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Ce que vous devez savoir sur les brûlures acides

Dans un article précédent, nous avons discuté de la manière de fournir les premiers soins aux patients souffrant de brûlures thermiques.

Maintenant, nous pouvons aller un peu plus loin dans notre sujet des brûlures et voir comment traiter les brûlures acides et basiques.

Bien qu'elles ne soient pas aussi courantes que les brûlures thermiques, des brûlures acides et basiques se produisent, et ceux qui manipulent des substances chimiques sont souvent ceux qui en sont victimes. L'acide et les bases (également connus sous le nom d'alcalis) peuvent être trouvés dans les laboratoires (qu'ils soient industriels, hospitaliers ou scolaires), dans les magasins de détail, dans presque tous les foyers et dans des endroits où ils ne devraient pas ressembler à des autoroutes ou à des décharges illégales. terrains.

Acides

Les acides sont des composés dont le pH est inférieur à 7,0. Il s'agit d'une mesure de l'inverse de la concentration en ions hydrogène d'une solution. Plus le pH est bas, plus la concentration en ions hydrogène est élevée, et donc plus un composé est acide.

Les acides réagissent avec les métaux pour produire un sel chimique et de l'hydrogène gazeux. Habituellement, les acides sont caustiques, ce qui signifie qu'ils brûlent la peau et les yeux.

En solution, les acides se dissocient rapidement en leurs composants anions (ions négatifs) et cations (ions positifs), les cations étant toujours des ions hydronium (H30).

Dans votre maison, vous pouvez trouver des acides sous forme de nettoyants de drains, de nettoyants pour béton, d'électrolytes de batteries de stockage et de nombreux autres matériaux ménagers.

Dans un environnement industriel, les acides sont généralement utilisés pour «décaper» les métaux, graver le verre, dissoudre les «bavures» de l'usinage des métaux et de nombreuses autres applications.

En laboratoire, les acides sont utilisés pour les solvants et les réactifs. De nos jours, les acides sont transportés dans presque toutes les tailles de conteneurs, des bouteilles en verre ou en plastique d'une pinte aux bidons et réservoirs.

Une exposition accidentelle aux acides peut résulter d'un déversement, d'éclaboussures, d'accidents de transport et même d'un «démarrage» inapproprié d'un véhicule.

Bases

Comparées aux acides, les bases ont un pH supérieur à 7,0 et réagissent avec les acides, formant un sel chimique et de l'eau. Ce processus est connu sous le nom de réaction de neutralisation. Si l'acide et la base sont mélangés dans les proportions appropriées, la solution saline résultante aura un pH de 7,0 (neutre). Tout comme les acides, les bases peuvent être très caustiques.

De même, comme les acides, les bases se dissocient rapidement en leurs composants anions et cations. Dans votre maison, vous pouvez trouver des bases sous forme de nettoyants pour drains, de nettoyants pour fours, de nettoyants pour bijoux, de lessive (que beaucoup de gens utilisent pour le savon maison) et d'autres solutions de nettoyage assez courantes.

Dans un environnement industriel, les bases sont souvent utilisées comme électrolytes, nettoyants et dans divers processus de production.

En laboratoire, les bases sont également utilisées pour les solvants et les réactifs. Les bases sont expédiées sous leur forme anhydre et sous forme de solution. C'est pourquoi les accidents impliquant un déversement de bases prennent la forme d'un déversement liquide ou solide. Une exposition accidentelle aux bases peut être causée par le renversement ou les éclaboussures ou même la décharge d'une bombe aérosol de nettoyant pour four dans les yeux.

Jusqu'à présent, vous avez probablement remarqué qu'à part la chimie précise, les acides et les bases sont assez similaires. Ils sont tous deux caustiques, tous deux sont de bons électrolytes, et ils peuvent tous être trouvés presque partout, de l'environnement domestique à l'école ou au lieu de travail.

Cependant, il y a une grande différence importante entre les deux. Lorsque l'acide attaque les tissus corporels, un film protecteur se forme, qui tend généralement à limiter la profondeur des dommages. Cependant, lorsqu'une base attaque les tissus corporels, elle commence à les dissoudre, ce qui peut élargir la zone endommagée.

Exposition aux acides et aux bases

Pour l'essentiel, vous devez vous rappeler qu'il existe trois modes d'exposition aux acides ou aux bases. Ceux-ci sont:

Ingéré

Cette méthode d'exposition est couramment rencontrée chez les patients qui tentent de se suicider. À l'exception des tout-petits et des jeunes enfants, vous ne rencontrerez probablement pas de tels cas d'exposition. La zone de la bouche sera rouge, enflée et des cloques se formeront parfois. La gorge présentera des signes visibles similaires qui indiqueront qu'une matière caustique a été ingérée.

Le traitement à domicile consiste à diluer la matière ingérée avec du lait ou de l'eau. En aucun cas, vous ne devez provoquer le vomissement car cela réexposera les tissus endommagés à l'agent caustique. Portez une attention particulière à l’effort respiratoire du patient. Étant donné que, en passant par le tube digestif supérieur, le matériau a également traversé le système respiratoire supérieur du patient, une obstruction des voies respiratoires due à un tissu œdémateux (enflé) peut se produire.

Il va sans dire que le contenant dans lequel se trouvait le matériel doit être transporté avec le patient au service des urgences.

Inhalé

À l'exception des incidents industriels, de laboratoire ou de transport, les blessures par inhalation dues aux acides sont moins fréquentes. Comme indiqué pour les blessures de type ingestion, les voies respiratoires supérieures peuvent devenir partiellement obstruées en raison d'un œdème (gonflement dû à une accumulation de liquide).

Gardez à l'esprit que le tissu pulmonaire sera souvent endommagé et que les liquides commenceront à s'infiltrer dans cette zone. Au minimum, gardez le patient en position assise et placez-le sous oxygène à 100% en utilisant un masque facial avec une poche de réservoir. Recherchez une aide médicale professionnelle dès que possible. Toute sensation de brûlure de la peau ou des yeux doit être traitée de manière appropriée.

Contact

En cas de contact avec la peau, traitez immédiatement la zone touchée en la rinçant à grande eau. Si vous travaillez dans un environnement industriel ou de laboratoire, une douche de sécurité doit être disponible à tout moment. Retirer entièrement les vêtements du patient, surtout si le torse a été exposé à l’agent caustique. Dans certains cas, lorsqu'une extrémité a été touchée, vous ne pouvez retirer que les vêtements entourant l'extrémité. Cependant, il est recommandé de retirer tous les vêtements pour avoir un meilleur examen visuel du patient.

Avant de commencer le transport vers un établissement médical à proximité, les zones exposées doivent être rincées pendant au moins cinq minutes. Ce rinçage est obligatoire car il a tendance à éliminer la majeure partie de l'agent offensant et à diluer sensiblement le reste.

Utiliser n'importe quel type d'eau courante disponible, même un tuyau d'arrosage, ou verser de l'eau à plusieurs reprises sur le patient à l'aide d'un seau fera plus que ne rien faire. Ne paniquez pas si une douche n’est pas disponible et soyez prêt à improviser!

En cas de contact avec les yeux, les choses ont tendance à se compliquer. De nombreux environnements de laboratoire et industriels offrent des stations de lavage oculaire d'urgence. Certains sont complexes, tandis que d'autres consistent simplement en une bouteille en plastique avec un œilleton attaché. Ceux-ci sont efficaces jusqu'à ce que vous puissiez localiser une source d'eau courante.

Une station de lavage oculaire permanente se compose de deux sorties sphériques suspendues au-dessus d'un bassin. Les sorties sont positionnées de telle sorte que les deux yeux sont rincés (lavés) simultanément. Dans le cas où une telle station existe, vous devrez aider le patient à l'utiliser. Une assistance à la fois mentale et physique est nécessaire pour maintenir les paupières ouvertes et irriguer soigneusement les zones sous les deux paupières, ainsi que l'œil lui-même.

Un lavage oculaire doit être effectué pendant au moins dix minutes avant que le patient puisse être transporté. De plus, l'irrigation devrait également se poursuivre tout au long du transport, si cela est possible.

Comment faire un lavage oculaire

Ceci peut être facilement accompli en mettant en place un ensemble intraveineux utilisant une solution saline normale et en tenant l'extrémité de la lampe-éclair du kit d'administration au niveau de la partie médiale (vers le centre du corps) de l'œil affecté.

En tenant l'œil ouvert et en éloignant les paupières de l'œil, la solution peut s'écouler sur l'œil et s'éloigner du patient, dans un bassin ou une serviette. Si les deux yeux sont affectés, le tube d'administration est tenu de telle sorte que la solution frappe le visage à l'arête du nez et puisse irriguer les deux yeux simultanément. En l’absence de solution saline normale, le lactate de Ringer ou le dextrose à 5% dans l’eau ou toute autre solution conçue pour l’administration intraveineuse (IV) peuvent être utilisés.

Dans les situations où les liquides IV et les kits d'administration ne sont pas disponibles, continuer à rincer les yeux avec de l'eau provenant d'un seau ou d'un autre récipient. L'important est de rincer et de continuer à rincer l'agent incriminé hors de l'œil.

Remarque: Il n'est pas rare de voir des brûlures au premier degré de la joue à la suite d'un lavage oculaire approprié. Le matériau qui a causé les brûlures au visage aurait pu entraîner la cécité s'il était resté en contact avec l'œil.

Garde ça en tête

NE PAS tenter de neutraliser un acide ou une base qui est en contact avec les tissus du patient. Évitez de faire cela indépendamment de ce que disent les autres autour de vous. Une réaction de neutralisation est exothermique (produit de la chaleur), et si vous essayez de neutraliser un agent chimique sur la peau du patient, vous ajouterez également une brûlure thermique aux dommages tissulaires initiaux causés par le produit chimique.

Gardez à l'esprit qu'un patient souffrant d'une brûlure oculaire à l'acide ou à une base sera difficile à raisonner. Ils agiront de manière erratique et leur action sera quelque peu et irrationnelle. Vous devrez fournir une explication calme et détendue de ce que vous faites pour calmer le patient. Vous devez également expliquer quelles pourraient être les conséquences de ne pas faire de telles actions.

Portez un équipement de protection, en particulier un type de protection oculaire lorsque vous traitez avec un patient souffrant de brûlures acides et basiques. Le produit chimique dangereux ne fait pas de dégâts et disparaît ensuite. Il reste sur le corps du patient, sa peau et les surfaces environnantes. Faites très attention à votre environnement.

Si vous entrez dans une zone où un acide ou un agent basique a été renversé, ou si vous devrez travailler sur le site d'un incident de transport qui a causé un déversement, une bonne règle de base est d'utiliser un appareil respiratoire autonome. Certains agents peuvent être sentis, tandis que d'autres peuvent ne pas être détectés. Si aucun SCBA n'est disponible, retenez votre respiration jusqu'à ce que vous sortiez le patient de la zone de déversement.

Final

Les brûlures acides et basiques nécessitent des soins particuliers, et cet article est destiné à vous donner une idée de ce à quoi vous devez faire face en cas de tels accidents. Parfois, le sauveteur imprudent devient lui-même une victime et il est toujours préférable de faire appel à une aide médicale professionnelle une fois que vous avez fourni les premiers soins.

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