence cela aurait fait.

Au cours de ce premier hiver, des plans ont été élaborés, des idées ont circulé et, finalement, nous avons élaboré autant de choses que possible. Un facteur déterminant a été d’essayer d’économiser autant d’argent que possible pour que mes fonds s’étirent au maximum sans sacrifier la qualité de la construction. Je voulais que tout à l’intérieur de la maison soit en bois, sans plaques de plâtre ni peinture, ce qui signifiait dépenser plus en matériaux de construction.

Elle a découvert un article sur quelque chose appelé « Lovable Loo », une toilette à compostage de bricolage qui était plus ou moins une litière pour chat glorifiée pour les humains. L’idée semblait idiote, mais j’ai lu les articles qu’elle a imprimés pour moi et acheté Le manuel d’humanure. J’ai décidé qu’elle avait raison, non seulement c’était une excellente idée sur la façon d’économiser des milliers de dollars pour installer une fosse septique et une conduite de lixiviation, mais aussi un bon moyen d’ajouter beaucoup de matière au tas de compost. Au cours de notre planification cet hiver-là, nous avons découvert de nombreuses autres idées auxquelles nous n’avions pas pensé. J’ai construit un prototype de nos adorables toilettes et nous avons commencé à l’utiliser alors que nous étions encore dans notre maison louée. Nous avons également commencé un tas de compost.

Projets de pré-construction

Ce premier hiver, j’ai érigé une clôture de barbelés pour clôturer une cour et un pâturage. Dès que les gens le long de ma route de campagne ombragée ont vu que quelqu’un avait acheté la propriété et l’améliorait, beaucoup se sont arrêtés pour se présenter et demander si j’avais besoin d’aide. J’ai parfois accepté l’offre de certains d’entre eux et j’ai commencé à nouer de nouvelles amitiés.

La première chose à faire au printemps avant de commencer la construction était de commencer un jardin car il faut tellement de temps pour développer le sol. Certains plants de tomates ont été jetés dans le sol (nous avons trouvé une pointe de flèche en creusant), la zone a été recouverte de paillis de foin, puis ignorée tout l’été. Les 60 pintes de tomates que nous avons mises en conserve cet automne ont fait que ce premier jardin a bien porté ses fruits.

Avec le jardin, la construction de la maison a commencé.

Ressources de construction de maisons

Il y a des avantages à acheter une propriété avec déjà une maison et c’est ce que je recommande vivement pour de nombreuses raisons. Comme j’avais les compétences et que j’aimais les défis, je voulais construire ma propre maison pour la personnaliser exactement comme je le voulais. Je voulais aussi une maison plus petite que la moyenne qui puisse être chauffée sans utiliser autant de bois de chauffage. Nous avons finalement décidé de construire une maison de 600 pieds carrés avec un loft de 200 pieds carrés et un plan d’étage très ouvert qui le rend plus spacieux.

La construction nécessite de nombreux types d’outils différents, dont certains sont coûteux. En cherchant une propriété, j’ai commencé à chercher de bonnes affaires sur les outils qui me manquaient. Beaucoup que j’ai achetés aux enchères immobilières locales pour une fraction du coût des nouveaux. Pour d’autres, j’étais au bon endroit au bon moment et j’ai obtenu l’affaire du siècle sur des choses comme ma scie à table d’ébéniste.

J’ai décidé d’acheter tous mes matériaux de construction localement. Quand j’ai mentionné cela au gérant de la quincaillerie, il m’a immédiatement mis sur la liste des prix-rabais du bon vieux garçon. Quand les gens me demandent si j’ai eu de l’aide pour construire la maison, je leur dis qu’il y avait deux personnes : mon fils et un type à la quincaillerie. Il connaissait mon nom, faisait d’excellentes recommandations et j’ai vite appris que je pouvais toujours faire confiance à son jugement. Je franchissais la porte tous les jours sur le chemin de ma ferme et il venait toujours me demander ce dont j’avais besoin aujourd’hui. Il était une excellente ressource.

L’une des plus grandes aides à la construction était un type de livre disponible au format 8½ « x 11″, généralement d’environ 3/8 » d’épaisseur et d’une moyenne de 125 à 150 pages. Ils ont souvent plus d’images que de texte et tout est bien expliqué et illustré. Ils couvrent tous les sujets de construction de maisons imaginables, ainsi qu’une multitude d’autres sujets comme la réparation de petits moteurs. J’en ai acheté plusieurs sur des sujets tels que la plomberie, le câblage et la charpente de la maison, entre autres. Sur certains d’entre eux, j’étais quelque peu compétent, mais j’avais besoin des détails les plus fins et des exigences du code national du bâtiment. D’autres sujets comme l’ébénisterie, j’étais désemparé et le livre que j’ai acheté s’est avéré valoir son pesant d’or. Bien que YouTube puisse partiellement remplir pour ces types de livres, j’ai de loin préféré avoir le manuel d’instructions sur papier et facilement accessible.

J’ai eu de l’aide sur certaines parties de la maison qui ne m’ont coûté que quelques six packs de bière. L’un d’eux était quand un groupe de voisins s’est présenté avant l’arrivée du camion de béton. Lorsque vous travaillez avec du béton, il est agréable d’avoir autant de mains que possible sur le pont pour lisser les choses avant qu’elles ne sèchent. Des membres de la famille de l’extérieur de l’État ont également effectué des visites de vacances pour aider à d’autres aspects de la construction.

(A suivre demain, dans la partie 2.)

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