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Apprendre et survivre

Comment réinventer la médecine moderne après l'effondrement de la société

Si jamais nous vivons pour voir l'effondrement de notre civilisation moderne, nous pouvons nous attendre à ce que la quasi-totalité de nos systèmes de santé technologiques disparaisse du jour au lendemain – avec la tranquillité d'esprit que cela apporte.

Avec une telle perte, même les blessures les plus banales, comme une simple coupure au bras, pourraient être mortelles si une infection empoisonne le sang.

Une perte d'accès aux miracles des traitements médicaux avancés, tels que les antibiotiques et la chirurgie, coïncidera probablement également avec une baisse de l'espérance de vie moyenne des survivants – une baisse de peut-être jusqu'à dix ans. Même si un grand nombre de travailleurs de la santé survivent, leurs compétences seront presque inutiles sans les moyens de les mettre en œuvre.

Et s'il sera impossible de parler de manière significative, ne serait-ce qu'une infime partie de nos connaissances médicales actuelles, ce que cet article espère faire est d'expliquer les principes fondamentaux. Pour que si vous êtes assez malchanceux pour vivre la fin des temps, vous emporterez au moins avec vous les principes de base qui seront si essentiels pour reconstruire tout notre savoir-faire médical – et qui vous aideront à découvrir presque tout. d'autre à partir de zéro.

Réinventer l'hygiène et l'assainissement de base

Commençons par un simple. À la fin du monde, que vous vous précipitiez sur les décombres de villes en ruines ou que vous essayiez simplement de massacrer et de cuisiner un animal pour la nourriture, vous êtes très susceptible de contracter une infection qui pourrait être mortelle. Pour vous assurer que cela ne se produit pas, vous aurez besoin d'une compréhension des pratiques d'hygiène de base que nous tenons si souvent pour acquises.

S'il y a une bonne chose à sortir de la pandémie de coronavirus, c'est que nous sommes plus conscients de la propagation des germes et de l'importance d'une bonne hygiène. Il est très important de se laver les mains régulièrement – aussi souvent que possible – et de limiter la fréquence à laquelle vous touchez votre visage. Les germes sont partout.

Mais dans ce nouveau monde, vous devrez faire particulièrement attention pour éviter les maladies dites «entériques» qui se propagent par transfert féco-oral. Le lavage régulier des mains aidera à briser le cycle de propagation de ces insectes. Le choléra est un exemple notoire de maladie entérique qui ravageait les communautés plus âgées. (Qui d'ailleurs, si vous attrapez, peut être guéri en buvant une portion d'eau propre mélangée avec du sel et du sucre.)

Réinventer les contrôles et examens médicaux

Les tomodensitogrammes, les rayons X et les autres procédures qui sauvent des vies appartiendront au passé une fois que la civilisation se sera effondrée, tout comme une grande partie de l'expertise médicale qui sera nécessaire pour les utiliser. Mais jeter les bases de la voie du rétablissement est plus facile que vous ne le pensez.

Pendant la majeure partie de l'histoire, et même jusqu'au début des années 1800, les médecins n'avaient aucun moyen de voir à l'intérieur du corps. Ils ne pouvaient compter que sur la prise en compte des symptômes externes, ou si le problème était interne, en appuyant une oreille contre le corps et en écoutant ou en poussant curieusement leurs doigts.

Un jour, un médecin français, René Laennec, faisait exactement cela à une Française. Se sentant plutôt indécent et maladroit, il a conçu un appareil incroyablement simple pour rendre le processus moins intime. Il enroula un morceau de papier et plaça son oreille dessus, au lieu du corps de la femme. Ce qu'il a trouvé, c'est que le tube en papier amplifiait en fait les sons internes du corps.

Ainsi, le stéthoscope est né. Mis à part les aspects techniques, un stéthoscope de fortune peut être n'importe quoi, du papier enroulé à un tube en bois creux. Ils sont particulièrement bons pour écouter les battements cardiaques irréguliers, les crépitements et la respiration sifflante des poumons malades, la santé des bébés à naître – même si les intestins sont obstrués.

Avant la fin de la période victorienne, les instruments les plus utiles du médecin étaient le stéthoscope, le thermomètre et un ensemble de brassards gonflables pour aider à mesurer la tension artérielle. Tous les trois ont été utilisés en tandem pour aider à cartographier et à révéler divers types de maladies spécifiques. Jusqu'à ce qu'il y ait une reconstruction significative de la civilisation, le stéthoscope sera votre outil clé pour les contrôles et diagnostics médicaux. La technologie des rayons X, malheureusement, restera inaccessible sans un certain degré de sophistication du laboratoire.

Réinventer la médecine moderne

Presque tous les médicaments, pilules et comprimés de fantaisie que nous utilisons aujourd'hui sont synthétiques et dérivés de produits naturels réels. Vous connaissez peut-être déjà la quinine, la substance antipaludique présente dans l'écorce des arbres de quinquina. L'écorce de saule est également efficace pour traiter les maux de dos et aussi pour réduire la fièvre. Alors que l'huile d'arbre à thé est célèbre pour ses propriétés antiseptiques et que la digitaline – un extrait de digitales – est même utile pour contrôler un rythme cardiaque irrégulier.

Mais de tous les médicaments à réinventer, les analgésiques sont probablement les plus importants. Bien que les analgésiques ne traitent pas réellement les causes sous-jacentes d’un problème, ils sont parmi les médicaments les plus couramment pris dans le monde. Le soulagement de la douleur est également une condition préalable essentielle à la chirurgie.

Deux extraits naturels qui offrent un léger soulagement de la douleur peuvent être trouvés dans le piment et dans les plantes de menthe. Les deux fonctionnent à des extrémités opposées du spectre, le piment masquant la douleur avec sa brûlure illusoire et la menthe travaillant pour refroidir radicalement une zone du corps (un peu comme le baume du tigre fonctionne aujourd'hui).

Mais le meilleur analgésique est l'opium, la sève rose laiteuse qui suinte du pavot en fleurs. Pour récolter l’opium, prenez un couteau et faites des tranches peu profondes dans les gousses gonflées de la plante. Attendez que la sève s'écoule et qu'elle sèche en une croûte noire. Ensuite, grattez la croûte noire – qui contient de la morphine – et utilisez-la. Cet analgésique est si bon que même aujourd'hui, presque tous les analgésiques sont extraits de coquelicots.

Il y a cependant un danger avec les médicaments naturels, et c'est une question de dosage. Après tout, administrer trop d'une dose peut parfois être mortel. Contrairement aux concentrations soigneusement contrôlées dans les médicaments modernes, malheureusement, l'application de ces médicaments naturels devra être un processus d'essais et d'erreurs. Notre civilisation technologique a dû attendre la fin des années 40 avant d'avoir raison, et vous devrez également le faire. Mais ce sera un début.

Réinventer les procédures chirurgicales

Avant de pouvoir même commencer à penser à la chirurgie dans un monde post-apocalyptique, vous aurez besoin de votre jeu A. En fait, trois jeux A. C'est «anatomie», «asepsie» et «anesthésie».

Pour «l’anatomie», il est essentiel que vous développiez une feuille de route complète des structures internes du corps humain. Cette connaissance doit inclure une bonne compréhension des fonctions de chacun des organes et à quoi ils ressemblent, sans parler des chemins de tous les principaux vaisseaux sanguins et nerfs. Même si vous parvenez à récupérer certains des manuels scolaires appropriés, cela pourrait ne pas être suffisant. Autrement dit, s'il y a un corps à portée de main, ce sera au profit des futures personnes vivantes si vous pratiquez sur eux.

Le deuxième A, l'asepsie, fait référence à «l'absence de bactéries, virus et autres micro-organismes». C'est le principe d'empêcher les agents infectieux de pénétrer dans le corps pendant la chirurgie. Pour rendre un environnement véritablement aseptique propice à une opération chirurgicale, un nettoyage scrupuleux est d'abord nécessaire. Lavez l'endroit avec une solution d'éthanol d'au moins 70 pour cent et faites porter des robes stériles au patient. Si vous faites l'opération, vous aurez également besoin de vêtements stériles, y compris des gants, un masque de fortune stérile et des instruments chirurgicaux stérilisés à la chaleur.

Le troisième A, l'anesthésie, ne fait rien pour guérir ou tuer les germes, mais il est néanmoins essentiel. Sans une certaine forme d'anesthésie, la chirurgie est une expérience extrêmement traumatisante (et ne devrait jamais être qu'un dernier recours).

Le soi-disant «gaz hilarant», ou protoxyde d'azote, a été le premier gaz reconnu pour ses applications anesthésiques. Inspirez tellement et vous serez rendu inconscient au point où un travail dentaire et chirurgical approprié peut être effectué. Le gaz hilarant est un sous-produit naturel de la décomposition du nitrate d'ammonium (lorsqu'il est chauffé). Vous pouvez fabriquer du nitrate d'ammonium en faisant réagir l'acide nitrique avec de l'ammoniac, puis capturer et refroidir le gaz qui s'échappe à mesure qu'il se désintègre. (Ne le chauffez pas trop cependant, au-delà de 240 ° C, le gaz hilarant peut être explosif.) Le gaz lui-même peut alors être nettoyé de ses impuretés et nettoyé en le faisant barboter dans l'eau.

Le gaz hilarant lui-même peut être fusionné avec d'autres anesthésiques pour un meilleur effet. Un de ces anesthésiques est appelé diéthyl. Vous pouvez fabriquer cette substance particulière en mélangeant de l'éthanol avec un acide fort (tel que l'acide sulfurique) et en distillant ensuite le mélange pendant qu'il réagit. Le diéthyle a non seulement pour effet de rendre une personne inconsciente et de soulager la douleur, mais il aide également les muscles à se détendre – tous ces attributs en font un candidat idéal pour la chirurgie.

Réinventer la théorie des germes et la microbiologie

Dans La Terre demeure, le célèbre roman post-apocalyptique, le protagoniste principal se résigne au fait qu'il ne peut pas empêcher l'humanité de retomber dans un mode de vie plus simple. Si cela se produit dans la vraie vie, il ne faudra pas longtemps avant que les connaissances que nous tenons pour acquises deviennent «perdues».

La théorie des germes – la découverte que la plupart des maladies sont causées par des créatures microscopiques – est l'un de ces faits qui peut être perdu. Mais armé de cette connaissance, vous devriez être capable de construire un microscope rudimentaire pour voir les germes de vos propres yeux.

Commencez par vous procurer un verre de qualité, transparent et chauffez et tirez le verre en un mince fil. Ensuite, faites fondre le verre à une extrémité sur une flamme chaude pour qu'il commence à couler. Faites cela assez souvent et avec de la chance, les gouttes devraient produire de minuscules perles de verre parfaitement sphériques.

Ensuite, trouvez quelque chose dans lequel coller la perle, comme un morceau de bois ou de métal, afin de pouvoir tenir le verre et le regarder à travers. Regardez ensuite un échantillon. Grâce à la déformation du verre en une courbure très serrée, vous auriez dû créer une perle de verre avec un effet de focalisation très puissant. De sorte que lorsque la lumière le traverse, elle nous révèle le monde microscopique. En fait, c’est exactement ce que l’inventeur du microscope, Antonie van Leeuwenhoek, a fait. Il a étudié sa propre diarrhée pour voir la racine de ses problèmes: un protozoaire, qu’il a appelé «animalcules».

Faites-le, et vous seul aurez à nouveau relancé la théorie des germes – à lui seul, faire avancer la société potentiellement de milliers d'années. Faites tout ce qui précède et vous aurez à lui seul posé les bases de tant de miracles modernes de la médecine que nous tenons chacun pour acquis chaque jour qui passe.

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