Comment faire face au pouvoir destructeur de l'eau

Alors que je suis assis ici à écrire ceci, l'ouragan Laura fait toujours des ravages dans l'ouest de la Louisiane.

La catégorie 4 est l'une des plus fortes qui ait jamais frappé les États-Unis. Et le plus fort à frapper la Louisiane depuis 1969. Nous parlons tous de la gravité de l'ouragan Katrina, mais ce n'était qu'une catégorie 3 lorsqu'il a touché terre, même s'il a atteint le point de vents de catégorie 5 dans le golfe.

Cela aurait pu être différent pour moi, car la piste de tempête originale de Marco l'avait fait toucher terre près de ma ville natale. Cela en aurait fait le deuxième ouragan en un peu plus d'un mois, mais Marco a tourné vers le nord. L'atterrissage de Laura a établi un record, car c'est la première année de l'histoire enregistrée où sept tempêtes nommées ont atteint les États-Unis avant la fin du mois d'août, ainsi que la première fois de l'histoire où deux tempêtes nommées se trouvaient dans le golfe de. Mexique en même temps. Qui sait ce que le reste de la saison des ouragans nous réserve?

Nous pouvons en rire car nous sommes en 2002 et à quoi pouvons-nous nous attendre, mais je suis sûr que ce n’est pas si drôle pour ceux dont les maisons et les communautés ont été détruites. Oui, j'ai dit les communautés. Les premiers rapports de Louisiane indiquent que des communautés entières ont été détruites par Laura, lorsque l'ouragan est arrivé à terre. Cela rappelle l'ouragan qui a détruit la ville de Matagorda en 1886.

Environ un million et demi de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer le passage de l’ouragan en Louisiane et dans l’est du Texas. Sur ce total, environ un tiers seulement ont suivi ces ordres et ont été évacués. Du reste, nous n'avons pas encore vu combien ont réussi et combien ont été tués par la tempête.

C’est l’eau, pas le vent

Lorsque nous parlons d'ouragans, nous parlons généralement du vent. Après tout, ce sont les vents violents, circulant autour de l’œil, qui en font un ouragan. C’est tellement important que nous classons l’ouragan en fonction de la vitesse du vent. Mais le vent n’est vraiment pas le plus gros problème auquel nous devons faire face.

Les vents de la force des ouragans peuvent être très destructeurs, projetant des objets et brisant les fenêtres. Les fenêtres normales ne peuvent résister à des vents de 70 mi / h, de sorte que même les plus faibles des ouragans sont suffisamment forts pour briser les fenêtres non protégées. Mais ce n’est pas là toute la destruction que les vents de la force des ouragans peuvent causer; les ouragans sont connus pour soulever les toits juste à côté des maisons. C’est pourquoi les maisons sont construites avec des pinces anti-ouragan qui maintiennent la structure du toit en place.

Mais les vrais dommages causés par les ouragans proviennent de l'eau, pas du vent. Lorsque des responsables gouvernementaux appellent à une évacuation générale en raison d'un ouragan, ce n'est pas à cause du vent, mais plutôt à cause de l'onde de tempête. Lorsque l'ouragan Irma se dirigeait vers la Floride en 2017, le gouverneur de l'époque, Rick Scott, a appelé à l'évacuation de tout l'État. En effet, l'onde de tempête prévue atteignait jusqu'à 20 pieds, tandis que l'altitude moyenne de l'état de Floride n'est que de six pieds au-dessus du niveau de la mer.

Dans le cas de l'ouragan Laura, on s'attendait également à ce que l'onde de tempête atteigne jusqu'à 20 pieds et se déplace jusqu'à 40 miles à l'intérieur des terres. Cela signifie que pour toute personne vivant le long de la côte, l'eau serait à environ 14 pieds au-dessus de leurs têtes. Même s'ils montaient au deuxième étage de leurs maisons, l'eau serait toujours au-dessus de leurs têtes, les noyant.

Je me souviens avoir regardé les vidéos du tsunami qui a détruit la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi dans l'est du Japon en 2011. Alors que ce tsunami était censé mesurer 15 mètres de haut, il n'avait pas l'apparence d'une vague imposante avec les ondulations en cascade. la vague s'est approchée du rivage. C'était plutôt paisible en apparence, ressemblant plus à une marée haute arrivant plus rapidement qu'aucune marée ne s'était jamais levée.

Pourtant, ces vagues d'eau apparemment douces ont ramassé des véhicules de débris et même des bâtiments entiers alors qu'ils balayaient l'intérieur des terres, détruisant presque tout sur son passage. Seul le plus solide des bâtiments, bien ancré dans le sol, avait une chance contre la force destructrice de cette eau.

Ces vagues d’eau se déplaçant vers l’intérieur des terres ne sont pas le seul moyen par lequel l’eau peut être destructrice. Les inondations peuvent entraîner la destruction loin de tout océan, à partir de rien de plus néfaste que la pluie. Pourtant, lorsque toutes ces gouttes de pluie se rassemblent, elles peuvent causer d'immenses destructions.

Comment l'eau pure peut-elle être si destructrice?

Il est difficile de penser que l’eau est si destructrice, mais les preuves sont claires. Il y a eu d'innombrables exemples de destructions d'eau par l'eau, à la fois lors de catastrophes naturelles et uniquement par son écoulement normal. Après tout, l'eau a créé le Grand Canyon; s'il peut le faire, nous devrions nous attendre à ce qu'il puisse faire n'importe quoi.

L'eau pèse 8,34 livres par gallon, ce qui peut ne pas sembler beaucoup par rapport à d'autres matériaux. L'acier, par exemple, pèse un peu plus de 65 livres pour le même volume. Alors, comment l'eau cause-t-elle autant de destruction? C’est parce qu’il y en a tellement. Chaque mètre cube d'eau pèse 1700 livres, et dans un tsunami, il frappe à un minimum de 30 à 40 miles par heure. En eau profonde, cette même vague de tsunami peut déplacer 500 mi / h, de sorte que toute cette énergie est entassée dans l’eau qui frappe le rivage.

Alors qu’une onde de tempête ouragan ne se déplace pas à 500 mi / h, les vents entraînant cette onde peuvent atteindre 150 mi / h ou plus. Il atteint donc toujours le sol avec une énorme force derrière lui. Mais plus que cela, l'eau n'a nulle part où aller. Il doit se déplacer vers l'intérieur des terres et continuera de le faire jusqu'à ce qu'il atteigne un obstacle qu'il ne peut pas surmonter ou jusqu'à ce que l'élévation du sol soit suffisamment élevée pour que la surtension se produise.

En même temps que toute cette eau se déplace vers l'intérieur des terres, poussant contre les bâtiments, une partie de l'eau pénètre dans le sol, l'adoucissant. Donc, en même temps que l'eau pousse ces bâtiments, elle sape les fondations qui permettent à ces bâtiments de se tenir debout. Entre les deux, il n’est pas surprenant que l’eau remporte le concours.

Fondamentalement, la même chose peut être dite pour une rivière en crue, où l'eau coule en descente. Bien que cette eau ne se déplace peut-être pas aussi vite, se déplaçant généralement à environ 2,7 mètres par seconde (6 mi / h), il en reste encore beaucoup en mouvement. L'énorme masse d'eau est tout ce qu'il faut pour détruire, même sans que l'eau ne se déplace rapidement.

Protéger votre maison de l'eau

Notre grande préoccupation avec toute cette eau est de protéger nos maisons. Comme il est clair que ces mouvements massifs d’eau non autorisée sont si destructeurs, la seule chose que nous pouvons faire pour protéger nos maisons contre les dommages est de nous assurer que l’eau ne les touche pas. Mais est-ce encore possible?

La meilleure chose à faire, pour protéger nos maisons de l’eau, est probablement de les construire sur un sol suffisamment haut pour les protéger des inondations. C’est formidable si vous pouvez le faire, mais ce ne sera peut-être pas possible. Le point culminant de l'état de Floride est à seulement 24 pieds au-dessus du niveau de la mer. Cela n’aurait pas été suffisant pour protéger une maison construite là-bas de l’onde de tempête provoquée dans le Mississippi par l’ouragan Katrina.

Si votre maison n’est pas assez haute pour la protéger des ondes de tempête ou des inondations, la prochaine option consiste à entourer votre maison de quelque chose qui peut la protéger des inondations. Les sacs de sable sont la solution classique pour cela, les empilant et la construction d'un mur autour de la maison à protéger.

Plus récemment, les entreprises ont mis au point des barrières de contrôle des inondations alternatives, à la fois des vessies rigides et flexibles qui peuvent être remplies d'eau ou de sable pour les maintenir en place. Les barrières rigides ne sont pas très pratiques pour un usage domestique, en raison de l'énorme espace nécessaire pour les ranger. D'un autre côté, les barrières flexibles prennent très peu de place pour le stockage, tout en se dilatant pour offrir une protection considérable.

Il y a deux problèmes avec n'importe quelle barrière. Le premier est que l'eau peut encore monter au-dessus du niveau de la barrière. Assurez-vous toujours d'avoir une bonne idée du niveau d'inondation prévu avant d'ériger un mur de sacs de sable ou une autre barrière. Ensuite, assurez-vous que votre barrière n'est pas seulement plus élevée que cela, mais donnez-vous également un tampon.

L'autre problème est que l'eau peut s'infiltrer à travers à peu près n'importe quelle barrière, il est donc préférable de la planifier. Cela signifie garder la barrière au moins assez loin de votre maison pour que vous ayez assez d'espace pour vous promener et vérifier les fuites. Gardez également une pompe ou deux à portée de main, afin de pouvoir pomper l'eau sur le côté qui s'infiltre.

Même si vous avez du mal à ériger une barrière autour de votre maison, il est toujours possible que de l'eau y pénètre. Donc, la prochaine étape après la construction de cette barrière consiste à traverser votre maison et à essayer de vous déplacer autant que possible au-dessus de la ligne d'inondation projetée pour la protéger, en particulier les choses qui peuvent être endommagées par l'eau.

Si vous avez une maison à deux étages, c'est assez facile, car tout ce que vous avez à faire dans la plupart des cas est de déplacer les choses à l'étage. Mais même si vous n’avez pas cela, les articles peuvent être placés sur des tables ou des étagères ou même déplacés dans le grenier. Placer les articles fragiles par l'eau dans des bacs en plastique qui peuvent flotter est une autre bonne option.

Gérer les dommages

Peu importe vos efforts pour empêcher que cela se produise, il y a toujours un risque que votre maison soit endommagée par l'eau. Parfois, ces dommages sont minimes, mais ils peuvent souvent être catastrophiques.

Malheureusement, le style de la construction résidentielle que nous utilisons ici aux États-Unis ne gère pas bien l'eau. Le bloc de ciment, comme il est couramment utilisé dans de nombreux pays, peut mieux résister aux inondations que les maisons à ossature de bois, avec des cloisons sèches recouvrant les murs. Néanmoins, la plupart des maisons peuvent être récupérées, si l’inondation n’a pas physiquement brisé des parties de la maison ou ne les a pas emportées.

Même ainsi, la structure de la maison moyenne peut survivre aux inondations. La clé est de s'assurer que le bois utilisé dans la structure ne se déforme pas. Alors, comment faites-vous cela?

Commencez par supprimer tout ce qui est endommagé. Dans la plupart des cas, cela signifie enlever les cloisons sèches, retirer l'isolant des murs extérieurs et enlever la moquette. Même s'il semble que ces articles vont sécher et être réutilisables, il est peu probable qu'ils le soient. Ils sont beaucoup plus susceptibles de moisir, ce qui pose des problèmes supplémentaires. Vous voulez les sortir de la maison avant que la moisissure ne s'installe.

Les boiseries peuvent généralement être récupérées, si elles sont retirées avec précaution, sans les casser. cependant, il est possible qu'il se déforme en séchant. Pour éviter cela, posez-le à plat, côté peinture vers le bas et alourdissez-le aux extrémités. Pour les pièces plus longues, ajoutez du poids supplémentaire au milieu.

Une fois ces matériaux retirés, vous aurez toujours l'extérieur de votre maison, les sous-planchers, les plafonds, la plomberie, le câblage et les conduits CVC (les conduits isolés en fibre de verre peuvent devoir être enlevés). Vous aurez également la structure en bois, qui est la partie importante pour le moment.

La structure du mur extérieur sera généralement stabilisée par le revêtement et éventuellement le parement. Mais s'il y a des pièces où il y a des montants de 2 "x 4" ou 2 "x 6" qui ne sont attachés qu'à d'autres éléments aux extrémités, ils ne sont pas stabilisés. Il faudra faire quelque chose pour stabiliser les crampons afin qu’ils ne se déforment pas. La même chose peut être dite pour les montants des murs intérieurs, qui ont rarement quelque chose qui les stabilise une fois que la cloison sèche est retirée.

Tout ce qu'il faut, ce sont des morceaux de bois, cloués ou vissés horizontalement sur plusieurs montants, pour qu'ils soient maintenus en place lorsqu'ils sèchent. Idéalement, des piquets de 1 "x 4" sont utilisés pour cela, mais des piquets de 1 "x 2" ou même des piquets de clôture (qui sont moins chers) fonctionneront. Ils doivent être fixés des deux côtés du mur afin que les planches ne puissent pas se tordre. L'idée est d'avoir quelque chose qui tient les crampons droits et peu importe ce que c'est. Si les crampons sont tenus droits, ils sont beaucoup moins susceptibles de se tordre ou de se déformer.

La reconstruction prend du temps et de l'argent; mais si la structure est récupérée, la maison peut être reconstruite. C’est la clé. Si vous envisagez la possibilité d'inondations, prendre les bonnes mesures vous aidera à récupérer votre maison, peu importe ce que Dame Nature vous lance.

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Équipe survivaliste

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