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Apprendre et survivre

Comment nos ancêtres agricoles ont utilisé leurs hivers

Nous pouvons apprendre de nombreuses leçons de survie, simplement en regardant en arrière ce que nos ancêtres ont fait.

Avant l'existence de notre infrastructure moderne, la vie était une question de survie. Survivre à une sécheresse, survivre à une tempête, survivre à une attaque indienne ou survivre à l'hiver. Quoi qu'il en soit, ils étaient concentrés sur la survie. Il n'y avait pas besoin d'un mouvement de préparation dans les années 1800 car à peu près tout le monde était un préparateur, en particulier ceux qui vivaient dans les fermes.

Pour les agriculteurs, tout tourne autour de la plantation et de la récolte. Cela couvre moins de la moitié de l'année dans de nombreux endroits et peut être aussi court que trois à quatre mois si vous allez assez loin au nord. Cela signifie-t-il donc que tous ces agriculteurs ont droit à une demi-année de congé chaque année? Évidemment pas. Il y avait beaucoup plus à faire dans une ferme que de s'occuper des cultures. L'hiver était le moment de faire tout cela.

Si jamais nous sommes frappés par un événement de niveau TEOTWAWKI, alors la plupart de nos vies reviendront à une vie très similaire à la vie qu'ils vivaient à l'époque. Alors qu'il y aura des artisans et des spécialistes qui émergeront, la plupart des gens élèveront de la nourriture. Cela consistera en une combinaison de légumes et d'animaux en croissance, bien que les plantes constitueront la plus grande partie des deux.

Tirer le meilleur parti de son temps

Le travail d’un agriculteur n’a jamais été fait. Il y a trop de travail à faire dans une ferme. L'agriculteur doit être plus qu'un simple qui comprend la culture et la récolte des plantes; ils doivent connaître l'élevage, la menuiserie, la réparation d'outils et une foule d'autres compétences. Aujourd'hui, les agriculteurs doivent être de bons mécaniciens en plus de tout le reste.

L'hiver était tout aussi chargé que la plantation pour la récolte. C'était juste qu'ils travaillaient sur des choses différentes. Beaucoup d’entre eux étaient des projets qu’ils n’avaient tout simplement pas le temps de réaliser alors qu’ils s’occupaient de leurs récoltes. Laisser ces choses aller jusqu'à l'hiver a fait un meilleur usage de leur temps, leur permettant de cultiver plus de terres, tout en répondant à tous les besoins de leur famille.

Avec tant de choses à faire, les agriculteurs sont tout naturellement devenus des experts pour tirer le meilleur parti de leur temps. Chaque heure de veille était remplie d'activité; et je ne parle pas de jeux vidéo. Ils n’ont pas eu besoin du divertissement pour occuper leur journée; ils avaient plein d'autres choses pour le remplir.

Il y a de nombreuses années, j'ai décidé d'éteindre le téléviseur et de le laisser. Comme la plupart des Américains, je passais trop de temps à regarder des acteurs et des athlètes rémunérés (la même chose dans mon livre) faire des choses, au lieu de les faire moi-même. J'ai décidé que la vie était trop courte pour passer mon temps à regarder quelqu'un d'autre la vivre, plutôt que de la vivre moi-même.

Ce fut l'une des meilleures décisions que j'aie jamais prises. Mes journées sont toujours remplies, mais maintenant elles sont remplies d’activités que j’aime. Ce qui aurait été le temps de végéter devant la télévision, c'est maintenant dans mon atelier ou mon jardin. Je fais plus et je ne m'ennuie pas. Je trouve même du temps pour un film occasionnel.

En tant que préparateurs, l'un de nos produits les plus précieux est notre temps. Beaucoup se plaignent de ne pas avoir assez d'argent pour acheter tout ce dont ils ont besoin, et je comprends cela, mais le temps est en fait plus un problème que l'argent. Si nous avions plus de temps pour acquérir de nouvelles compétences, fabriquer notre équipement de préparation et cultiver notre nourriture, nous n'aurions pas besoin de dépenser autant d'argent pour que d'autres le fassent à notre place. Ces ancêtres ne l’ont pas fait; ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour eux-mêmes.

Les tâches quotidiennes

Les tâches quotidiennes font partie de la journée de chaque agriculteur. Si vous avez des animaux dans une ferme, vous devez vous en occuper. Puisque nous parlons des années 1800, la ferme moyenne avait probablement un couple de chevaux, une vache laitière ou deux et quelques poulets. Tous doivent être nourris et soignés quotidiennement. Les vaches devaient également être traites matin et soir.

Traire une vache à la main prend environ une demi-heure; Ainsi, une heure entière par jour du temps du fermier était consacrée à traire sa vache, en supposant qu’ils en aient une. Avoir 10 vaches (ce que presque personne ne faisait) est devenu un travail à plein temps. Cela pourrait fonctionner pour quelqu'un vivant juste à l'extérieur de la ville, où ils pourraient vendre le lait en ville; mais cela ne fonctionnerait pas pour la plupart des agriculteurs.

Il y avait aussi d'autres choses à faire; comme obtenir de l'eau du puits et apporter du bois de chauffage. Une famille d'agriculteurs typique de l'Amérique coloniale passait environ 40 cordes de bois par an. Le simple fait de garder du bois dans la maison pour que les incendies puissent continuer à brûler était un travail constant.

De même, nous allons être confrontés à notre propre liste de tâches quotidiennes, chaque fois que nous nous trouvons dans une situation de survie à long terme. organiser ces tâches, de manière à pouvoir les accomplir dans les plus brefs délais, deviendra un élément important de notre survie.

Une fois la récolte terminée

La période de récolte était un gros problème à la ferme. Le simple fait de rentrer la récolte, avant le premier gel, était important. Étant donné que la récolte était principalement faite à la main, cela pouvait prendre un mois ou plus pour terminer. Mais le travail ne s’est pas arrêté une fois la récolte dans le silo; il fallait faire quelque chose avec toute cette nourriture.

Les agriculteurs cultivaient généralement de la nourriture pour la vente et d'autres pour la famille. Les champs auxquels nous pensons toujours étaient la nourriture qu'ils cultivaient pour la vente. Ils en garderaient un peu, mais la plupart seraient vendus, apportant des liquidités indispensables. Mais ensuite, ils avaient aussi un potager et quelques animaux. Celles-ci devaient nourrir la famille. Les agriculteurs cultivaient généralement toute leur nourriture, à l'exception de la farine, du sucre et de certains autres produits de base. Certains pourraient également chasser pour la viande.

Les cultures commerciales devaient être vendues, puis transportées vers l'élévateur qui achetait la récolte. Cela signifiait soit de charger la récolte dans le wagon familial et de la transporter directement au silo de l'entreprise, soit de la transporter jusqu'au chemin de fer le plus proche. Dans les deux cas, cela prendrait plusieurs voyages, car un buckboard pouvait transporter autant qu'une camionnette moderne. Donc, s'ils récoltaient 2 000 boisseaux de maïs, c'était environ 50 voyages dans le seau moyen.

Pendant que l'homme de la maison faisait cela, sa femme était occupée à la cuisine, mettant en conserve autant de produits de leur jardin qu'elle le pouvait. Bien que certaines choses se conservent bien dans la cave à racines, en supposant qu'elles en aient une, tout ne l'a pas été. La mise en conserve était donc un élément important pour s'assurer qu'il y aurait de la nourriture à manger tout l'hiver et jusqu'à la prochaine saison de récolte.

Entre la récolte, le transport de la nourriture pour la vendre et la mise en conserve de ce que la famille allait utiliser, ce serait probablement en décembre avant que tout ce travail ne soit fait et que la famille agricole puisse passer en «mode hiver» et arrêter de penser aux cultures pour quelques mois.

Temps de réparation, temps de projet

L'hiver était le moment idéal pour effectuer les réparations qui ont été reportées pendant la partie de l'année consacrée à la récolte. De la plantation au printemps à la récolte à l'automne, de nombreuses choses non essentielles ont été abandonnées, jusqu'à un moment plus propice pour les réparations. Cette fois, c'était l'hiver.

Ce n’était pas seulement le bon moment pour ces projets parce qu’il n’y avait pas de cultures à entretenir, mais aussi parce qu’il y avait de l’argent avec lequel travailler. Ayant juste vendu leur récolte, la famille était à peu près aussi rentable que jamais; afin qu'ils puissent se permettre d'acheter ce dont ils avaient besoin pour réparer leur maison, leurs dépendances, leur équipement agricole et tout ce qui appartenait à la famille.

L'équipement agricole a été soigneusement vérifié, pour voir quelles réparations pourraient être nécessaires. Avec leur équipement et leurs véhicules plus simples, il était plus facile de repérer quelque chose qui s'usait. Il n’était pas inhabituel pour un agriculteur de fabriquer des rayons de roue de chariot de remplacement ou de retirer les roues de son chariot pour graisser le moyeu. Certaines choses nécessiteraient un voyage chez le forgeron local, comme faire réparer une charrue avant la plantation de printemps.

Il y avait beaucoup de choses qui pouvaient être faites assis près du feu, attendant une tempête de neige. De la confection de clous à la réparation de harnais en passant par la couture de vêtements, il y avait toujours beaucoup de projets à faire, assis et bavardant. Ces mois étaient le moment idéal pour les faire, surtout quand Old Man Winter avait son mot à dire ou le soir, avant de se coucher.

C'est quelque chose que nous pourrions facilement adapter à notre mode de vie, même en regardant nos émissions de télévision et nos films. Il n'y a rien à dire que vous ne pouvez pas vous asseoir sur le canapé et faire quelque chose en regardant le film que vous vouliez voir. Le tricot, la couture, l'artisanat, la sculpture sur bois, le travail du cuir et une foule d'autres petits travaux manuels peuvent être réalisés devant la télévision, en utilisant à bon escient ce temps.

C'était aussi le bon moment pour les familles d'agriculteurs d'apporter des améliorations à leurs maisons. De nombreuses fermes ont grandi au fil des ans, car les chambres ont été ajoutées une par une. C'était le temps du projet; quand il était temps de faire les choses qui devaient être faites pour améliorer leur vie.

Tout comme pour eux, l’hiver est le moment idéal pour réaliser des projets pour lesquels nous n’avons normalement pas le temps. Les activités estivales sont terminées depuis un certain temps, ainsi que le jardinage et la tonte de la pelouse. Les week-ends d'hiver sont le moment idéal pour réaliser les projets que vous vouliez faire autour de la maison, comme la construction d'un foyer ou la fabrication d'un déshydrateur solaire. N'essayez pas de creuser un étang ou une cave à racines dans le sol gelé.

Couper du bois de chauffage

L’hiver était le moment de couper et de diviser l’approvisionnement en bois de chauffage de l’année, tous les 40 cordons. Le faire en hiver était beaucoup plus facile que sous le soleil d'été. L'abattage et la coupe d'arbres est un bon entraînement, permettant à ce bois de réchauffer le bûcheron deux fois.

Il était souvent plus facile de transporter du bois sur un traîneau ou un traîneau en hiver que de le transporter en été, donc couper du bois de chauffage en hiver avait du sens pour plus d'une raison. Une fois coupé, il faudrait de toute façon sécher pendant au moins six mois, alors ils travaillaient en fait jusqu'à un an et demi à l'avance, pour s'assurer qu'ils avaient du bois à brûler.

Ces agriculteurs devaient constamment penser à l’avenir, se préparer pour l’année prochaine. Qu'il s'agisse de couper du bois de chauffage ou de mettre de côté des semences pour la plantation de l'année suivante, tout était question d'avenir. Un agriculteur qui ne pense qu’aujourd’hui n’aura pas de récolte, alors il apprendra rapidement à faire face aux besoins d’aujourd’hui, tout en travaillant à se préparer à ceux de demain.

Cette habitude de regarder vers l’avenir est quelque chose que nous pourrions utiliser à notre avantage. Toute cette année, nous avons été confrontés à des problèmes, de la pandémie aux émeutes urbaines et à la violence. Nos stocks peuvent être épuisés à certains égards. si nous attendons que les choses reviennent à la normale, nous ne pourrons peut-être plus jamais être prêts. Nous allons devoir commencer à y travailler aujourd'hui, tout comme ces agriculteurs coupaient du bois alors qu'ils en avaient encore à utiliser.

La préparation ne s’arrête pas, simplement parce que les problèmes commencent. Nous devons tous nous réapprovisionner et nous préparer maintenant, car aucun de nous ne sait ce que l’année prochaine pourrait apporter.

Ils pourraient travailler un métier

Les agriculteurs étaient sans aucun doute des hommes et des femmes qualifiés. Beaucoup avaient aussi des métiers dans lesquels ils auraient pu gagner leur vie s’ils n’étaient pas agricoles. Pourtant, ils cultivaient parce que c'était leur mode de vie. Pourtant, certains prendraient du temps en hiver, lorsque leur récolte était assurée, pour pratiquer ces métiers. C'était une façon de rapporter un peu plus d'argent, surtout pour payer leurs impôts.

Peu d'agriculteurs sont aujourd'hui des agriculteurs à plein temps, du moins pas dans des exploitations familiales. Beaucoup ont un autre travail, l'agriculture à côté. Ils ne peuvent pas gagner assez d’argent avec la seule agriculture, mais ils ne veulent pas quitter la ferme familiale. Alors ils cultivent parce que c'est dans leur sang et ils travaillent pour payer les factures.

La plupart d'entre nous sont confrontés à des problèmes pour joindre les deux bouts avec nos salaires. Dans l'ensemble, les augmentations de salaire ne suivent pas l'inflation. Même si l’inflation a été extrêmement faible ces dernières années, elle n’a pas toujours été ainsi et nous ne savons pas combien de temps elle durera.

Avoir une activité parallèle, utiliser notre passe-temps ou nos compétences pour gagner quelques dollars de plus est une excellente façon d'utiliser le temps supplémentaire. Je fais cela, avec l'idée que mon entreprise de loisirs, qui rapporte quelques dollars ici et là, pourrait éventuellement se transformer en entreprise de retraite, fournissant un revenu supplémentaire.

Je regarde également les diverses compétences que j'ai comme des choses qui peuvent être utilisées dans un monde post-catastrophe. Alors que certaines personnes envisagent de troquer des marchandises qu’elles ont stockées, je prévois de créer un magasin, de fabriquer, de modifier et de réparer les choses dont les gens ont besoin. Cela devrait m'intégrer en tant que membre essentiel de la communauté, et aider à répondre aux besoins continus de ma famille.

la couverture des chemins perdus

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