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Apprendre et survivre

Comment enseigner la conscience de la situation aux enfants

(Partie 1 de 5)

Jusqu'à mes quatre ans, ma famille vivait dans la «vieille maison». C'était une cabane en bois de quatre pièces donnant sur un ruisseau de montagne. Mon grand-père a construit la cabane dans les années 40. Quand nous avons voulu boire de l'eau, nous sommes allés à notre source, avons rempli un seau et l'avons ramené à la maison. Si grand-mère avait besoin d'eau chaude, elle devait d'abord allumer un feu.

Pendant que ma sœur et moi jouions dehors dans la saleté, grand-mère nettoyait les vêtements sur une planche à laver dans le ruisseau et les essorait. Elle nous a laissé «aider» lorsqu'elle barattait du beurre ou du maïs, puis nous apprenait à allumer un feu pour le poêle à bois pendant qu'elle tuait un poulet pour le dîner. Après le dîner, nous avons «pu» nourrir les porcs, récolter le jardin et empiler les pots de nourriture sur l'étagère que la grand-mère a mise en conserve. Pour m'amuser, je m'asseyais sur le porche et pratiquais les techniques de couteau en taillant sur un morceau de hickory.

Il se trouve que mon enfance a été la première «école préparatoire» – celle qui m'a préparé à la vie.

En revanche, la plupart des parents d’aujourd’hui (et même leur parents) n’ont pas grandi en apprenant ces compétences. Au lieu de cela, ils sont nés dans une vie de dépendance aux commodités modernes. En conséquence, les enfants d'aujourd'hui ne reçoivent moderne compétences de survie – comme actionner un interrupteur qui allume les lumières et ouvrir un robinet pour obtenir de l'eau potable.

Les enfants d'aujourd'hui peuvent naviguer avec la technologie, mais pas avec une feuille de route papier. Ils peuvent trouver une connexion Wi-Fi dans n'importe quelle ville, mais demandez-leur de purifier l'eau de n'importe quelle source et ils ne le peuvent pas. Ils peuvent utiliser un micro-ondes, mais ils ne peuvent pas faire de feu.

Mais quoi compétences les enfants d’aujourd’hui doivent-ils les préparer à faire face aux menaces de violence et de catastrophes bien trop courantes que nous voyons aux informations? D'ailleurs, quelles sont les compétences et les ressources de leurs parents?

Au-delà des compétences de survie de base que la société actuelle ne parvient pas à transmettre à nos enfants, notre monde est confronté à de nombreuses menaces plus violentes qu'il y a quelques générations. Outre les catastrophes naturelles courantes, notre société devient de plus en plus violente et aveugle. Les tragédies indescriptibles comprennent les enlèvements, les agressions sexuelles et les tirs mortels dans les écoles, des jardins d'enfants aux universités.

Nous sommes choqués lorsque nous voyons les gros titres de violence où l'un de nous, ou nos enfants, peut avoir été présent. Des titres tels que:

  • Bombardement au marathon de Boston.
  • Sniper Massacre: 59 tués au concert de Las Vegas.
  • Gunman en tue 26, dont 20 écoliers du Connecticut.
  • Treize morts, 29 blessés au tir de Fort Hood.
  • 21 Mourez dans le Stampede de 1500 au Chicago Nightclub.
  • Gunman tire 70, tue 12 au film Batman.
  • Le tournage de l'école Virginia Tech laisse 33 morts.
  • Neuf tués à l'église de Charleston, SC.

Nous restons collés aux informations et grincons des dents lorsque nous contemplons la nature vraiment horrible de la tragédie. Mais changeons-nous notre comportement ou faisons-nous quelque chose pour nous préparer à un tel événement? Prenons-nous nos enfants à part et leur enseignons-nous des compétences qui pourraient leur sauver la vie??

Pour la plupart des gens, la réponse est non. Nous tournons la tête et restons inactifs. La triste vérité est que tant de tragédies mortelles qui changent la vie nous entourent que nous semblons, ironiquement, ne pas en être conscients.

Ces événements semblent en quelque sorte moins réels lorsqu'ils sont absorbés par la télévision et les reportages – plus comme quelque chose d'un film que de vraies souffrances humaines. Bientôt, les images horribles s'estompent, le biais de normalité prend le dessus et nous reprenons notre propre vie.

Mais le fait est que des catastrophes et des actes de violence à petite et à grande échelle se produisent tout le temps, tous les jours, et cela peut vous arriver. Cela peut arriver à vos enfants. Cet article vise à vous aider à autonomisez vos enfants avec les compétences essentielles dont ils ont besoin pour survivre et prospérer.

Je crois que la meilleure façon d'enseigner la préparation est de modéliser, c'est ce que notre famille essaie de faire tous les jours pour notre fille. Comment? Nous utilisons souvent des jeux ludiques pour lui enseigner sa conscience de la situation car, contrairement à la plupart des adultes, les enfants restent dans un état constant d'apprentissage juste en étant des enfants. Par nature, le développement des compétences est dans leurs os. Nous leur enseignons tout ce que nous faisons, même si nous pensons que nous ne faisons rien.

Mais qu'est-ce que nos enfants apprennent de nous lorsque nous ne tenons pas compte de l'actualité concernant un enlèvement d'enfant dans deux États? Peut-être que nous leur apprenons par inadvertance qu'il n'y a rien à craindre – que cela ne peut pas leur arriver. Ou peut-être qu'ils apprennent que personne ne se souciera de leur enlèvement (car nous ne montrons aucune inquiétude apparente à l'événement d'actualité), permettant à la peur et à la peur de pénétrer leur psychisme plutôt que de prendre conscience de la situation et des compétences de survie.

Cependant, si nous utilisons ces moments d'enseignement comme modèle pour nos enfants, ils peuvent saisir une leçon plus précieuse – une leçon qui pourrait leur sauver la vie. Alors pourquoi la plupart des parents ne font-ils pas cela?

L'une des raisons est que nous ne voulons pas leur faire peur. Mais, comme vous l'apprendrez dans cette série en cinq parties, vous pouvez enseigner les techniques de préparation et de survie de manière ludique. Lorsque vous le faites, cela supprime le facteur de peur et vous permet d'évaluer leurs progrès pendant qu'ils «jouent». Après tout, le jeu est la manière naturelle de garantir que les jeunes mammifères, y compris les jeunes humains, s'entraîneront et deviendront bons dans les compétences dont ils ont besoin pour survivre et prospérer dans leur environnement. Dans son excellent livre, Libre d'apprendre, l'auteur et psychologue du développement Peter Gray dit que:

«Le jeu est une activité en soi, pas une activité visant un objectif sérieux comme la nourriture, l'argent, les étoiles d'or ou les éloges. Lorsque nous offrons de telles récompenses aux enfants qui jouent, nous transformons leur jeu en quelque chose qui n'est plus un jeu. Parce que le jeu est une activité faite pour lui-même plutôt que pour une fin consciente, les gens voient souvent le jeu comme frivole ou trivial. Mais voici le point délicieusement paradoxal: le pouvoir éducatif de Play réside dans sa trivialité. »

En d'autres termes, le jeu est quelque chose que tous les enfants veulent faire. Le jeu est la façon dont la nature les enseigne. En tant que parents, nous avons la possibilité de faire des choix qui guident le temps de jeu de nos enfants de manière à ce qu'ils apprennent les compétences essentielles nécessaires pour se préparer à la vie. Il est de notre responsabilité d’orchestrer l’équilibre consistant à permettre aux enfants de jouer tout en s’assurant que les compétences qu’ils pratiquent sont les techniques de survie dans lesquelles nous voulons qu’ils deviennent compétents.

Il existe un message approprié pour les enfants, quel que soit leur âge, et une manière appropriée de transmettre le message. Vous êtes le parent – vous savez mieux, mais en améliorant le tien état d'esprit de survie, vous les modéliserez et leur enseignerez le leur aussi sûrement que vous leur avez appris à regarder dans les deux sens avant de traverser une rue. Mais le jeu de préparation doit être amusant, jamais effrayant.

Par exemple, vous pourriez enseigner à un enfant d'âge préscolaire les compétences nécessaires pour planifier un sac de survie simplement en créant un jeu. Dites-leur de prétendre qu’ils ne peuvent pas prendre le bus (ou la voiture) pour rentrer de l’école (ou du groupe de jeu) et vous pouvez marcher. Laissez-les aider à emballer le sac à dos. De nombreux jeunes enfants ajouteront sans aucun doute des dinosaures en plastique et des crackers de poisson rouge, mais cela vous donne l'occasion de leur montrer une carte, de discuter du soleil, de l'ombre et de la pluie, ainsi que de la nourriture et de l'eau.

Au cours de votre prétendu voyage, qui pourrait aller de la prétendue école de votre abri de jardin à la chambre de l'enfant, laissez-les décider si le soleil brille ou si vous êtes pris au piège dans une averse soudaine. Ils établissent les règles du jeu; vous jouez simplement avec eux et pratiquez une compétence importante, comme se mettre à l'abri, fabriquer une tente de jeu, etc.

À mesure que vos enfants vieillissent, vous pouvez passer à un exemple concret en les aidant à emporter des équipements de survie importants dans leurs sacs à dos scolaires, tels qu'un poncho, un sifflet de survie, de l'eau ou de la nourriture supplémentaire, et une liste de données de contact importantes. Le message se modifie au fur et à mesure que vos enfants grandissent jusqu'à ce que vous ayez développé une adolescente qui, indépendamment, se prépare lorsqu'elle quitte la maison.

Et tout commence par le jeu.

Il existe d'innombrables jeux auxquels vous pouvez jouer avec des enfants jeunes et plus âgés, et plus tard dans cette série, je partagerai une douzaine de jeux pour vous aider à démarrer. Alors qu'ils développent leurs compétences de survie et élargissent leur réflexion, vous pouvez expliquer à vos enfants pourquoi vous avez acheté des boîtes de thon supplémentaires et pourquoi vous leur montrez comment filtrer l'eau. Plutôt que d'avoir peur, la lumière s'éteindra et vos enfants «l'obtiendront», tout comme je l'ai fait lorsque grand-mère me l'a montré.

À mesure que vos enfants grandissent, vous pouvez développer les compétences qu'ils ont acquises afin qu'ils aient une chance de se battre au cas où ils devraient faire face à une urgence par eux-mêmes. Ceci, bien sûr, est notre objectif final: préparer nos enfants à la vie.

(À suivre dans la deuxième partie.)

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