438 jours à la dérive en mer

J’ai été intéressé par les histoires de survie toute ma vie et depuis que j’ai été invité à écrire sur la survie il y a environ treize ans, j’ai eu l’occasion de rechercher des milliers d’histoires de survie. J’aimerais partager certaines des leçons à tirer des épreuves de survie réelles et faire la lumière sur les raisons pour lesquelles certaines personnes survivent quand d’autres meurent, les erreurs qui ont mené ou aggravé les épreuves de survie, ainsi que l’équipement, les connaissances et les techniques qui ont aidé ou même mis fin à une épreuve de survie.

L’une des histoires les plus incroyables est celle du pêcheur à la palangre José Salvador Alvarenga, dont le petit bateau ouvert a été désactivé lors d’une tempête et a dérivé sur une distance incroyable de 6 000 milles depuis la côte du Mexique jusqu’aux Îles Marshall, opposant Salvador à l’océan Pacifique sur une distance incroyable de 438 milles. jours. Son histoire est tellement incroyable que j’étais sceptique quant à sa possibilité.

J’ai interviewé Salvador en 2017 et lu le livre sur son calvaire 438 jours, basé sur des entretiens et des recherches de Jonathan Franklin. (Franklin, 2015) J’ai écrit un article sur cette interview, mais pas du point de vue spécifique de cette série d’articles. Après avoir comparé les informations du livre et de l’entretien avec les recherches et la vérification des faits, j’ai été convaincu de l’incroyable histoire de Salvador. En fait, en 2005, un équipage de 5 personnes a dérivé sur un parcours similaire à bord d’un navire plus grand et mieux approvisionné. Trois ont été secourus en mer après 9 mois de dérive. (Wikipédia, 2023)

À la dérive dans le Pacifique

Salvadore Alvarenga a fui la violence au Salvador, parcourant le nord le long de la côte ouest, campant, chassant et pêchant jusqu’à ce qu’il atteigne un petit village de pêcheurs au Mexique. Ici, il a commencé à balayer les trottoirs pour montrer qu’il était prêt à travailler jusqu’à ce qu’on lui confie du travail pour réparer des filets de pêche. Il est passé de la réparation de filets à la pêche et on lui a finalement confié le poste de capitaine d’un bateau de pêche à la palangre.

Le bateau était un navire ouvert en fibre de verre de 23 pieds avec un seul moteur hors-bord et une grande glacière remplie de glace contenant environ mille livres de prises qu’ils ont dû rejeter en raison de la tempête. L’équipage du petit navire était composé uniquement de Salvador et de son coéquipier Ezequiel Córdoba. Les deux hommes souffraient de déshydratation, buvant le sang des tortues marines et finissant par boire leur propre urine lorsqu’ils ne parvenaient pas à collecter l’eau de pluie dans des bouteilles d’eau de Javel vides utilisées comme flotteurs et des bouteilles d’eau trouvées flottant dans l’océan.

S’ils restaient immobiles, les oiseaux marins se posaient sur le bateau pour se reposer. En attendant que les oiseaux commencent à se lisser et à se reposer, ils ont pu les attraper. Ils buvaient le sang des oiseaux, coupaient la viande en fines lanières et la faisaient sécher sur le couvercle du moteur hors-bord en panne, comme un four solaire. De cette façon, ils purent subvenir à leurs besoins pendant quelques mois jusqu’à ce que Cordoue découvre que l’un des oiseaux avait mangé un serpent. Avant de se rendre sur la côte pour travailler sur le bateau de pêche, une femme spirituelle avait prévenu Córdoba qu’il serait empoisonné par un serpent s’il allait sur la côte. Selon Salvador, cela a amené Córdoba à arrêter de manger les oiseaux de mer qu’ils utilisaient pour subvenir à leurs besoins. Il s’est ensuite affaibli et est finalement mort environ 4 mois après le début de cette épreuve. Après une période de deuil de son compagnon, Salvador a confié son corps à la mer.

Au fur et à mesure que le bateau dérivait, des balanes et d’autres espèces marines se sont développées sur la coque et les balistes ont finalement commencé à les grignoter sur la coque. Salvador a démonté des pièces du moteur hors-bord et un hameçon aiguisé pour attraper du poisson et pêcher, mais a perdu la plupart de son équipement par-dessus bord à cause des vagues, des intempéries et des accidents. Il mangeait également des tortues de mer, des œufs de tortues de mer et buvait leur sang. Il a finalement souffert d’une grave constipation qu’il a pu soulager en attrapant un requin et en mangeant son foie.

Salvador avait la réputation d’avoir un estomac de fer. Des années d’exposition à des aliments mal cuits et à manger toutes les parties d’animaux ont peut-être contribué à développer son système immunitaire et lui ont bien servi pendant son épreuve de survie. Il était en bonne santé, dans la fleur de l’âge, et avait une carrure compacte et trapue qui lui donnait un avantage contre l’hypothermie, n’ayant que des vêtements en lambeaux et une grande glacière pour s’abriter.

Salvador s’est penché pour maintenir les oiseaux en vie dans la coque du bateau en cassant une aile pour qu’ils ne puissent pas voler. Les garder en vie les empêchait de se décomposer et il gardait ainsi une petite volée d’oiseaux comme nourriture « en vol ». Il récupérait également des bouteilles d’eau et les remplissait lorsqu’il pleuvait. Lorsque son bateau a finalement dérivé vers un petit atoll des Îles Salomon, il avait à son bord de nombreuses bouteilles d’eau de pluie, une petite volée d’oiseaux et une tortue de mer.

Leçons apprises

Il y a plusieurs leçons à tirer du calvaire de Salvador à la dérive pendant 14 mois dans le Pacifique. La plupart sont également applicables sur terre ou en mer.

Ne soyez pas un fondamentaliste

Si Salvador avait lu le Guide de survie SAS et le Manuel de survie des forces armées américaines et appliqué chaque mot littéralement, il serait probablement mort. Ces livres, acceptés par beaucoup comme canons de survie, avertissent les survivants de « ne jamais » manger de balistes, d’autres poissons de récif et de poissons prédateurs qui s’en nourrissent, en raison du risque d’intoxication ciguatérique. Bien que ce conseil soit judicieux à proximité des récifs tropicaux, les balistes qui vivent en haute mer sont comestibles. Vous pouvez les trouver sur les menus des restaurants de fruits de mer du monde entier. Ils sont également les premiers poissons à apparaître lorsque les radeaux et les bateaux dérivent et que la vie marine commence à s’y développer. Sans eux, de nombreux survivants ne vivraient pas assez longtemps pour que l’écosystème qui se développe progressivement à l’ombre et à l’abri d’un bateau à la dérive attire d’autres espèces.

Les absolus sont de bons extraits sonores, mais les survivants sont des expérimentateurs pratiques, pas des fondamentalistes. Les fondamentalistes meurent ou survivent par chance.

Transporter une propulsion de secours

Tous les plaisanciers savent que sans propulsion votre bateau est mort dans l’eau à la merci du courant, du vent et des vagues. La plupart des voiliers disposent d’un moteur pour se tirer d’affaire et la plupart des bateaux à moteur évoluant en mer ou sur les grands lacs disposent de systèmes de propulsion redondants. Les plaisanciers transportent également des hélices de rechange, des attaches, des bouchons et des outils pour changer une hélice.

Dans le cas du Salvador, le propriétaire du navire avait probablement le choix entre avoir plus de bateaux en train de pêcher ou moins de bateaux équipés de deux moteurs hors-bord et d’un meilleur équipement de sécurité, ce qui aurait entraîné une baisse des profits et des salaires pour les pêcheurs, mais moins de pêcheurs perdus en mer. Le navire n’appartenait pas à Salvador et la façon dont il était équipé n’était pas sa vocation et je suis sûr qu’il était du tout reconnaissant d’avoir ce travail, donc je ne dis pas qu’il aurait dû équiper le bateau d’un deuxième moteur. Je peux vous dire qu’aucune somme d’argent ne lui permettrait de reprendre la mer dans des circonstances similaires.

De nombreux colons côtiers, insulaires et lacustres à court d’argent sont confrontés à un dilemme similaire. Ils n’ont tout simplement pas l’argent pour un deuxième moteur et partent sur l’eau en espérant que leur moteur ne tombera pas en panne ou qu’ils pourront le réparer si c’est le cas.

Gardez la tête froide et emportez du matériel de communication de secours

Dans le cas de Salvador, presque tout son équipement de survie et de pêche a dû être détaché ou a été emporté par-dessus bord lors de la tempête qui a désactivé son moteur. Son lien avec la terre était une radio bidirectionnelle. Malheureusement, la batterie est tombée en panne après un bref contact. Plus tard, il a jeté le GPS et la radio par-dessus bord dans un accès de colère et de frustration.

Si une radio ou un téléphone satellite ne fonctionne pas, cela ne veut pas dire qu’il ne fonctionnera jamais. Parfois, il fonctionnera à nouveau pendant un petit moment une fois qu’il sera sec ou que la batterie se réchauffera. Faire passer un court message pourrait diriger les efforts de recherche vers la bonne zone, mais les gens communiquent pendant les sauvetages que beaucoup ne le pensent. Des dizaines de messages sont souvent échangés, notamment en mer. Même si vous parvenez à communiquer vos coordonnées, vous pourriez être à des kilomètres avant que quiconque puisse y arriver.

C’est pourquoi vous avez besoin d’un moyen de recharger votre équipement de communication et votre « équipement de signalisation du dernier kilomètre » pour attirer l’attention une fois qu’un navire ou un avion se trouve à proximité. En mer, les navires doivent être équipés d’une radio, d’un GPS, d’un téléphone satellite et d’une EPIRB (Emergency Position-Indicating Radio Beacon) qui diffuse des signaux radio que le personnel SAR (Search & Rescue) peut utiliser pour vous localiser. Les individus peuvent également transporter des PLB (Personal Locator Beacons). Un chargeur solaire peut vous aider à garantir que votre équipement de communication reste chargé.

La signalisation ne se déroule pas toujours comme dans les films

Salvador a vu de nombreux autres navires pendant son séjour en mer. Parfois, il était suffisamment proche pour distinguer la race des individus à bord des navires. Il a même établi un contact visuel avec des membres d’équipage asiatiques pêchant à l’arrière d’un porte-conteneurs. Ils l’ont vu et lui ont fait signe en retour, mais il n’a réussi à arrêter aucun navire. Il a essayé d’utiliser un miroir de signalisation et d’agiter ses vêtements.

Il se peut qu’il n’ait pas eu affaire à des individus particulièrement brillants ou instruits qui ne pouvaient pas dire, d’après son apparence, l’état et la taille de son bateau, qu’il avait clairement besoin d’être secouru. Ils auraient peut-être eu peur d’être punis s’ils avaient interrompu les agents en service. Il se peut qu’ils aient communiqué sa position par radio aux autorités, mais ne se soient pas arrêtés pour fournir de l’aide, ou qu’ils n’aient tout simplement pas voulu subir les désagréments et les ennuis.

Je ne crois pas que ce soit la norme pour les Américains et cela peut paraître incroyable aux compatissants d’entre vous, mais cela arrive. Les gens sont témoins d’un accident de retournement dans une région éloignée et ne s’arrêtent pas pour aider ou même aider les victimes à passer un appel téléphonique.

Je ne crois pas que Salvador connaissait le code morse ni comment signaler un SOS avec son miroir de signal, et il semble que les membres d’équipage à la réception auraient pu reconnaître le signal s’il l’avait fait. Ils n’étaient peut-être pas totalement alphabétisés. C’est encore courant au sein de la classe ouvrière dans une grande partie du monde.

Si Salvador avait eu des signaux de fumée pyrotechniques et des fusées éclairantes, il aurait eu plus de chances de faire passer son message, mais même cela ne garantirait pas que tous les navires s’arrêteraient. Il existe de nombreux types de navires sur l’océan pour différentes raisons. Certains navires se livrent à des activités illégales.

Emportez un dessalinisateur ou des distillateurs solaires en plus des rations d’eau

Un dessalinisateur manuel d’urgence devrait être une priorité sur les navires d’eau salée pour les propriétaires qui en ont les moyens. Ils éliminent le sel et les agents pathogènes de l’eau de mer, la rendant potable. De nombreux navires d’eau salée sont équipés de dessalinisateurs à bord, mais les dessaleurs d’urgence peuvent être retirés du navire et ne nécessitent pas d’électricité.

Les distillateurs solaires gonflables sont une alternative, mais selon un autre survivant, Steven Callahan, les faire fonctionner efficacement demande de la pratique. Dans À la dérive : 76 jours perdus en mer, il écrit qu’un de ses alambics solaires a pourri, mais il a réussi à cannibaliser une partie de sa mèche pour le deuxième alambic, qu’il a fixé au toit de son radeau. Il a également pu récupérer l’eau de pluie dans un récipient Tupperware. (Callahan, 1986)

Préparez un sac étanche d’urgence avec un kit de pêche et d’autres fournitures

L’équipement d’urgence doit être transporté dans un sac sec et fixé au navire avec un couteau pour le libérer si vous devez abandonner le navire. Un kit de pêche d’urgence en eau salée aurait pu réduire la dépendance du Salvador à l’égard des oiseaux marins.

Utilisez des cordons factices

Comme mentionné, Salvador a perdu la quasi-totalité de son équipement par-dessus bord lors de la tempête. Du peu d’équipement qu’il a conservé, une grande partie a finalement été perdue par-dessus bord parce qu’elle n’était pas attachée au bateau. Les cordons factices empêchent la perte accidentelle d’équipement de sauvetage par-dessus bord, ainsi que dans la neige, la boue, le sable, l’herbe, les cendres et autres couvertures.

Ne jamais abandonner

On a beaucoup écrit sur la volonté de survivre, mais son importance ne peut être surestimée. Il y a toujours une part de chance. Si Salvador avait été un peu au nord, il serait probablement mort de froid. Un peu au sud et il aurait dérivé à travers de grandes étendues dépourvues de vie marine et de pluie et serait probablement mort de déshydratation ou de faim. Mais c’est certain. Si Salvador avait abandonné, il aurait subi le même sort que beaucoup d’autres qui ont suivi une voie similaire. Sa foi chrétienne, sa détermination à vivre et son sens de l’humour l’ont aidé à survivre.

Les références

Callahan, S. (1986). Tisser un monde. À S. Callahan, À la dérive : 76 jours perdus en mer (p. 116-119). Boston : Compagnie Houghton Mifflin.

Franklin, J. (2015). 438 jours. New York : Atria, Simon & Schuster, Inc.

Wikipédia. (2023, 10 octobre). Jésus Vidana. Récupéré de wikipedia.com : https://en.wikipedia.org/wiki/Jes%C3%BAs_Vida%C3%B1a

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