Catégories
Apprendre et survivre

Cet article a été publié pour la première fois par Ammo.com. Il est republié avec permission.

Note d’introduction de l’éditeur: L'article d'invité suivant a été publié pour la première fois par Ammo.com. Il est republié avec permission. Cela m'a séduit parce que – comme l'auteur – j'adhère à l'école d'histoire géogra- phique détriministe. – JWR

"Ce n'est pas souvent que les nations apprennent du passé, encore plus rares qu'elles en tirent les bonnes conclusions." – Henry Kissinger

Les étudiants américains sont notoirement mauvais en géographie, et ce depuis un certain temps. En 2002, par exemple – l'année qui a suivi les attentats du 11 septembre – seuls 17% des étudiants américains ont pu trouver l'Afghanistan sur une carte. En 2016, moins d'un tiers ont réussi à obtenir un taux de réussite minimal de 66% dans le National Geographic Global Literacy Survey. En 2015, le Government Accountability Office des États-Unis a indiqué que 75% des élèves de huitième je ne sais même pas quelle géographie est.

Imaginez votre cours de géographie à l'ancienne. Plus probable qu'improbable, c'était un sujet ennuyeux nécessitant une mémorisation par cœur des factoids mondiaux, des noms des États américains et de leurs capitales. Cela ne rend pas service aux étudiants américains, car une appréciation du pouvoir caché de la géographie aide à comprendre des bribes historiques apparemment aléatoires, à prédire plus précisément l'avenir et à voir au-delà de la rhétorique politique ce qui compte réellement parmi les États-nations.

Lorsque vous envisagez l’utilité de la géographie pour mieux comprendre notre monde, tenez compte des éléments suivants:

  1. Pourquoi est-il important pour l'État de maîtriser ses sujets et leurs environnements, c'est-à-dire à travers des pratiques établies de longue date comme les registres fonciers et la création de noms de famille permanents? Ou des exemples plus récents tels que le bureau de recensement, le système de passeport, le DMV, les certificats de naissance et de décès, ou simplement l'inscription pour voter?
  2. Pourquoi l'État semble-t-il toujours l'ennemi des «gens qui se déplacent», c'est-à-dire des nomades et des éleveurs, des chasseurs-cueilleurs, des Tsiganes, des vagabonds, des sans-abri, des itérants, des esclaves fugitifs et des serfs? Tous ont toujours été une épine dans le flanc de l'État et les efforts pour installer définitivement ces peuples mobiles semblent rarement réussir.

Les réponses à ces questions sont simples lorsque les impératifs classiques de l'État sont connus – et ce sont la fiscalité, la conscription et la prévention de la rébellion.

Pour satisfaire ces impératifs, l'État doit en savoir le plus possible sur ses habitants et il veut qu'ils soient sédentaires. Vous ne pouvez pas taxer ce que vous ne pouvez pas mesurer. Vous ne pouvez pas recruter quelqu'un pour combattre si vous ne savez pas qu'il existe. Et vous ne pouvez pas arrêter une rébellion si vous ne connaissez pas ceux qui cherchent à renverser votre ordre.

En raison de ces impératifs, des cartes précises de la terre et des personnes qui l'occupent sont nécessaires à la survie de l'État. Et le contenu de ces cartes est aussi important que ce qui en est exclu.

Géographie raison d'être est simple: écrire, décrire ou mieux comprendre les modèles et processus sur Terre. Il ne s’agit pas seulement de cartes et de capitales d’État, ni simplement de création de cartes (c’est de la cartographie).

Ainsi, lorsque la puissance cachée de la géographie est appréciée – surtout en ce qui concerne les impératifs de l’État – les conflits entre États concurrents ainsi que la relation entre l’État et l’individu commencent à prendre plus de sens.

Géographie primitive: l'imprimerie et les «communautés imaginées»

Pour commencer par un concept de base de l’histoire géographique, il est important de considérer la différence entre une nation et un État. Il est courant aujourd'hui que les termes «nation» et «pays» signifient la même chose, mais en géographie, «pays» signifie en fait «État» et le terme «nation» est défini par une identité partagée au sein d'une large population au sein d'une Etat.

Cette identité partagée est ce que Benedict Anderson a appelé des «communautés imaginaires». Ces communautés d'imagination avaient des relations précoces avec l'invention de la presse à imprimer, qui permettait aux gens (autres que les élites) d'avoir un accès plus facile à la fois aux cartes et à la littérature. Ces publications ont contribué à la standardisation des langues, ce qui a permis à une variété de cultures de se comprendre non seulement entre elles, mais aussi aux cartes qui expliquaient le monde.

L'imprimerie a contribué à normaliser les histoires du passé de sorte que de nombreuses cultures différentes ont commencé à se souvenir (et à oublier) les mêmes choses. Selon Anderson, les communautés ont été imaginées parce que les gens, même des plus petits pays, ne connaîtront jamais ou n'interagiront jamais avec la majorité des gens dans ce pays. Pourtant, la majorité aura une compréhension de leurs histoires communes.

Du point de vue occidental, la première histoire de la géographie a ses origines au Moyen Âge. Les voyageurs européens exploreraient au-delà des limites du territoire connu et cartographieraient leurs observations de différents lieux, races et cultures. Une similitude commune de ces premiers récits écrits était que les différents types de climat étaient considérés comme un facteur déterminant pour la façon dont les races et les cultures étaient différentes du voyageur européen.

Ces premiers récits ont été rédigés du point de vue que les voyageurs européens étaient normaux, et tous les non-Européens étaient alors définis par leur différence. C'est dire que d'après ces récits écrits, les Européens étaient le point de référence de ce qui était normal et juste.

Pendant cette période, les climats du monde ont été classés en trois types: glacial (très froid), tempéré (juste à droite) et torride (très chaud). On pensait que le climat glacial était trop froid pour les gens tandis que le climat torride était trop chaud. Cette compréhension du climat explique pourquoi, par exemple, on pensait que les Éthiopiens vivaient trop près du soleil et que leur peau était brûlée noire en conséquence – une observation considérée comme un fait scientifique car le voyageur européen a pu le voir avec leurs propres yeux, puis écrivez à ce sujet.

Un aspect important de ces premiers récits écrits était que lorsque de nouvelles cultures, terrains et races étaient «découverts», ils étaient souvent décrits comme des monstres de terres inhospitalières. Ces monstres ont été couramment écrits et sont devenus une source de mythe et de légende. De telles légendes racontaient des êtres monstrueux au bord de la rencontre des territoires connus et inconnus.

Alors que ces premiers Européens se lancaient dans de nouvelles expéditions, chacune explorant plus loin que la précédente, les territoires inconnus devenaient connus, mais les monstres étaient toujours poussés plus loin au bord des cartes mises à jour. Selon Joanne Sharp, cette tendance était le résultat de deux facteurs.

Premièrement, les Européens avaient besoin de définir leur territoire avec des mythes et des légendes du monstre inconnu car c'était un facteur déterminant pour l'identité européenne. Cela veut dire qu'une identité n'est pas seulement basée sur la façon dont les gens sont similaires, mais aussi sur la façon dont les gens sont perçus comme différents.

Le deuxième facteur était que pour les premiers explorateurs de cette période, le premier contact et l'interaction avec de nouvelles cultures généraient de la peur. Sharp a noté:

«Les pratiques d'étirement des lèvres et de yoga peuvent sembler des corps déformés aux premiers voyageurs; L’utilisation par les guerriers de boucliers colorés peut ressembler – de loin – à des visages sur leur poitrine; et les langues non européennes peuvent sembler très étrangères aux voyageurs. »

C'est à travers ces premières expéditions que les cartes du monde d'âge moyen ont eu une grande influence sur la façon dont les gens comprenaient ce monde et leur place dans celui-ci.

Racines de la géopolitique: de la monarchie à l'État

Le passage du Moyen Âge au XVIIe siècle n'est pas marqué par un seul événement, mais plutôt par plusieurs événements sur de longues périodes. L'un des événements les plus discutés a été la transition de la monarchie à la souveraineté étatique, un mouvement qui marque l'origine précoce de la géopolitique.

De 1618 à 1648, l'une des guerres les plus destructrices de l'histoire a eu lieu en Europe centrale. À sa fin, la «guerre de trente ans» a marqué la création de la souveraineté de l'État avec le règlement de la «paix de Westphalie» en 1648. Ce règlement de paix définissait les territoires par souveraineté de l'État plutôt que par un territoire, et tout ce qu'il contenait, appartenant uniquement à la la monarchie. La souveraineté est la pierre angulaire de l'État et est définie par quatre principes de base:

  • Limites définies du territoire de l'État.
  • Une structure gouvernementale avec une autorité absolue sur les affaires internes et externes.
  • Reconnaissance par d'autres États.
  • Une population permanente sur ce territoire.

Un aspect important de la souveraineté étatique était que la population d'un territoire n'était plus la propriété de la monarchie. Un État compte sur son territoire comme source d'organisation politique, mais cela est devenu problématique car les personnes qui vivaient dans ces territoires avaient également une nouvelle liberté retrouvée. Ils n'étaient plus des serfs ou considérés comme des biens appartenant au roi, mais désormais considérés comme des citoyens de l'État souverain.

Semblable à l'exemple précédent sur les mythes de monstres en tant qu'outil politique pour définir une identité européenne au Moyen Âge, les cartes et la littérature de soutien ont joué un rôle essentiel non seulement pour marquer le territoire d'un État, mais aussi la communauté imaginaire de personnes à l'intérieur et à l'extérieur de celui-ci. territoire.

Avant la montée de la souveraineté de l’État, la loyauté à la monarchie pouvait être un problème, et plus encore pour les armées des rois. Il n'était pas rare que ces premières armées soient composées de voleurs et de vagabonds ainsi que de mercenaires sous contrat. Ces types de soldats avaient peu ou pas de loyauté envers le roi, ce qui posait problème pour plusieurs raisons, dont l'une était parce qu'ils étaient armés. Après le règlement de paix de 1648, la loyauté est devenue liée au nationalisme et au pays.

Il s'agissait d'un développement important car, comme mentionné, la définition d'une identité résulte de similitudes partagées ainsi que de différences. L'expansion du territoire par la guerre pourrait être plus facilement acceptable pour le soldat si l'ennemi était différent. Cependant, lorsque l'ennemi ressemblait plus à un ami, comme on peut le trouver dans n'importe quel exemple historique de duel des armées chrétiennes, le pouvoir de l'État et de la nation a changé la notion d'expansion territoriale du «sport des rois» à un affrontement entre nations.

(À conclure demain, dans la partie 2.)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *