Comment entretenir un troupeau de poulets lorsque le système alimentaire s’effrite

Récemment, nous avons vu les conséquences désastreuses d’un réseau alimentaire défaillant. Si un simple virus provoque autant de perturbations, que se passerait-il lors d’un événement apocalyptique?

Nous n’aurions pas accès à des approvisionnements réguliers de viande et d’œufs. Nous ne serions pas non plus en mesure d’acheter des graines pour nourrir les animaux à viande cultivés sur place.

Si vous avez un grand troupeau de poulets, ils auraient faim. Les oiseaux affamés ne pondent pas, donc votre famille serait privée des sources de protéines dont elle a besoin pour survivre. Ce serait mieux si vous aviez une solution durable même en temps de crise.

Récemment, j’ai acquis des connaissances sur l’alimentation et le maintien des troupeaux de poulets. Lorsque Covid-19 a frappé, j’étais en train d’incuber des œufs rouges du Rhode Island.

Je n’avais jamais eu de troupeau auparavant et je n’étais malheureusement pas préparé. J’avais également acheté seulement un sac d’aliments de 12 lb avant que les magasins d’aliments ne soient verrouillés.

Dans cet article, je partagerai ce que j’ai appris sur l’alimentation de mon troupeau. Je discuterai également de certaines façons d’élever les poulets de manière autonome et de nourrir votre famille.

Méthode d’alimentation alternative n ° 1 – Déchets biodégradables

Karl Hammer de Vermont Compost a une méthode pour nourrir 1 200 poulets sans céréales. Ils fournissent aux oiseaux les tonnes de déchets alimentaires qu’ils reçoivent de diverses institutions. Plutôt que de manger tous les restes de nourriture à la fois, les poulets les incorporent au compost et mangent des morceaux au fil du temps, y compris des insectes et des vers blancs.

Si les grilles tombent en panne, il n’y aura pas d’enlèvement des ordures et vous devrez gérer vos déchets. D’un autre côté, vous aurez besoin de beaucoup de compost pour vos jardins. Le fumier de poulet est une excellente source d’azote soluble dans les plantes, et leur habitude de se gratter fonctionne également parfaitement pour aérer le compost.

Avec un système de compostage centré sur le poulet, vous obtenez le meilleur des deux mondes. Vos poulets sont nourris et vous obtenez la fertilité du compost de poulet.

Voici comment mettre en place un système de compost centré sur le poulet pour gérer les déchets alimentaires.

Étape 1: Construisez un abri pour vos poulets

Quelle que soit la façon dont vous les gardez, les poulets ont besoin d’être couverts. Vous pouvez fournir aux poulets un abri à trois côtés où ils peuvent pondre leurs œufs et sortir des éléments.

Si le poulailler est le principal moyen de protection contre les prédateurs la nuit, construisez une structure complète. Vous pouvez utiliser un bâtiment ressemblant à une grange ou créer une conception composée principalement de treillis matériel.

Une structure entre 60 et 90 pieds carrés offre un logement pour 30 poulets s’ils ont une course à l’extérieur. Fournir deux à trois pieds carrés par poulet à l’intérieur du poulailler et quatre à six pieds chacun dans la course.

Étape 2: fermez vos zones de compostage

Votre troupeau a besoin de sécurité et vous devez vous assurer qu’il ne peut pas quitter sa zone désignée.

Plusieurs options d’escrime sont à votre disposition mais gardez à l’esprit que les poulets sont des artistes de l’évasion. Si vous gardez les plumes des ailes coupées sur votre troupeau, une clôture de six à huit pieds de haut suffira.

Le grillage à poulets n’est pas idéal pour empêcher les prédateurs d’entrer. Utilisez plutôt un mur en bois massif ou quelque chose de similaire. Ne construisez jamais de clôtures avec des espaces de plus de deux pouces. Un pouce est meilleur pour les poulets bantam ou les jeunes oiseaux.

Si vous choisissez une clôture métallique, utilisez un treillis métallique plutôt que du grillage. Assurez-vous que le bas de la clôture est sécurisé, car de nombreux prédateurs (et poulets!) Sont de fervents creuseurs. Enterrez vos supports d’au moins un pied de profondeur, mais de préférence deux, afin qu’ils tiennent fermement contre les éléments.

Étape 3 – Configurez votre zone de compostage

Lorsque vous planifiez votre zone de compostage, il y a quelques éléments à prendre en compte. Planifiez-le de manière à pouvoir déplacer rapidement le compost fini dans un autre espace.

Être capable de transformer facilement le compost est essentiel, vous avez donc deux options. La première consiste à construire quelques boîtes ou cuves à partir de palettes ou d’autres matériaux de rebut. Tout type de grand contenant en bois dans lequel les poulets peuvent entrer fera l’affaire. Remplissez-les de bas en haut et retournez le compost une fois par semaine.

Ma préférence personnelle est de créer plusieurs tas de compost. Continuez à ajouter de nouveaux déchets au tas le plus éloigné de la zone de retrait du compost. Lorsque les poulets mangent les restes et le matériel de compostage, ils le transforment en un beau compost.

Lorsque vous tournez le tas, déplacez les éléments les plus raffinés vers le deuxième tas. Les poulets se gratteront et se nourriront toujours de cette pile. Ensuite, déplacez les matériaux les plus fins du deuxième tas au troisième lorsque vous les retournez.

Après une semaine ou deux, le matériau du troisième tas sera prêt à être acheminé vers votre zone de traitement du compost.

Étape 4 – Nourrissez ces poussins!

Une fois que votre espace est prêt, commencez à nourrir vos bestioles avec les matériaux de compostage. Suivez de nombreux principes pour une configuration de compostage standard.

Nourrissez-les des mauvaises herbes du jardin, des extras végétariens et des feuilles mortes. Ajoutez vos restes de cuisine à ce mélange et à tous les parasites que vous avez envoyés (pas avec du poison, bien sûr). Les autres additifs comprennent le fumier de votre gros bétail, les copeaux de bois, la paille et le foin.

Si vous continuez à fournir de la nourriture, vous pouvez parfaitement nourrir vos poulets de cette façon. Un seul poulet peut traiter environ une livre de matériaux de compostage par jour, mais il mange à sa guise et pas en même temps.

Méthode d’alimentation alternative n ° 2 – En liberté

Si vous vivez dans une zone sûre ou fournissez une enceinte clôturée de grande taille avec de nombreuses possibilités de restauration, le libre-service est une option. Alors que certaines personnes donnent à leurs poulets l’accès à une superficie illimitée, c’est une mauvaise idée. Ces animaux sont des vagabonds par nature et peuvent voyager loin de votre propriété au fil du temps.

Si vous fournissez une zone d’alimentation suffisamment grande, vos poulets peuvent devenir presque autosuffisants. Ils se nourriront de petits animaux, de matières végétales et d’autres sources de nourriture à trouver.

Étape 1 – Clôture dans le «champ de tir» des poulets

Assurez-vous que la zone que vous choisissez pour vos poulets a une zone d’alimentation suffisante et ne contient pas que des roches et de l’argile.

Les poulets doivent avoir accès à un sol mou pour se gratter et doivent également avoir accès à de nombreuses matières végétales non toxiques. Si vous avez un verger, essayez d’utiliser vos poulets comme équipe de nettoyage pour manger les fruits tombés.

Étape 2 – Offrez une coopérative aux oiseaux

Même les oiseaux de plein air ont besoin d’un endroit pour pondre leurs œufs. Votre poulailler peut être une petite maison avec de nombreux nichoirs ou une grande structure offrant un abri contre les éléments. Assurez-vous que les nids contiennent des matériaux confortables comme du foin ou de la paille.

Étape 3 – Surveillez votre troupeau pour vous assurer qu’il reçoit suffisamment de nourriture

Tous les oiseaux ne se déplacent pas aussi bien en liberté. Certaines races patrimoniales sont le meilleur choix pour les situations de libre parcours. Les Leghorn, les Rhode Island Red et les types similaires sont particulièrement utiles dans ce type de situation (Damerow, 2017, 8-9).

Si votre troupeau ne s’adapte pas bien à ce type d’élevage, vous devrez peut-être compléter son alimentation. Pensez à combiner cette approche avec ce qui précède et à ajouter un tas de compost à leur gamme.

Même si votre troupeau prend de la distance avec enthousiasme, pensez à nourrir les poulets avec vos restes de cuisine ou à leur fournir d’autres aliments pour leur donner un coup de pouce.

Méthode d’alimentation alternative n ° 3 – Élevage de pâturages

Les troupeaux élevés en pâturage ont gagné en popularité ces dernières années. Si vous vivez dans une région riche en végétation basse, cela vaut la peine d’envisager. Voici comment réussir à élever votre troupeau au pâturage.

Étape 1 – Choisissez entre les tracteurs ou la sélection de vos poulets

Il existe deux approches principales pour garder votre troupeau au pâturage. Vous pouvez utiliser une grande structure mobile ou une clôture mobile.

Les tracteurs à poulets ont un avantage car ils sont un système tout-en-un. Le poulailler, la course et la protection sont combinés en une seule structure. Son principal inconvénient est que vous devez le déplacer quotidiennement (Salatin, 1996, chapitre 10).

Garder un grand troupeau dans un enclos portable signifie que la structure doit être colossale. Si le tracteur est trop gros, vous aurez besoin d’un véhicule pour le déplacer.

La sélection des poulets est avantageuse car vous pouvez diriger votre troupeau au même endroit pendant plusieurs jours. Il est également plus facile de déplacer des clôtures spécialement conçues à cet effet.

L’inconvénient est que vous avez besoin d’un poulailler mobile séparé pour les nuits et la ponte. Vous devez également libérer le troupeau tous les matins et les ranger la nuit.

Étape 2: Obtenez une clôture mobile ou un tracteur à poulets

Une fois que vous avez choisi une méthode, trouvez les matériaux nécessaires. De nombreux modèles de tracteurs à poulets sont disponibles sur Internet. Adaptez-les simplement pour utiliser ce que vous avez.

Si vous choisissez des clôtures mobiles, vous pouvez acheter une clôture électrique pour volaille auprès d’un fournisseur. Si l’infrastructure est tombée en morceaux, cela peut être impossible.

Vous pouvez construire une clôture électrique pour volaille en bon état à l’aide de grillage, de câbles volants et d’une batterie de voiture. Ce ne sera pas beau, mais cela découragera les poulets de s’échapper. Attention, une clôture DIY peut vous donner un choc malgré la basse tension.

Étape 3: Positionnez votre tracteur ou votre clôture sur votre zone cible

Une fois que vous avez acquis les outils appropriés, installez votre zone d’alimentation. Pour un tracteur à poulets, accrochez-le à votre véhicule et emportez-le où vous le souhaitez. Une fois que vous placez le tracteur, les poulets peuvent commencer à se nourrir.

Vous pouvez également placer votre poulailler portable ou votre tracteur miniature à l’endroit où vous voulez les poulets. Ensuite, placez la clôture autour de la zone d’alimentation du troupeau et branchez l’électricité.

Étape 4: Gérez le troupeau

Ce système ne demande pas beaucoup de travail et une configuration bien gérée devrait prendre moins de 45 minutes par jour. Déplacez les tracteurs à poulets toutes les 24 à 48 heures et les cuisinières clôturées tous les 3 à 4 jours, selon leur taille. Vérifiez quotidiennement si le troupeau a suffisamment de nourriture et déplacez-les au besoin.

Considérations au-delà de l’alimentation de base

Les organismes vivants ont des besoins nutritionnels particuliers qui doivent être satisfaits pour rester en bonne santé. Il existe plusieurs substances sans lesquelles les poulets ne peuvent pas vivre.

Protéine

Les poules pondeuses adultes ont besoin d’environ 16% de protéines dans leur alimentation.

Les troupeaux en liberté répondent naturellement à la plupart de leurs propres besoins en protéines. Cependant, avec le compostage du poulet ou l’élevage au pâturage, vous devrez peut-être compléter votre apport en protéines.

Envisagez de cultiver des vers de farine, des larves de mouches soldats noires et d’autres asticots pour ajouter des protéines. Les sources de protéines végétales comprennent les graines de tournesol, les haricots et autres légumineuses.

Calcium

Le calcium est essentiel mais peut causer des problèmes s’il est administré en excès. Ne mélangez jamais l’apport en calcium des poulets à un prémélange alimentaire, car ils ne peuvent pas choisir de manger uniquement ce dont ils ont besoin.

Si vous avez accès à de la chaux fourragère, en offrir un contenant aux poulets est une précieuse source de calcium. La coquille d’huître est une autre option facilement disponible dans les magasins d’aliments pour animaux et les animaleries.

Comme il est facilement accessible et réduit les déchets, je préfère faire cuire des coquilles d’œufs et les redonner aux poulets. Rassemblez les coquilles d’œufs pendant plusieurs semaines avant de les traiter et de les donner aux oiseaux.

Phosphore

Le phosphore est un aspect souvent négligé de l’alimentation des poulets en raison du manque de compréhension de son fonctionnement. Néanmoins, c’est un macronutriment essentiel (Blair, Robert. 2008. 36). Sans une source de phosphore suffisante, les poules sont incapables de métaboliser le calcium dont elles ont besoin pour la production d’œufs. Les haricots, les lentilles et le soja sont tous d’excellentes sources d’alimentation occasionnelle.

L’eau

Les poulets ont besoin d’un accès constant à l’eau, alors vérifiez leurs sources d’eau tous les jours. L’ajout de gousses d’ail écrasées et de vinaigre de cidre de pomme à leurs abreuvoirs peut aider à gérer les problèmes de vers intestinaux.

Conclusion

Il n’est jamais trop tard (sauf mort) ou trop tôt pour devenir autonome. Lorsque le monde s’enfonce dans l’abîme et que les infrastructures tombent en panne, êtes-vous prêt? Avoir un troupeau de poulets pour les œufs est une chose belle et rentable.

Si vous appliquez certaines des idées de cet article, vous pouvez rendre votre troupeau encore plus rentable! Pourquoi ne pas habituer vos oiseaux à certaines des méthodes d’alimentation les plus durables maintenant?

Les poulets habitués à des méthodes d’alimentation alternatives seront plus faciles à gérer en cas d’urgence. Ils vous coûteront également moins cher, ce qui vous permettra de tirer le meilleur parti de la transaction.

Passez à la vitesse supérieure dans votre jeu de développement durable et préparez-vous au processus. Vous pouvez vivre sans compter sur des sources externes; il vous suffit de commencer à le faire.

Liste de référence

  • Gail Damerow. 2017. Guide de Storey pour élever des poulets. Storey Publishing LLC
  • Joel Salatin. 1996. Bénéfices de la volaille au pâturage. Polyface
  • Robert Blair. 2008. Nutrition et alimentation de la volaille biologique. Storey Publishing LLC

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Équipe survivaliste

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