Couteau pliant Bear Edge modèle 61125, par Thomas Christianson

Une paire d’yeux brillait dans l’obscurité des bois hors de portée de ma lampe frontale. Je n’étais pas concerné. Les bois entourant notre maison sont remplis d’une foule de créatures à fourrure, la plupart bénignes. Une promenade autour de notre propriété peut ressembler à la scène de la prairie de Disney Bambí. Les oiseaux voltigent entre les branches, les lapins et les écureuils sautent tranquillement dans les sous-bois. Il n’est donc pas rare de voir des yeux briller dans l’obscurité lorsque je promène le chien un soir d’hiver.

Puis les yeux ont commencé à se diriger vers moi. C’était définitivement inhabituel. Cela n’était jamais arrivé auparavant. Habituellement, les yeux finissent par disparaître lorsque les diverses créatures à fourrure tournent la tête et s’éloignent dans les sous-bois. J’ai ressenti une pointe d’inquiétude lorsque le mot « rage » a traversé mon esprit.

Je tenais la laisse du chien dans ma main gauche. J’ai étendu mon corps avec mon bras droit. Il y avait un couteau pliant Bear Edge modèle 61125 accroché dans la poche avant gauche de mon pantalon. Je sortis le couteau et passai mon index sur la nageoire. La lame tourna autour du point de pivot et se verrouilla fermement en place avec un clic autoritaire. C’était la première fois que je me souvienne d’avoir déployé une lame pour une éventuelle utilisation défensive. J’ai pris une mesure de confort en sachant que si cette situation devenait une question de dents et de griffes, j’avais une griffe qui était plus longue et plus pointue que les autres.

Les yeux brillants ont alors disparu. L’inconnu, sa curiosité évidemment satisfaite du chien et de l’homme qui traversaient son domaine, s’était détourné et s’était éloigné dans les bois.

L’arrière-plan

J’ai récemment reçu un communiqué de presse concernant le nouveau Bear Edge 61125. Bear Edge est une marque de Bear & Son Cutlery. J’avais déjà examiné un autre couteau de Bear & Son, le Bear OPS Rancor II Pattern 400. J’aimais beaucoup ce couteau, alors j’ai décidé que le 61125 valait le coup d’œil. J’ai demandé à Bear & Son s’ils pouvaient fournir un échantillon pour les tests et l’évaluation. Ils ont eu la gentillesse d’accepter.

Aperçu

Le Bear Edge 61125 est un couteau flipper pliant avec une lame creuse de 3,25 pouces en acier inoxydable 440 et un manche en acier inoxydable gris mat avec un verrou de cadre. Il a un prix de détail suggéré par le fabricant de 69,99 $, mais j’ai pu le trouver en ligne pour moins de 50 $.

Au cours de mes tests, j’ai trouvé que le couteau était tranchant comme un rasoir, attrayant, facile à saisir et à bien s’ouvrir. Il a fini par être l’un de mes deux ou trois meilleurs couteaux pliants préférés. Je le recommande fortement.

Premières impressions

Moins d’une semaine après ma demande, le couteau est arrivé par courrier USPS First Class. La boîte d’emballage mesurait environ 4,75 x 1,63 x 0,88 pouces. C’était une simple boîte en carton contenant le couteau enveloppé dans du papier bulle. La boîte offrait un bon équilibre entre fonction, information et économie.

L’une des premières choses que j’ai remarquées à l’extérieur de la boîte, ce sont les mots « Construit aux États-Unis ». Cette phrase ne signifie pas nécessairement la même chose que les mots « Made in the USA » Un produit étiqueté « Made in aux États-Unis » doit répondre à certaines normes définies par la Federal Trade Commission. Cela signifie que « toutes ou pratiquement toutes » les pièces du produit sont originaires des États-Unis. L’expression « Construit aux États-Unis » est plus ambiguë. Cela peut signifier que le produit est assemblé aux États-Unis à partir de pièces fabriquées à l’étranger. Dans le cas du 61125, cela signifie que la lame est fabriquée aux États-Unis, mais certains des autres composants du couteau sont importés et assemblés ici.

Un autocollant sur la boîte comprend les mots « Manipuler avec soin. Les produits sont pointus. Je me suis souvent plaint de la société litigieuse qui rend de tels avertissements nécessaires. Je pense que quiconque est suffisamment inconscient pour ne pas savoir que les couteaux sont tranchants ne pourra probablement pas lire l’avertissement non plus.

En ouvrant la boîte, j’ai découvert que le couteau avait deux boutons pour le pouce et une languette à rabat. La lame de sol creuse est sortie de la boîte en se rasant bien, même si ce n’était pas le rasage le plus doux possible. La poignée en acier inoxydable offrait une excellente résistance et rigidité tout en permettant à la poignée d’être un peu plus fine que beaucoup. J’ai trouvé à la fois l’aspect fermé et ouvert du couteau assez attrayant. Le clip de poche est assez robuste, tout comme le trou de lanière à la base de la poignée.

Essai

Un défi qui s’est manifesté au début des tests était que la lame ne se déployait parfois pas complètement lors de l’utilisation de la languette du flipper. Lorsqu’une période de rodage n’était pas suffisante pour résoudre ce problème, j’ai essayé de lubrifier le point de pivot avec de l’huile pour machine à coudre. Cela a aidé pendant environ une semaine, mais le déploiement a recommencé à redevenir un peu incohérent. J’ai finalement desserré l’écrou sur le point de pivot de 1/8ème de tour. Cela semblait prévenir de manière permanente tout nouvel échec de déploiement.

J’avais peur que le manche en inox glisse un peu à l’usage, mais ce n’était pas le cas. Les écailles sur la poignée offraient une excellente surface de préhension et une apparence attrayante. Ils ont également accentué l’aspect vaguement poissonneux du couteau gris argenté lorsqu’il était fermé. Basé sur l’esthétique et la résistance à la corrosion, cela ferait un excellent couteau de boîte à pêche.

Au cours de mes tests, j’ai pu utiliser le couteau de différentes manières. Je l’ai utilisé pour ouvrir des paquets et couper du paracord. Je l’ai utilisé pour ouvrir le sceau d’une bouteille d’ibuprofène. Je l’ai utilisé pour creuser de la cire autour d’une mèche de bougie trop courte pour s’allumer. Je l’ai utilisé pour couper des chiffons à la taille appropriée pour appliquer une couverture à gratter en vieil anglais sur les taches d’eau sur les bûches intérieures de notre maison. Je l’ai utilisé pour couper des saucisses d’été pour une collation au coucher. Et comme je l’ai dit plus haut, je l’ai dessiné pour me défendre contre les menaces de la nuit. Dans toutes ces tâches et plus encore, j’ai trouvé qu’il fonctionnait parfaitement.

J’ai aussi trouvé qu’il faisait un excellent couteau de table. Ma femme et moi mangions dans un buffet chinois. J’ai pris une portion de poulet du Général Tso. Les morceaux de poulet étaient beaucoup trop gros pour être mis dans ma bouche et trop difficiles à couper avec une fourchette. Le buffet ne fournissait pas de couteaux parmi ses couverts. J’ai mis le 61125 en service et il a fait un excellent travail.

Acier inoxydable 440C

Comme je l’ai mentionné, la lame du 61125 est en acier inoxydable 440C. Le 440C est un acier inoxydable martensitique, il est donc plus dur que la plupart des aciers inoxydables, mais légèrement moins résistant à la corrosion.

Le 440C est composé d’environ 78 % de fer, 18 % de chrome, 1 % de carbone, 1 % de manganèse, 1 % de silicium, 0,75 % de molybdène, 0,04 % de phosphore et 0,03 % de soufre. Il a une dureté Rockwell de 58 à 60 après traitement thermique.

Le 440C est actuellement un acier milieu de gamme, en prix. C’était autrefois un acier haut de gamme, mais la pléthore d’aciers modernes plus exotiques a poussé le 440C vers le bas de l’échelle des prix. Il offre une bonne rétention des bords en raison de sa dureté, mais peut être un peu plus difficile à affûter pour la même raison.

Souvent, certains fabricants sembleront particulièrement qualifiés pour faire ressortir le plein potentiel de matériaux spécifiques. Par exemple, Buck semble être capable de tirer le meilleur parti de l’acier inoxydable 420HC d’une manière que les autres fabricants ne peuvent égaler. Bob Dozier a une réputation de talent inégalé avec D2. Sur la base de mon expérience limitée, je soupçonne que Silver Stag peut donner du fil à retordre à Bob Dozier avec D2. Bear & Son n’est peut-être pas des magiciens avec 440C, mais ils semblent faire un bon travail solide pour exploiter le potentiel du métal.

conclusion

J’aime beaucoup le modèle Bear Edge 61125. J’aime la forme de la lame et l’aspect du couteau lorsqu’il est plié. J’aime la façon dont la poignée s’adapte à ma main. J’aime la façon dont la lame se déploie avec le flipper. J’aime la lame de sol creuse. J’aime la façon dont il tient dans ma poche. J’aime qu’il soit disponible en ligne pour moins de 50 $. J’aime juste ça.

Si vous en achetez un, je vous recommande de prendre le temps d’affiner le déploiement avec le flipper, si nécessaire. Un très léger desserrage de la vis de pivot peut grandement améliorer la cohérence du déploiement complet.

Ce couteau est très proche d’être l’un de mes couteaux de rêve. J’aimerais voir une version avec un cadre en acier inoxydable comme il en a actuellement d’un côté de la poignée, mais avec de la toile Micarta de l’autre côté. Je garderais la même forme de base de la lame, mais j’opterais pour une mouture au sabre plutôt qu’une mouture creuse pour rendre le tranchant un peu plus solide. Et j’opterais pour une lame D2 plutôt qu’une lame 440C pour la rendre un peu moins cassante dans des conditions de gel. La couleur du manche serait olive plutôt que gris argent, et la lame aurait une finition mate. Mais ces choses sont purement des questions de goût, et ce couteau ne serait pas disponible pour moins de 50 $ en ligne.

Bien que le 61125 ne soit pas tout à fait le couteau de mes rêves, c’est un excellent couteau à un prix avantageux. Je le recommande fortement.

Clause de non-responsabilité

Bear & Son Cutlery a eu la gentillesse de me fournir un échantillon de leur modèle Bear Edge 61125 pour les tests et l’évaluation. J’ai essayé de ne pas laisser leur gentillesse influencer mon objectivité et de croire que j’ai réussi. Je fais référence en passant à Bear OPS et Silver Stag dans cet article. Ils m’ont fourni des produits pour examen dans le passé. Je n’ai reçu aucune autre incitation financière ou autre pour mentionner d’autres fournisseurs, produits ou services dans cet article.

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